Le 7 janvier 2013, tous les regards des amateurs de football seront tournés vers le Palais des Congrès de Zurich, où aura lieu l'édition 2012 du Gala FIFA Ballon d'Or.

Toutefois, les grands noms de la planète football et les personnalités issues de nombreux domaines n'ont pas attendu le jour J pour commencer à débattre des mérites des candidats aux différentes récompenses. Chacun a sa petite idée sur les noms des futurs lauréats du FIFA Ballon d'Or, du prix de la Joueuse mondiale de la FIFA ou des entraîneurs de l'année pour le football masculin et féminin.

Au cours des semaines à venir, FIFA.com fera régulièrement le point sur les déclarations les plus intéressantes des grands footballeurs d'aujourd'hui et d'hier, ainsi que sur les commentaires des célébrités les plus en vues. Bien entendu, la plupart de ces citations sont issues de nos propres interviews. Voici donc la première partie de notre série. Bonne lecture !

Les anciennes gloires au micro de FIFA.com :

"Ces trois dernières années, Lionel Messi a logiquement remporté le Ballon d'Or. Et je crois que ce n'est pas fini. Le seul petit bémol, c'est qu'il n'est pas aussi efficace en équipe nationale qu'au FC Barcelone, où tout le monde joue pour lui. Récemment, les choses ont un peu évolué mais ses performances en sélection ne sont pas encore au niveau de celles qu'on lui connaît en club. Même lorsqu'on possède un grand talent, il est toujours bon d'évoluer dans une équipe qui gagne des titres. Malheureusement, Messi et Ronaldo ne jouent pas pour l'Espagne, qui a tout raflé ces dernières années." - Just Fontaine, ancien attaquant de la France

"Il y a beaucoup d'excellents joueurs qui méritent amplement cette récompense. Au niveau des clubs, Lionel Messi et Cristiano Ronaldo nous ont régalés tout au long de l'année en multipliant les buts et les records. Cependant, ces deux joueurs d'exception n'ont pas connu la même réussite en équipe nationale. C'est la raison pour laquelle je pense que le Ballon d'Or devrait revenir à un Espagnol. Je verrais bien Xavi ou Iniesta. Certes, ils ne marquent pas autant que Ronaldo et Messi mais ils accumulent les titres, en club comme en sélection. Ils sont aujourd'hui les pièces maîtresses de deux équipes de premier plan. Ils sont de véritables maîtres à jouer, comme ils l'ont encore prouvé lors du dernier EURO." - Lothar Matthäus, ancien milieu de terrain de l'Allemagne

"C'est toujours la lutte entre les deux : Messi et Cristiano Ronaldo. Même si Iniesta et Xavi continuent d'être des joueurs incroyables. Seulement, ce sont des milieux de terrain. Ils ne suscitent pas autant de passion chez le public que les attaquants. Personnellement, je voterais pour Messi. Non seulement il est décisif - il continue de beaucoup marquer, de gagner des titres -, mais il réussit aussi à apporter une magie spéciale et différente dans le football. Cristiano Ronaldo est un joueur très objectif, très technique et habile, alors que Messi réussit toujours à surprendre, sur de nombreuses actions" - Ronaldo, ancien attaquant du Brésil

"Il est toujours difficile de comparer un défenseur, un milieu de terrain et un attaquant. On parle davantage des buteurs car ce sont eux qui font basculer les matches. Entre Ronaldo et Messi, je choisirais plutôt l'Argentin. Les deux sont de grands joueurs mais le style de Messi, son attitude et sa personnalité m'impressionnent davantage. Je dois néanmoins ajouter qu'Iniesta et Xavi sont probablement les meilleurs du monde à leurs postes." - Alain Geiger, ancien défenseur de la Suisse

