Du 27 avril au 7 mai 2017, les Bahamas accueilleront la neuvième édition de la Coupe du Monde de Beach Soccer de la FIFA. Seize équipes se donneront rendez-vous sur le sable de Nassau pour tenter de détrôner le Portugal, lauréat de l'épreuve organisée en 2015 sur ses terres.

À un peu moins d'un an du coup d'envoi, les différentes confédérations préparent leurs compétitions préliminaires. FIFA.com dresse la carte des routes qui mènent à Bahamas 2017.

L'Afrique, première de cordée
Du 26 août au 18 septembre, 14 sélections de la CAF disputeront un tour préliminaire. Les sept vainqueurs valideront leur billet pour la phase finale. Le Nigeria, pays hôte de l'épreuve continentale, devra donc attendre pour connaître les noms de ses futurs adversaires. Deux billets pour Bahamas 2017 seront distribués à Lagos du 7 au 11 décembre prochain, à l'issue du Championnat d'Afrique de Beach Soccer de la CAF.

- Tour préliminaire :
(Les matches aller auront lieu entre le 26 et le 28 août ; les matches retour se dérouleront du 16 au 18 septembre 2016)

Cap-Vert - Sénégal
Ouganda - Égypte
Liberia - Maroc
Tanzanie - Côte d'Ivoire
Kenya - Ghana
Mozambique - Madagascar
Soudan - Libye

Les autres confédérations
L'OFC, pour sa part, a déjà choisi son représentant : Tahiti. Les Tiki Toa ont le vent en poupe. Demi-finalistes à domicile en 2013, les insulaires se sont hissés en finale de Portugal 2015. Il faudra sans doute encore compter avec eux en 2017 aux Bahamas.  

L'UEFA livrera son verdict entre le 2 et le 11 septembre 2016. Les sélections européennes - à définir - qui se retrouveront à Jesolo, en Italie, se disputeront les quatre places qualificatives disponibles. Lors des dernières préliminaires, la Russie s'était imposée 6:5 devant la Suisse en finale.

De l'autre côté de l'Atlantique, la CONCACAF enverra deux équipes aux Bahamas. Les sites et les noms des participants restent à définir. Plus au sud, dix membres de la CONMEBOL ont rendez-vous à Asunción, au Paraguay, du 5 au 12 février 2017 pour se disputer les trois tickets pour la phase finale.

Enfin, l'AFC organisera ses qualifications au début de l'année 2017. L'Asie comptera trois représentants aux Bahamas.