Lors du match comptant pour la cinquième place de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, Japon 2012, le stade Toyota s'apprête à accueillir un duel 100% asiatique avec la confrontation entre Ulsan Hyundai FC et Sanfrecce Hiroshima. Après avoir manqué le train pour les demi-finales, les deux équipes souhaitent quitter le grand rendez-vous mondial des clubs sur une victoire.

Le match
Ulsan Hyundai FC - Sanfrecce Hiroshima, stade Toyota, mercredi 12 décembre 2012, 16h30 (heure locale)

L'enjeu
Sur un nuage depuis leur succès en Ligue des champions de l'AFC, les joueurs d'Ulsan sont arrivés en pleine confiance au Japon. Pourtant, en quart de finale, les Sud-Coréens ont rapidement laissé Monterrey s'échapper au score, pour s'incliner nettement 1:3 au final. Lee Keunho, Joueur asiatique de l'année 2012, a néanmoins sauvé l'honneur, démontrant que les Tigres n'ont pas perdu leurs griffes et entendent bien rentrer au pays sur un succès.

Leur futur adversaire, Sanfrecce Hiroshima, est passé bien plus près du dernier carré. Les champions du Japon, qui avaient bien entamé le tournoi avec un succès 1:0 sur Auckland City FC, ont réalisé une performance encourageante en quart face à Al Ahly, sans réussir pour autant à convertir leurs trop rares occasions. Face au grand voisin coréen, la ligne d'attaque bâtie autour du capitaine Hisato Sato tentera de retrouver cette efficacité qui a permis aux Japonais de remporter la dernière J-League.

La stat
3
- La défaite 1:3 d'Ulsan face à Monterrey constitue le troisième revers d'affilée d'un représentant de République de Corée en Coupe du Monde des Clubs de la FIFA. La dernière victoire coréenne remonte à 2010, aux Émirats Arabes Unis. Seongnam Ilhwa Chunma s'était alors imposé 4:1 en quart de finale face à Al-Wahda SC.

Entendu…
"Il nous manque juste de l'expérience au niveau international. Lors de ce match pour la cinquième place, nous voulons porter haut les couleurs de l'Asie. Nous allons bien nous préparer pour cette échéance, en espérant mieux jouer qu'en quart de finale" - Kim Ho Gon, entraîneur d'Ulsan Hyundai FC

"Mes joueurs sont très fatigués et nous avons également quelques blessés. Malgré cela, nous allons préparer au mieux la prochaine rencontre. Nous voulons réussir un bon match face à Ulsan Hyundai. Ce duel sur la scène internationale constituera aussi une bonne répétition pour la Ligue des champions de l'AFC de l'an prochain" - Hajime Moriyasu, entraîneur de Sanfrecce Hiroshima