8 novembre 1963 : Le jour en Or de l'Araignée Noire
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Dans le monde du football, Lev Yashin fait encore aujourd'hui figure d'exception. Les passionnés du beau jeu savent que l'Araignée Noire a révolutionné le poste de gardien de but et mis au point de nombreuses techniques reprises depuis par la plupart des spécialistes de ce poste incroyablement exigeant.  

Ce que ces mêmes passionnés ignorent peut-être, c'est que Yashin possède une autre particularité qui le rend unique. En 1963, il y a un demi-siècle ce 8 novembre 2013, il est devenu le premier et, à ce jour, l'unique gardien de but à remporter le Ballon d'Or. À 34 ans, le natif de Moscou ne manquait pourtant pas de rivaux prestigieux : Gianni Rivera, Jimmy Greaves, Denis Law et Eusebio, pour ne citer que les cinq premiers du classement.

Au fil des ans, Yashin s'est construit l'image d'un portier aussi génial qu'intraitable. La Coupe du Monde de la FIFA™ organisée l'année précédente n'a fait qu'asseoir son immense réputation. Victime de deux commotions, le gardien soviétique n'a jamais abandonné ses partenaires, contribuant ainsi largement à la qualification de son équipe pour les quarts de finale.

En 1963, la Fédération anglaise de football a choisi de célébrer son centenaire par un match entre son équipe nationale et une sélection du reste du monde. Bien entendu, le choix du gardien n'a pas fait débat. Comme à son habitude, Yashin a livré ce jour-là une performance impériale, qui a sans doute contribué à sa large victoire sur Rivera dans le classement établi par le magazine France Football.

Il faudra attendre 12 ans pour qu'un autre Soviétique, Oleg Blokhin, lui succède au palmarès de ce prix très convoité. Toutefois, aucun gardien ne parviendra jamais à rééditer son exploit. À quelques semaines du Gala FIFA Ballon d'Or 2013, un seul portier, l'Allemand Manuel Neuer, figure parmi les 23 nominés. Cet événement est aussi l'occasion pour FIFA.com de rendre hommage à un gardien unique qui, il y a 50 ans, s'est fait une place à part dans la grande histoire du football.

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