Le stade international de Yokohama sera ce dimanche 16 décembre le cadre d'une affiche très attendue entre Chelsea FC et Corinthians, en finale de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, Japon 2012. Les Brésiliens seront certainement très déterminés à mettre fin à l'excellente série de l'Europe, qui reste sur cinq succès consécutifs dans cette compétition.

L'affiche
Corinthians - Chelsea, stade international de Yokohama, dimanche 16 décembre 2012, 19h30 (heure locale)

L'enjeu
Annoncées comme les grandes favorites de cette édition 2012, les deux équipes ont parfaitement tenu leur rang et se retrouvent désormais en finale. Toutefois, les Corinthians ont connu de sérieuses difficultés pour venir à bout d'Al Ahly en demi-finale (1:0). Paolo Guerrero a inscrit de la tête l'unique but de la rencontre. Par la suite, les Brésiliens ont fait apprécier leur rigueur défensive face à un adversaire volontaire.  

De son côté, Chelsea a aisément validé son billet pour la finale. Le tenant de la Ligue des champions de l'UEFA s'est nettement imposé (3:1) devant le Club de Futbol Monterrey. Les Blues doivent leur succès à l'efficacité de leur quatuor offensif, composé de Juan Mata, Eden Hazard, Oscar et Fernando Torres. Auteur de cinq réalisations lors de ses trois dernières sorties, l'ancien attaquant de Liverpool semble avoir retrouvé toute son efficacité.  

La rencontre n'est cependant pas jouée d'avance car les livres d'histoire plaident plutôt en faveur des Corinthians. En effet, les deux confrontations entre des équipes anglaises et brésiliennes en Coupe du Monde des Clubs de la FIFA se sont soldées sur autant de victoires pour les représentants de la CONMEBOL.

La stat
3 - L'entraîneur de Chelsea Rafael Benitez s'apprête à disputer sa troisième finale de Coupe du Monde des Clubs de la FIFA. En 2005, le technicien espagnol s'était incliné (1:0) avec Liverpool face à São Paulo. Benitez a pris sa revanche cinq ans plus tard, en disposant du TP Mazembe Englebert (3:0) avec l'Inter Milan.

Entendu…
"Si nous avions rencontré Monterrey en finale, la pression aurait été énorme car nos supporters auraient exigé une victoire. Face à Chelsea, la situation me paraît plus équilibrée. Pourtant, j'aurais préféré affronter les Mexicains car Chelsea est une équipe redoutable, techniquement et physiquement" - Tite, entraîneur de Corinthians

"Les joueurs savent ce qu'ils ont à faire. Ils sont en confiance et ils prennent du plaisir sur le terrain. Mais nous devons encore progresser. Par exemple, je ne suis pas satisfait d'avoir encaissé un but. Ces petites choses pourraient faire la différence en finale. L'équipe doit rester concentrée pendant 90 minutes. Les Corinthians vont nous poser des problèmes. Les équipes brésiliennes sont toujours fortes mais nous sommes prêts et nous pouvons gagner" - Rafael Benitez, entraîneur de Chelsea