Composées de 700 îles et de plus de 2 400 récifs répartis sur plus de 100 000 kilomètres carrés d'océan Atlantique, les Bahamas, avec leur littoral de rêve et leurs plages sublimes, sont la destination parfaite pour la Coupe du Monde de Beach Soccer de la FIFA. Les Bahamas sont une démocratie parlementaire. Elles ont obtenu leur indépendance de la Grande-Bretagne en 1973 et font toujours partie du Commonwealth britannique, avec la reine Elizabeth II comme chef d'État.

Christophe Colomb, le premier visiteur européen, a accosté pour la première fois dans le Nouveau Monde sur l'île bahaméenne de San Salvador en 1492. L'endroit était habité depuis 400 ans avant Jésus-Christ, ce qui n'a pas empêché Colomb de déclarer qu'il avait "découvert" les îles. Il décida de nommer l'endroit "baja mar" (mer basse), qui donna ensuite "Bahamas".

Grâce à leur proximité par rapport aux grands axes de navigation commerciale et à une topographie déchiquetée idéale pour y cacher des trésors, les Bahamas ont toujours été un endroit prisé des pirates et des corsaires, comme Barbe Noire et Calico Jack. Des rumeurs circulent selon lesquelles un trésor demeure enterré quelque part aux Bahamas.

Nassau, capitale plus et grande ville des Bahamas, se situe à moins de 300 kilomètres des côtes de Floride, ce qui en fait une destination touristique idéale. Les Bahamas sont un lieu de villégiature populaire non seulement auprès des Américains, mais également pour les vacanciers du monde entier. Plus de 6 millions de touristes se rendent aux Bahamas chaque année. En outre, Nassau et Freeport sont des escales privilégiées pour les croisiéristes dans les Caraïbes.

Sport
Parmi les nombreuses disciplines sportives pratiquées aux Bahamas, l'athlétisme fait figure de sport national. Le basket-ball et la natation sont également très populaires. Le sloop est un sport traditionnel bahaméen. Quant au football, il ne cesse de croître en popularité.

La Fédération de football des Bahamas (BFA) a été fondée en 1968 et est devenue association membre de la FIFA un an plus tard. La BFA, dont le siège se trouve à Nassau, gère la New Providence Football League et la Grand Bahama Football League, ainsi que l'équipe nationale et les projets liés au beach soccer. Les programmes footballistiques pour les jeunes sont particulièrement dynamiques aux Bahamas. Ils concernent plus 3 500 enfants âgés de 4 à 17 ans, qui pratiquent le football en tant que loisir.

Les Bahamas n'ont obtenu aucun succès digne du nom au niveau international, ne réussissant jamais à progresser dans les qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA™. Cela dit, la passion des Bahaméens pour le football est évidente. La FIFA a ainsi contribué au développement du beau jeu aux Bahamas grâce à son programme GOAL. Plus récemment, en 2014, quelque 500 000 dollars US ont été investis pour construire un centre technique à Malcolm Park afin de fournir des infrastructures adéquates pour le beach soccer et le futsal.

Beach soccer
Le beach soccer a gagné en popularité aux Bahamas ces dernières années. En 2013, les Bahamas ont accueilli le Championnat de Beach Soccer de la CONCACAF. La réussite a été éclatante. Deux ans plus tard, les Bahamas ont même atteint les quarts de finale du tournoi qualificatif 2015.

L'équipe nationale de beach soccer a désormais une chance de montrer sa valeur au reste du monde. Quinze autres équipes participeront au tournoi mondial en avril 2017.

Quelques repères
Nassau est la capitale du pays et sa ville la plus peuplée, avec près de 250 000 habitants, ce qui représente environ 70 pour cent de la population totale des Bahamas. La langue prédominante est l'anglais.

La monnaie utilisée est le dollar bahaméen, dont la valeur avoisine celle du dollar US. Le secteur économique le plus important des Bahamas est le tourisme, suivi du secteur bancaire. Les fruits de mer constituent la principale source d'exportations bahaméennes. Des événements comme la Coupe du Monde de Beach Soccer de la FIFA 2017, en raison du surcroît de touristes qu'ils attirent, sont un bonus économique pour le pays.