Le 2 décembre 2014 restera dans les annales du football sri-lankais. Dans le cadre des festivités liées au 75ème anniversaire de la Fédération de Football du Sri Lanka (FFSL), le Président de la FIFA Blatter a inauguré un centre technique à Jaffna, qui fait partie d'un programme spécial en faveur des zones touchées par la guerre dans le nord de l'île.

Réputée pour sa beauté, l'île en forme de larme située dans l'océan Indien a été ravagée par une guerre civile ainsi que par le tsunami de 2004. Le conflit a duré 25 ans et depuis qu'il a pris fin, en 2009, le pays est occupé à se reconstruire. "Je suis très heureux de voir que le football, et la FIFA, peuvent contribuer au redressement de ce pays", s'est réjoui Blatter au cours de l'inauguration du centre d'entraînement de Jaffna, l'une des villes les plus sévèrement touchées par la guerre civile. "Le football donne de l'espoir aux gens. Ce centre d'entraînement constitue une infrastructure fantastique pour les jeunes de cette région", a-t-il ajouté.

Le projet de Jaffna a été financé par le biais du programme Goal de la FIFA. En outre, la FIFA a contribué à la reconstruction du Sri Lanka après le tsunami grâce à 11 projets désormais opérationnels dans différents domaines. La FFSL a récemment rejoint le programme Performance de la FIFA, qui donne aux associations membres les outils et la structure permettant d'assurer leur propre croissance. La fédération sri-lankaise bénéficiera en outre d'un projet destiné à aider les associations les plus défavorisées sous la forme d'une pelouse artificielle au Pediris Park de Colombo, la capitale du pays.

Journée pas comme les autres
Une autre initiative importante a été la mise en place par la FIFA de "11 pour la Santé", un programme qui apprend aux filles et aux garçons à adopter des comportements sains et à éviter les maladies. Le Sri Lanka est l'un des premiers pays en Asie à adopter ce programme.

Avant de s'envoler pour Jaffna, Blatter a rencontré le Président de la République Socialiste Démocratique du Sri Lanka, Mahinda Rajapakse. Il a profité de l'occasion pour remercier le gouvernement de son soutien généralisé au football dans le pays et souligné l'importance d'intégrer le sport aux activités scolaires.

La journée s'est terminé en apothéose, avec un banquet en l'honneur du 75ème anniversaire de la FFSL, auquel ont assisté un certain nombre d'invités spéciaux de la communauté du football, y compris le Président de l'AFC, le Cheikh Salman Bin Ibrahim Al Kalifa, ainsi que les présidents d'autres fédérations asiatiques. Ce banquet a été l'occasion de dévoiler le logo marquant le 75ème anniversaire et de présenter le nouveau maillot du Sri Lanka.