Le Conseil de la FIFA a approuvé à l’unanimité l’élargissement à 48 équipes de la Coupe du Monde de la FIFA™, et ce dès 2026. Lors de sa troisième séance au siège de la FIFA à Zurich les 9 et 10 janvier, l’organe stratégique et de supervision de l’instance dirigeante du football mondial a donc notamment décidé d’introduire un nouveau format à 48 équipes réparties dans 16 groupes de trois, dont les deux meilleures se qualifient pour les seizièmes de finale.

Ce nouveau format a été élaboré de manière à conserver le même nombre de jours de repos et la même durée de compétition, afin en outre de ne pas augmenter la période de mise à disposition des joueurs par les clubs. Les deux équipes atteignant la finale disputeront à présent un maximum de sept matches.

La décision a été prise sur la base d’une analyse complète portant sur quatre formats potentiels. Parmi les critères retenus figuraient notamment : l’équilibre sportif, la qualité de la compétition, l’impact sur le développement du football, les infrastructures, des estimations financières et les conséquences d’un changement de format sur les aspects opérationnels. Le Conseil de la FIFA va maintenant aborder au cours de ses prochaines séances les détails de ce nouveau format, et notamment la répartition des places par confédération. 

Lors de sa dernière séance, en octobre 2016, le Conseil avait déjà discuté des différents formats d’élargissement potentiels. Depuis, une série de critères devant être respectés pour prétendre à l’organisation de l’édition 2026 de la Coupe du Monde de la FIFA a été établie. La finalisation de ce dossier est prévue pour mai 2020.

Lors de la première journée de la séance du Conseil de la FIFA, les membres ont été répartis dans cinq groupes de travail, chacun couvrant un sujet spécifique : football féminin, développement technique, compétitions, questions commerciales et, enfin, structures juridiques et institutionnelles. Le lendemain, outre sa décision concernant le nouveau format de la Coupe du Monde, le Conseil de la FIFA a défini comme suit les dates clés de Russie 2018 : 

  • 14 mai 2018 : date limite pour la soumission par les associations membres participantes de leur liste de trente joueurs ;
  • 20 mai 2018 : dernier jour des compétitions de clubs, exception faite de la finale de la Ligue des Champions de l’UEFA. Seul le Conseil de la FIFA est habilité à accorder des exemptions ;
  • 21-27 mai 2018 : période de repos officielle à respecter par les clubs et les associations membres participantes ;
  • 28 mai 2018 : début de la période de mise à disposition pour toutes les associations membres participantes ;
  • 4 juin 2018 : date limite pour la soumission de la liste définitive de vingt-trois joueurs.

Le Conseil de la FIFA a également approuvé l’adoption anticipée de la nouvelle norme comptable internationale IFRS15 pour les rapports financiers de l’instance. De plus, dans le cadre de la procédure de consultation en cours, la composition des nouvelles commissions a été fixée et sera annoncée dès que les membres concernés auront été informés.

La prochaine séance du Conseil de la FIFA aura lieu à Manama (Bahreïn) le 9 mai 2017, en amont du 67ème Congrès de la FIFA.