Chères associations membres, Chers amis,

J’espère que vous avez bien commencé l’année et c’est avec joie que je vous communique le premier Message du Président de 2013.

Sous les projecteurs
Gala FIFA Ballon d’Or
7 janvier

Le Gala FIFA Ballon d’Or récompense les meilleurs joueurs de l’année écoulée, et cette édition restera pour sûr une des plus mémorables : l’élite du monde du football s’est rassemblée au Palais des Congrès de Zurich devant les portes duquel attendaient plus de 500 amateurs de football désireux d’obtenir un autographe de leurs idoles. Je profite de cette occasion pour de nouveau remercier tous ceux qui ont contribué à l’organisation de l’événement et bien entendu féliciter les heureux lauréats :

Lionel Messi (Argentine), qui a là décroché son quatrième titre consécutif de meilleur joueur du monde

- Abby Wambach (États-Unis), couronnée pour la première fois Joueuse Mondiale de l’année

- Vicente del Bosque (Espagne), sacré Entraîneur de l’Année FIFA pour le football masculin

- Pia Sundhage (Suède), sacrée Entraîneur de l’Année FIFA pour le football féminin

- Miroslav Stoch (Slovaquie), vainqueur du Prix Puskás de la FIFA

- la Fédération Ouzbèque de Football, lauréate de la Distinction Fair-play de la FIFA

- Franz Beckenbauer (Allemagne), lauréat du Prix du Président

La XXIème Coupe de la CEI en Russie
20 janvier

Ce fut un plaisir pour moi que d’assister à la XXIème Coupe de la CEI en Russie, un tournoi annuel reconnu par la FIFA qui oppose des équipes d’Europe de l’Est et d’Asie centrale. Dans mon discours d’ouverture, j’ai évoqué avec respect le 70ème anniversaire de la fin du siège de Leningrad durant la Seconde Guerre mondiale.

Lors d’une conférence de presse donnée avec le président de la Fédération Russe de Football, Nikolaï A. Tolstykh, j’ai réitéré le besoin qu’a la communauté footballistique internationale de se montrer ferme contre les actes discriminatoires dans le sport.

J’ai aussi eu le privilège d’assister à une séance plénière de la fédération russe et de m’entretenir individuellement avec les présidents et secrétaires généraux de 14 associations membres (Arménie, Azerbaïdjan, Belarus, Estonie, Géorgie, Kazakhstan, Kirghizstan, Lettonie, Ouzbékistan, Moldavie, Tadjikistan, Turkménistan, Ukraine et Lituanie).

En déplacement

Déplacement en Arabie saoudite, à Bahreïn et aux Émirats arabes unis
4-6 janvier

J’ai passé le premier week-end de l’année au Moyen-Orient où j’ai eu l’honneur de pouvoir m’exprimer dans le cadre de la troisième édition du Sports Investment Forum and Exhibition de Dammam (Arabie saoudite) en présence de SAR le prince Nawaf bin Faisal bin Fahd bin Abdulaziz. J’ai également profité de mon séjour en Arabie saoudite pour rencontrer le nouveau président de la Fédération Saoudienne de Football, Ahmed Eid Al Harbi.

Je me suis ensuite rendu non loin de là, à Bahreïn, pour assister à la cérémonie d’ouverture de la 21ème Coupe du Golfe et à son match d’ouverture qui opposait le pays organisateur à Oman.

J’ai conclu mon périple en me rendant à Dubaï où j’étais l’invité d’honneur de la cérémonie des Mohammed bin Rashid Al Maktoum Creative Sports Awards.

Au siège de la FIFA

Commission du Football de Clubs
8 janvier

J’ai eu le plaisir d’ouvrir la séance de la Commission du Football de Clubs de la FIFA réunie au Siège de la FIFA sous la présidence de Jacques Anouma, membre du Comité Exécutif de la FIFA. Parmi les nombreux sujets abordés, des commentaires positifs ont émané des représentants des clubs au sujet de la technologie sur la ligne de but, utilisée pour la première fois lors de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA 2012.

