Le Président de la FIFA a été reçu le 15 juin 2017 par le président chinois Xi Jinping au Palais de l’Assemblée du Peuple à Pékin, la capitale chinoise.

Durant un entretien d’une heure environ, le président Xi a mis en avant les valeurs sociales et éducatives du football et exposé la vision du développement du football dans le pays le plus peuplé du monde, ainsi que les défis qu’elle implique. 

La discussion n’a pas manqué d’aborder la popularité croissante du football en RP Chine et l’engagement du gouvernement local à permettre à un maximum de Chinois(es) de pratiquer le football. Xi Jinping et Gianno Infantino ont évoqué la stratégie qui vise notamment à donner accès au football à plus de 30 millions de jeunes des écoles primaires et secondaires du pays d’ici à 2020. L’ouverture de 20 000 académies de football et la construction de 70 000 terrains est également prévue. Le gouvernement chinois aspire à ce qu’il y ait d’ici à 2030 un terrain de football pour 10 000 habitants.

Le Président Infantino a salué cet engagement visant à augmenter la pratique du football en RP Chine et souligné l’importance du football pour ce qui est de faire tomber les barrières culturelles et sociales. Il a également félicité la Fédération Chinoise de Football pour son programme stratégique ambitieux et souligné la volonté de la FIFA d’appuyer cette stratégie via une plus étroite collaboration.

Xi Jinping a quant à lui part de l’espoir - et pour de nombreux Chinois du rêve - que représente la possibilité d’organiser une des prochaines éditions de la Coupe du Monde de la FIFA™.

Le Président de la FIFA s’est exprimé à l’issue de l’entretien : "J’ai été très honoré de rencontrer le président Xi aujourd’hui et nous avons beaucoup échangé sur le développement du football, que ce soit en Chine ou dans le reste du monde. Cette journée marque le début d’une nouvelle et plus étroite collaboration entre la FIFA et la Chine pour le bien du football. Ce pays joue un rôle important dans l’augmentation de la pratique du football et nous remercions le président Xi pour son soutien. Nous nous réjouissons par avance des nombreux projets que nous pourrons mener ensemble."