Tout le bien qu'on pense d'eux
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Le 7 janvier prochain, Cristiano Ronaldo, Andres Iniesta ou Lionel Messi remportera le FIFA Ballon d’Or. FIFA.com vous propose un florilège des déclarations faites à propos de ces trois champions par les grands noms du sport en 2012.

À propos de Cristiano Ronaldo
"L'équipe du Portugal s'appelle Cristiano Ronaldo. Il y a aussi quelques joueurs qui courent autour de lui."
Carlos Queiroz

"Cristiano est un phénomène. Son style est unique. Il n'a qu'une idée en tête : progresser chaque jour. Il est ambitieux, il marque beaucoup de buts et il fait partie des joueurs qui comptent dans un vestiaire. C'est le plus grand attaquant de l'histoire du Real Madrid."
Emilio Butragueno

"Quel joueur incroyable ! Beaucoup d'excellents footballeurs ont fréquenté ce club et Ronaldo a tout à fait sa place parmi eux. Il possède un talent incroyable mais, dans une large mesure, il s'est fait tout seul en s'entraînant sans relâche. De ce point de vue, il me fait penser à Éric Cantona. Le Real Madrid a fait une bonne affaire en le recrutant."
Sir Alex Ferguson

"Ronaldo est en train de vivre la même mésaventure que Beckham. Les gens les critiquent car ils sont jaloux de leur physique. Pour moi, Ronaldo est le joueur parfait. Il est rapide, grand, il sait se servir de sa tête, possède une bonne technique, sait tirer les penalties et les coups francs et c'est un leader. On peut dire que Cristiano Ronaldo est un phénomène."
Ruud Gullit

"Cristiano Ronaldo a cherché ses marques au niveau international pendant plusieurs années. Le meilleur joueur du monde, avec Lionel Messi, semblait agacé et irritable lorsqu'il jouait avec le Portugal. Il a ensuite enchaîné deux bonnes performances et tout s'est débloqué. Ronaldo a marqué trois buts et mené le Portugal en demi-finale, où personne ne l'attendait. C'est toujours intéressant de voir une superstar évoluer à son meilleur niveau. Il a prouvé à ses compatriotes qu'il méritait d'avoir sa statue à Lisbonne."   Diego Maradona pendant l'UEFA EURO 2012

"Messi est un grand joueur mais Cristiano est absolument exceptionnel. C'est le meilleur au monde car il est le plus complet. Il est rapide, puissant et il marque des buts. Il a énormément de talent, ce qui ne l'empêche pas de participer aux efforts défensifs. Il est parfait. Je n'ai jamais vu une telle machine à jouer. Le football a beaucoup changé et je ne suis pas certain que de grands champions comme Pelé, Di Stefano ou Maradona pourraient faire ce que Cristiano réalise aujourd'hui avec tant d'enthousiasme."  
Nuno


À propos d'Andres Iniesta…
"Sans hésiter, Andrés Iniesta. C'est mon numéro un. Lorsqu'on évolue dans un club comme le FC Barcelone, on peut logiquement s'attendre à gagner des titres. En revanche, c'est en équipe nationale qu'on voit la vraie classe d'un joueur. Ça s'est vérifié avec Pelé, Diego Maradona et Zinedine Zidane. Iniesta a prouvé avec l'Espagne qu'il appartient effectivement aux meilleurs footballeurs de tous les temps. Pour cette raison, je le place devant Messi ou Ronaldo. Ces deux champions ont marqué beaucoup de buts en club mais ils n'ont rien gagné avec l'Argentine et le Portugal."
Boris Becker

"Les journalistes me demandent souvent si je préfère Messi ou Ronaldo. En ce qui me concerne, il n'y a aucun doute : Andres Iniesta est le numéro un. Il réalise des choses incroyablement difficiles sur le terrain. C'est un magicien du ballon et son influence est énorme."  
David Silva

"On parle moins d'Iniesta que de Messi mais j'aimerais bien le voir remporter le Ballon d'Or. Il le mérite pour l'ensemble de sa carrière avec Barcelone et l'Espagne mais aussi pour son caractère. Il sait tout faire : il crée des occasions comme personne, sans oublier de marquer régulièrement. Iniesta est un magicien qui sait toujours ce qu'il faut faire du ballon."  
Luis Fernandez

"C'est un génie qui a reçu un coup de baguette magique. Il suscite un énorme respect sur le terrain. En tant qu'amateur de football, je suis fier d'avoir joué à ses côtés. Il fait la différence et réussit des choses dont personne d'autre ne serait capable."
Sergio Ramos

"Quand je regarde Iniesta, je me rends compte qu'à mon âge, il me reste encore des choses à apprendre."  
Juan Roman Riquelme

"Quand il reçoit le ballon, tout s'arrête. D'un seul coup, l'action se déroule au ralenti. Nous jouons ensemble depuis que nous avons 15 ans et je ne l'ai jamais vu faire un mauvais match."
Fernando Torres


À propos de Lionel Messi
"On ne peut pas comparer Messi aux autres joueurs. Cristiano Ronaldo est un grand footballeur mais il est humain. Messi vient d'une autre planète. Il court encore plus vite avec le ballon. C'est comme s'il pratiquait un autre sport. Personne ne peut faire ce qu'il fait, à cette vitesse."   
Alfio Basile

"Mon record (85 buts en 60 matches sur une année civile) a tenu 40 ans avant d'être battu par le meilleur joueur du monde. Je suis ravi pour lui. C'est un footballeur incroyable, un géant. Pourtant, il a su rester simple et professionnel. J'espère qu'il marquera encore un ou deux buts en 2012 et que son record tiendra 40 ans. Il est fantastique. Il n'a qu'un défaut : il ne joue pas pour le Bayern Munich !"
Gerd Müller  

"Certaines personnes n'aiment pas Ronaldo parce qu'il a du talent et qu'il est beau. Les gens sont jaloux. Le seul problème dans la vie de Ronaldo, c'est Messi. Sans lui, Ronaldo aurait été élu meilleur joueur du monde cinq années de suite."
Luiz Felipe Scolari

"L'Académie va devoir inventer un nouveau mot pour décrire ce que Messi réalise sur le terrain."
Alejandro Sabella

"Messi est un dieu, surtout sur le terrain mais aussi en dehors. J'espère qu'il va gagner la Coupe du Monde avec l'Argentine. Je ne demande qu'une chose à tous les dieux du monde : laissez-lui cette chance."
Samuel Eto'o

"Comme Michael Jordan dans le basket, Messi survole sa discipline. Peu d'athlètes dans l'histoire du sport ont dominé leur spécialité comme Jordan et Messi. Je suis désolé pour tous ceux qui voudraient prendre sa place. C'est impossible, ce gamin est unique en son genre. Il ne se contente pas de marquer beaucoup de buts ; il marque beaucoup de beaux buts. Chaque nouvelle réalisation est encore meilleure que la précédente."
Pep Guardiola