Le président de la Fédération Djiboutienne de Football au siège de la FIFA
8 janvier

Souleiman Hassan Waberi, président de la FDF, s’est rendu à Zurich au Siège de la FIFA avec son secrétaire général, Hassan Mohamed Kamil, et le secrétaire d’État à la Jeunesse et aux Sports, Dr Djama Elmi Okieh. La priorité de la FDF pour ces prochaines années est de développer le football féminin ainsi que le football de base afin d’avoir une équipe U-17 compétitive d’ici à 2014.

Séminaire FIFA de beach soccer
8-9 janvier

Des représentants de plus de 30 associations membres se sont rassemblés au Siège de la FIFA pour participer à un séminaire de beach soccer. Il y a été question de l’avenir de ce sport et de sa promotion.

Visite de Wilfried Lemke (Nations Unies)
8 janvier

J’ai eu le plaisir de discuter de questions liées au football avec Wilfried Lemke, conseiller spécial du Secrétaire général des Nations Unies pour le sport, au service du développement et de la paix. M. Lemke, qui siège par ailleurs au conseil d’administration du club allemand du Werder Brême, a salué la FIFA pour son excellent travail en matière de responsabilité sociale et notamment les centres Football for Hope. Il a présenté ses travaux du moment et discuté des opportunités d’une collaboration future entre la FIFA et les Nations Unies.

Visite du président de la Fédération de Football de Trinité-et-Tobago
15 janvier

Raymond Tim Kee, homme d’affaire expérimenté et grand amateur de football, a récemment été élu à la présidence de la FFTT et a accepté une invitation au Siège de la FIFA. Après les récents problèmes rencontrés par la FFTT, M. Kee semble avoir exposé des idées visant clairement à réorganiser la structure interne de la fédération et à raviver la passion de son pays pour le football.

Visite de la Fédération de Football de Bosnie-Herzégovine
22 janvier

La Fédération de Football de Bosnie-Herzégovine (FFBH) a traversé une période difficile mais se remet peu à peu. Elvedin Begić, récemment élu président de la fédération, était à la tête d’une délégation comprenant notamment le nouveau sélectionneur bosnien, Faruk Hadžibegić, international aux 65 sélections et dernier capitaine de la Yougoslavie, qui officiera également en tant qu’observateur de la FFBH.

Visite du Conseil municipal de la ville de Viège
22 janvier

C’est avec un grand plaisir que j’ai accueilli à Zurich le conseil municipal de Viège, ma ville natale. Le conseil municipal a tenu au siège de la FIFA sa deuxième séance de l’année.

Visite de courtoisie du président de la République-Unie de Tanzanie
23 janvier

Jakaya Mrisho Kikwete, président de la République de Tanzanie, a rendu une visite de courtoisie au siège de la FIFA. Celui qui a joué un rôle essentiel dans le processus de paix dans la région des Grands Lacs croit fermement au pouvoir du football pour rassembler les peuples : "Le football peut réellement contribuer à la paix. Même lorsqu’un pays est en guerre, les gens continuent à jouer au football."

Visite du président de la Fédération Indienne de Football
23 janvier

J’ai également eu le privilège d’accueillir au siège de la FIFA le président de la Fédération Indienne de Football, Praful Patel. Parmi les nombreux points que nous avons abordés figurait la possibilité pour l’Inde d’organiser chez elle la Coupe du Monde U-17 de la FIFA en 2017.

Visite du président de la Fédération Suédoise de Football
23 janvier

J’ai également été ravi d’accueillir une délégation de la Fédération Suédoise de Football, emmenée par son président, Karl-Erik Nilsson.

Visite de SAR la princesse Astrid de Belgique
24 janvier

En sa qualité de déléguée spéciale de l’initiative RBM contre le paludisme (Roll Back Malaria), SAR la princesse Astrid de Belgique s’est rendue au siège de la FIFA pour discuter de l’engagement de la FIFA dans les questions de santé publique. La FIFA a déjà offert un précieux soutien à RBM et les discussions ont porté sur les possibilités à venir d’une nouvelle collaboration entre la FIFA et RMB.

