La nouvelle Commission de Développement de la FIFA, qui inclut des membres indépendants non issus du monde du football, s’est réuni pour la première fois le mardi 28 mars à Zurich. Présidée par le Vice-président de la FIFA et Président de l’AFC Cheikh Salman Bin Ebrahim Al Khalifa, cette commission analyse les principaux aspects de la formation et du développement technique du football pouvant être renforcés, parmi les 211 Associations Membres  de la FIFA, à travers le Programme Forward.

Approuvé par le Congrès de la FIFA en mai 2016, le programme Forward marque un tournant majeur dans le développement du football, qu’il a pour objectif de soutenir à 360 degrés et sur-mesure en suivant trois grands principes : plus d’investissement, plus d’impact et plus de supervision. Les Associations Membres peuvent désormais présenter leurs demandes de fonds de développement dans le cadre du Programme Forward. Elles ont jusqu’au 1er juin 2017 pour ficeler leurs projets, comprenant objectifs établis et principaux indicateurs de performance.

La commission évaluera jusqu’à cette date les projets au cas par cas. Ses membres sont tombés d’accord quant au fait qu’il était important de suivre l’évolution des projets ayant reçu des fonds, afin de s’assurer que ces derniers servent effectivement au développement du football.

"Cette commission est très importante pour nos membres, comme j’ai directement pu m’en rendre compte au cours de mes visites aux Associations Membres à travers le monde", a déclaré le Président de la FIFA, Gianni Infantino, en ouverture de la réunion. "Ces fonds du Programme Forward seront, pour beaucoup de nos membres, les seuls qu’ils recevront pour développer le football dans leurs pays. Nous avons donc fait en sorte, au cours des 12 derniers mois, d’investir davantage dans le football qu’auparavant. Nous devons investir dans le football, penser football et, par-dessus tout, vivre le football."

Cinquante-six nouveaux projets ont été approuvés pour le développement du football dans le monde entier. "Forward est destiné à aider et soutenir les gens aux quatre coins de la planète", explique le Président de la Commission de Développement, Cheikh Salman Bin Ebrahim Al Khalifa. "Nous voulons soutenir le football et le développer, cela n’a rien de politique. Nous sommes heureux de soutenir un projet tant que nous sommes convaincus qu’il est transparent et qu’il s’inscrit dans les valeurs portées par Forward."