La finale de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, Japon 2016 leur ayant fermé ses portes, le Club America et l'Atletico Nacional vont maintenant tenter de quitter la compétition sur une note positive en décrochant la troisième place. La dernière confrontation entre le vainqueur de la Copa Libertadores et le lauréat de la Ligue des champions de la CONCACAF remonte à 2005, en Copa Sudamericana. Ce duel très attendu s'annonce comme une excellente mise en bouche avant la grande finale, qui opposera le Real Madrid aux Kashima Antlers. FIFA.com fait le point.

L'affiche
Club America - Atletico Nacional, Yokohama International Stadium, dimanche 18 décembre, 16h00 (heure locale)

En affrontant le Real Madrid, vainqueur de la Ligue des champions de l'UEFA, en demi-finale, le Club America se savait condamné à l'exploit. Les Mexicains ont vaillamment lutté, mais ils n'ont pu empêcher le club de la capitale espagnole de porter son impressionnante série d'invincibilité à 36 rencontres. Tout n'est cependant pas perdu pour les champions de la zone Amérique du Nord, centrale et Caraïbes, qui se voient offrir une nouvelle chance d'écrire l'histoire en montant sur la troisième marche du podium. En deux participations à la Coupe du Monde des Clubs, le Club America n'a, en effet, jamais fait mieux que quatrième. Le géant mexicain pourrait donc conclure en beauté l'année de son centenaire en s'adjugeant la troisième place.

Pour sa première participation à l'épreuve, l'Atletico Nacional a manqué de réalisme face aux Kashima Antlers. Les Colombiens ont pourtant mis une énorme pression sur leurs adversaires dès le coup d'envoi. Mais, en dépit d'un nombre considérable d'occasions et d'une domination de tous les instants, ils n'ont jamais réussi à se remettre du penalty concédé à la 33ème minute. Au bout du compte, le score final (3:0) peut sembler lourd. Si les Verdolagas n'avaient encore jamais eu l'occasion de se mesurer aux champions de J.League en match officiel, ils retrouveront dans cette "petite finale" un adversaire plus familier. Les deux équipes s'étaient en effet croisées en huitièmes de finale de la Copa Sudamericana 2005. À l'époque, le Club America s'était largement imposé (7:4) sur l'ensemble des deux manches.  

La stat
8 - 
Le Club America s'apprête à battre le record du nombre d'apparitions en Coupe du Monde des Clubs pour une équipe mexicaine. La défaite (2:0) concédée au Real Madrid en demi-finale à Yokohama lui avait permis de revenir à hauteur de Monterrey. Les Aguilas disputeront dimanche leur huitième match, contre l'Atletico Nacional.

Entendu…
"Nous prenons ce match très à cœur. Nous comptons bien livrer notre meilleure performance et monter sur la troisième marche du podium avant de quitter le Japon. Il faudra cependant montrer plus d'agressivité que nous ne l'avons fait en demi-finale" - Ricardo La Volpe, entraîneur du Club America

"Il nous reste encore un match pour sauver notre honneur et notre dignité. Nous sommes certains de pouvoir faire mieux et d'effacer ainsi la terrible désillusion que nous avons subie" - Felipe Aguilar, défenseur de l'Atletico Nacional