Visite du président de la Fédération Finlandaise de Football
28 janvier

Le président de la Fédération Finlandaise de Football Pertti Alaja et sa délégation ont fait une halte à Zurich au siège de la FIFA pour diverses réunions très productives.

Autres visiteurs au Siège de la FIFA :
J’ai eu le plaisir de recevoir, entre autres, les personnalités suivantes au Siège de la FIFA :

- l’équipe féminine de la fédération de Shanghai
- des membres de la Leadership Academy de la Fédération Danoise de Football

Autres événements

Conférence à Rome sur le trucage de matches
17 janvier

Quelque 200 délégués du monde entier se sont réunis à Rome pour une conférence intitulée Match fixing: the ugly side of the beautiful game (Trucage de matches : le hideux visage du beau jeu) où il a été question des menaces que le trucage de matches fait peser sur le football et des moyens à disposition pour améliorer la prévention et mener les enquêtes nécessaires. Parmi les personnalités présentes : Jérôme Valcke, Ronald K. Noble et Gianni Infantino, respectivement secrétaires généraux de la FIFA, d’INTERPOL et de l’UEFA, ainsi que des représentants de la FIFPro, de SportAccord, d’associations membres, des joueurs, des arbitres, d’organisations de paris, d’autorités de régulation des jeux et de services de répression.

Saviez-vous que...

… la campagne de la FIFA Live Your Goals aspire à encourager les filles et les jeunes femmes à pratiquer le football ? L’attaquante Alex Morgan (États-Unis) en fait activement la promotion : "En tant que sportives professionnelles, nous avons le devoir de générer la passion chez les filles et de leur montrer que leur rêve peut devenir réalité."

… la première séance du programme de formation des volontaires pour la Coupe des Confédérations de la FIFA 2013 a attiré près de 100 000 candidats ? Cette formation fait partie intégrante de la procédure de sélection.

Condoléances

Mes sincères condoléances vont aux amis et à la famille de tous ceux qui nous ont quittés ce mois-ci, dont :

· 61 personnes décédées lors d’un mouvement de foule dans un stade d’Abidjan (Côte d’Ivoire)
· Ladislao Mazurkiewicz (Uruguay), ancien gardien international
· Manfred Amerell (Allemagne), ancien arbitre international, entraîneur et membre de la DFB
Werner Allemann (Suisse), ancien membre de l’Association Suisse de Football 
Fritz Peter (Suisse), ancien membre de l’Association Suisse de Football
· Václav Drobný (République tchèque), ancien joueur du RC Strasbourg et capitaine de la sélection U-21 tchèque
Emanuel Sheffer (Israël), ancien sélectionneur de l’équipe nationale d’Israël
· Salvador Reyes (Mexique), ancien international
· Sean Fallon (République d’Irlande), ancien joueur et dirigeant du Celtic FC
· Roy Cox (Angleterre/Nouvelle-Zélande), ancien joueur, père-fondateur du football féminin néo-zélandais
· Sept joueurs amateurs décédés lors d’un glissement de terrain au Sud-Est de la Turquie
· Guillermo Nimo (Argentine), ancien arbitre
· Geoff Thomas (pays de Galles), ancien joueur de Manchester United et Swansea City
· Zurab Popkhadze (Géorgie), ancien international
· Nick Broad (Angleterre), entraîneur adjoint de Carlo Ancelotti au Paris Saint-Germain
· Riccardo Garrone (Italie), ancien président de la Sampdoria
· Pietro Scibilia (Italie), ancien président de Pescara
· Jimmy Payne (Angleterre), ancien joueur de Liverpool et Everton
· Phiwe Sigwili (Afrique du Sud), ancien joueur des AmaZulu et Nathi Lions
· Walter Wehrle (Suisse), célèbre journaliste sportif et écrivain
· Malcolm Brodie (Irlande du Nord), journaliste sportif primé par la FIFA

Le mois prochain
· Séances des commissions de la FIFA à Zurich (Suisse)
11-15 février

· Déplacements en Mauritanie, en Guinée, au Botswana et en Afrique du Sud
6-10 février

 Pour le jeu. Pour le monde.

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