"Je crois qu'une fois de plus, Messi et Ronaldo vont dominer les débats. Et cette fois encore, Messi finira par l'emporter. Il réalise des choses incroyables sur un terrain et sa vitesse d'exécution est stupéfiante. L'histoire du football est rythmée par des artistes d'exception. Il y a eu Pelé et Beckenbauer. À mon époque, il y avait Maradona. Aujourd'hui, nous avons Messi !" - Toni Schumacher, ancien gardien de but de l'Allemagne

"Tout dépend des critères ! En talent pur, Lionel Messi est imbattable à mes yeux. En revanche, si l'on parle des résultats en club ou en équipe nationale, la course est un peu plus ouverte. Mais personne ne peut rivaliser avec Messi au niveau du talent." - Willy Sagnol, ancien défenseur de la France

Les personnalités hors football :

"C’est difficile… Lionel Messi l’a déjà eu trois fois. J’aime beaucoup Cristiano Ronaldo. Il me semble qu’il est un peu blessé dans son orgueil depuis quelque temps, parce qu’il n’a pas été récompensé. Il est temps, je crois, de lui redonner de la confiance. Donc je le lui donnerais volontiers le trophée cette année, car il est un peu fragilisé, comme peuvent l’être parfois les grands champions. Messi, de toute façon, le Ballon d’Or il l’aura toujours quelque part, dans sa tête !" - Gérard Depardieu, acteur français, au micro de FIFA.com

"Je suis à fond derrière Messi. Je ne sais pas si c'est lié à sa façon de jouer ou si c'est parce qu'il est argentin mais je l'admire énormément. Je ne suis pas un spécialiste mais j'adore le voir évoluer sur un terrain : il joue beaucoup, il ne se blesse jamais et c'est un garçon très sympathique. Compte tenu de tous ces éléments, je pense qu'il mérite le Ballon d'Or." - Luis Alberto Scola, basketteur argentin, au micro de FIFA.com

"Iker Casillas mérite de remporter un Ballon d'Or. Quand on pense à tout ce qu'il a accompli avec l'Espagne et le Real Madrid, il aurait sans dû être sacré depuis deux ou trois ans. Malheureusement, c'est difficile pour un gardien de gagner une telle récompense. Les attaquants et les meneurs de jeu sont privilégiés. En dehors de Casillas, je pense que la lutte devrait concerner principalement Cristiano Ronaldo, Lionel Messi et Andres Iniesta." - Sergio Garcia, golfeur espagnol, à l'agence EFE

"Je pense que Messi va encore l'emporter. Je sais que Ronaldo est un joueur incroyable. Il y a aussi beaucoup d'autres footballeurs de grand talent. Mais c'est Messi qui va gagner !" - Laura Davies, golfeuse anglaise, au micro de FIFA.com

"Personnellement, je voterais pour Iker Casillas, le gardien de but et le capitaine du Real Madrid et de l'Espagne. Son palmarès parle de lui-même : champion du monde et double champion d'Europe avec l'Espagne, vainqueur de la Ligue des champions et champion d'Espagne. Le poste de gardien n'est pas simple car le football consiste avant tout à marquer des buts. Lionel Messi et Cristiano Ronaldo sont évidemment de très bons joueurs, tout comme Sergio Ramos. Mais si je pouvais voter, je choisirais Casillas." - Mariano Rajoy, premier ministre de l'Espagne, à l'agence Europa Press

Sur la planète football féminin :

"Franchement, je crois qu'Abby Wambach le mérite. C'est une habituée de ce vote et elle a prouvé depuis longtemps déjà qu'elle fait partie des meilleures. Abby est de ces joueuses qui savent se faire oublier pendant 85 minutes et qui font la différence sur une action. Ses buts sont souvent décisifs, surtout dans les grands matches et les finales." - Renate Lingor, ancienne milieu de terrain de l'Allemagne, au micro de FIFA.com

Rendez-vous très prochainement pour la deuxième partie de notre série consacrée aux déclarations sur le Gala FIFA Ballon d'Or 2012. Vous y retrouverez d'autres grands noms comme David Trezeguet, Radamel Falcao et bien d'autres…