Les mascottes de la Coupe du Monde de la FIFA™ dans l'histoire

Les mascottes officielles ont sans cesse tenu un rôle plus important dans l'histoire de la Coupe du Monde de la FIFA™, car elles représentent le côté amusant de l'événement. Incarnées sous forme d'animaux, de fruits, de légumes et d'enfants (ainsi qu'un ou deux personnages abstraits), l'attitude positive contagieuse de ces mascottes a ajouté une touche unique à l'atmosphère de chaque compétition. 

Les mascottes officielles ne servent pas seulement à promouvoir l'événement et à divertir le public dans les stade, elles deviennent aussi des ambassadeurs de leur pays et des « célébrités » à travers le monde grâce à leur importante utilisation par les affiliés commerciaux de Coupe du Monde de la FIFA™, et par les programmes de licences et de merchandising. 

La première mascotte officielle a été introduite pour la Coupe du Monde de la FIFA 1966 – « Willie », un lion britannique paré dans le drapeau de l'Union Jack. En plus d'être une mascotte « vivante », il est apparu sous forme de personnage de bande dessinée qui a été utilisé pour promouvoir la compétition et a fait l'objet de la chanson officielle. Tout en conservant l'intérêt national du pays hôte, la mascotte a été utilisée comme un moyen de montrer au reste du monde que l'événement était divertissant pour tout le monde. Voici une liste des mascottes officielles jusqu'à ce jour : 

Angleterre 1966 – World Cup Willie (lion)
Mexique 1970 – Juanito (jeune garçon)
Allemagne 1974 – Tip et Tap (deux jeunes garçons)
Argentine 1978 – Gauchito (footballeur)
Espagne 1982 – Naranjito (orange)
Mexique 1986 – Pique (piment)
Italie 1990 – Ciao (design représentant un footballeur)
États-Unis 1994 – Striker (chien)
France 1998 – Footix (coq)
Corée/Japon 2002 – Spheriks (créatures futuristes)
Allemagne 2006 – GOLEO VI (lion)
Afrique du Sud 2010 – Zakumi (léopard)
Brésil 2014 – FULECO (tatou à trois bandes)

 

Fuleco™ – une mascotte unique

Finalement nommée Fuleco™, et destinée à devenir l'une des stars de la Coupe du Monde de la FIFA 2014™, la mascotte officielle est le résultat d'un appel d’offres initial impliquant six agences brésiliennes spécialisées dans le design.

Ces agences ont créé 47 propositions de design différentes qui ont été ensuite analysées en prenant en compte des critères tels que la représentation du Brésil, la propriété intellectuelle et la faisabilité de rendre la mascotte vivante dans un costume. Une présélection de six designs a été ensuite analysée plus en détail à l'aide du principal public cible de la mascotte officielle – les enfants âgés de 5 à 12 ans.

Le tatou à trois bandes du Brésil est resté très populaire durant toutes les étapes de l'analyse et a par conséquent été choisi pour être la mascotte officielle de la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™.  Le choix des couleurs du design évoque clairement le drapeau national brésilien et illustre trois des principales caractéristiques du Brésil. Le short vert représente le paysage tropical luxuriant, le corps jaune illustre le climat ensoleillé et les magnifiques plages tandis que les tintes bleues évoquent le ciel et les eaux claires.

Après une campagne de vote longue de trois mois – et 1,7 million de voix recueillies –, le nom Fuleco™, une fusion des mots « futebol » et « ecologia », a été choisi par le public brésilien et finalement annoncé en tant que nom officiel de la mascotte. Fuleco™ est rapidement devenu l'un des ambassadeurs les plus emblématiques de la Coupe du Monde de la FIFA 2014™, avec un taux de sensibilisation de 97% enregistré sur le marché brésilien avant le tournoi – taux qui passera à 99% dans les études d'après-compétition, un chiffre sans précédent pour une mascotte de Coupe du Monde de la FIFA™.

Fuleco™ était présent lors de chacun des 64 matches de la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™ et dans de nombreux FIFA Fan Fests aux quatre coins du Brésil, afin de divertir les supporters sur et hors du terrain. Il a été l'ambassadeur de la campagne de gestion des déchets dans les douze stades, qui a permis de collecter 416 tonnes de détritus. Fuleco™ a également été très actif dans les médias sociaux depuis sa présentation au public, obtenant plus de 1,3 million de fans en ligne.

La mascotte officielle de la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™ a été l'un des plus forts atouts du programme de licences de la FIFA, couvrant une large gamme de catégories de produits aimés aussi bien par les enfants que par les adultes. Fuleco™ a fait plusieurs apparitions à la télévision brésilienne dans le cadre des préparatifs de la compétition et a touché une audience internationale en apparaissant lors du gala FIFA Ballon d'Or 2012 et lors du tirage au sort final de la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™ aux côtés des légendes du football brésilien Marta et Bebeto.

Il s'est fait beaucoup d'amis en chemin, à commencer par des supporters du monde entier – il a effectivement voyagé à travers 90 pays dans le cadre de la Tournée du trophée de la Coupe du Monde de la FIFA par Coca-Cola –  mais aussi des footballeurs célèbres, des musiciens et des top-models.