Le plus grand événement planétaire consacré à un sport unique
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La Coupe du Monde de la FIFA est le plus grand événement planétaire consacré à un sport unique. Elle concerne les équipes masculines "A" des 208 associations membres de la FIFA.

Cette compétition a lieu tous les quatre ans depuis sa première édition, en 1930. Le tournoi n'a cependant pas pu être disputé en 1942 et 1946, en raison de la Deuxième Guerre mondiale.

La Coupe du Monde de la FIFA s'inscrit à plusieurs titres dans la perspective des objectifs de la FIFA : toucher le monde, développer le jeu et bâtir un meilleur avenir.

Le format de la compétition
Le format actuel rassemble 32 équipes qui se disputent le titre mondial sur une période d'un mois, dans un ou des pays hôte(s). On parle alors de "phase finale" de la compétition. Les qualifications (ou compétition préliminaire) se déroulent sur une période de trois ans et ont vocation à désigner les équipes qui participeront à la phase finale.

La compétition préliminaire pour la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014 concerne 204 équipes, réparties sur six continents. Celles-ci tenteront de décrocher l'une des 31 places mises en jeu. Il y a quatre ans, 200 équipes s'étaient affrontées au cours de 853 matches. Au final, 31 d'entre elles s'étaient qualifiées pour Afrique du Sud 2010.

La compétition préliminaire et la phase finale représentent un puissant outil au service de la promotion du jeu et du (ou des) pays hôte(s). Ces événements ont aussi pour objectif de populariser les valeurs de respect, de fair-play et de discipline auprès du grand public.

L'organisation d'un tournoi de cette ampleur représente un défi considérable pour la FIFA et le Comité Organisateur Local. Cette activité mobilise donc une partie importante des ressources de l'instance internationale pendant quatre ans.

Les chiffres
Huit équipes se sont partagé les 19 Coupes du Monde de la FIFA mises en jeu à ce jour. Le Brésil totalise cinq triomphes. La Seleçao est en outre la seule équipe à n'avoir jamais manqué une édition de l'épreuve suprême. L'Italie se place en deuxième position avec quatre couronnes. Suivent l'Allemagne (trois titres), l'Argentine et l'Uruguay, vainqueur inaugural (deux titres), l'Angleterre, la France et l'Espagne (un titre).

La Coupe du Monde de la FIFA est l'événement sportif le plus suivi de la planète. Selon les estimations, près de 715,1 millions de téléspectateurs ont suivi la finale de la Coupe du Monde de la FIFA 2006 en Allemagne. L'édition 2010 en Afrique du Sud a été diffusée dans 204 pays, sur 245 chaînes différentes. Au total, 3 170 856 personnes ont suivi les 64 matches au programme en direct dans les stades, soit une moyenne de 49 670 spectateurs par rencontre. Il s'agit du troisième total le plus élevé, après États-Unis 1994 et Allemagne 2006.

En outre, six millions de personnes ont suivi les diffusions publiques organisées sur 16 sites autour du monde : dix en Afrique du Sud et six autres à Rome, Paris, Berlin, Sydney, Mexico et Rio de Janeiro. La Fan Fest de Berlin a rassemblé 350 000 passionnés à l'occasion de la demi-finale entre l'Allemagne et l'Espagne.  

En tout, 177 853 accréditations ont été délivrées pour la dernière Coupe du Monde de la FIFA. Le programme d'hospitalité a quant à lui séduit près d'un quart de million d'invités. Plus de 750 000 litres de bière ont été vendus dans les stades et 390 600 hot-dogs ont été commandés dans les échoppes officielles. Enfin, 500 000 touristes se sont rendus en Afrique du Sud pour suivre la compétition.  

La Coupe du Monde de la FIFA génère d'importantes ressources à travers les accords de partenariats et la cession de droits télévisés, ce qui permet à la FIFA de financer de nombreuses initiatives sociales en marge de la compétition. Afrique du Sud 2010 a ainsi été l'occasion de lancer le programme 20 Centres pour 2010. Ce projet vise à faire la promotion de la santé publique, de l'éducation et du football auprès des communautés défavorisées à travers toute l'Afrique. Au cours d'un cycle de quatre ans, la Coupe du Monde de la FIFA fait également rentrer les fonds nécessaires pour lancer d'importants programmes de développement qui profitent à de nombreuses associations membres de la FIFA à travers le monde.

Les trois prochaines éditions de la Coupe du Monde de la FIFA auront lieu au Brésil (2014), en Russie (2018) et au Qatar (2022).