Le Congrès de Zurich s’est tenu sous le signe de deux anniversaires : les dix ans de mandat du Président João Havelange et les 80 ans d’existence de la FIFA. En hommage à la fondation de la FIFA le 21 mai 1904 à Paris, le 44e Congrès s’est réuni à la même date en 1984.

En préambule du Congrès, des distinctions ont été remises à des personnes qui ont considérablement marqué le monde du football. Parmi les personnalités décorées : Sir Stanley Rous (ENG), Mihailo Andrejevic (YUG), Helmut Schön (FRG), Pelé (BRA), Franz Beckenbauer (FRG), Bobby Charlton (ENG) et Dino Zoff (ITA).

L’incontestable point d’orgue du Congrès anniversaire a toutefois été la réédition de la finale de la Coupe du Monde de la FIFA 1982 en Espagne. L’Italie et l’Allemagne se sont de nouveau sur la pelouse du Letzigrund de Zurich. Grâce à Hans-Peter Briegel, auteur de l’unique but du match, l’Allemagne a pris sa revanche sur l’Italie, victorieuse deux ans plus tôt à Madrid.