Riche de ses 209 associations membres, la FIFA a été surnommée, à juste titre, les "Nations unies du football". Sur la seule période 1975-2002, plus de 60 associations nationales ont été acceptées en tant que membres.

La FIFA apporte son soutien financier et logistique aux fédérations par le biais de différents programmes. Elle leur octroie également un large éventail de droits très précieux. Toutefois, les associations nationales ont également des devoirs. Ainsi, en tant que représentantes de la FIFA dans leur pays, elles doivent conformer leur gestion et leur promotion du football aux statuts, aux objectifs et aux idéaux de leur institution de tutelle.