A l'issue des matches de poules, Adelaide United, Al Karama et Kashima Antlers ont composté les trois derniers billets pour les quarts de finale de la Ligue des champions de l'AFC 2008. Ces trois clubs rejoignent Kuruvchi, Saipa, Al Qadisiya et Gamba Osaka, premiers de leur groupe respectif, ainsi que le champion en titre Urawa Red Diamonds. La phase des matches à élimination directe débutera le 17 septembre.

Al Karama et Kashima Antlers ont connu une soirée tranquille mercredi et Adelaide United a récolté le point qu'il lui fallait contre Changchun Yatai pour se qualifier aux dépens de son adversaire du jour. Les Australiens ont pourtant dû batailler ferme à Pékin, où ils ont été obligés d'endiguer inlassablement les assauts chinois pour devenir la première formation australienne à atteindre les quarts de finale du tournoi.

La rencontre avait été reportée à jeudi pour rendre hommage aux victimes du séisme qui a récemment frappé la région du Sichuan. Mais une fois le coup d'envoi donné, les fans locaux n'ont pas eu à attendre longtemps pour voir leur équipe se ruer à l'abordage du cadre australien. L'attaquant Cao Tianbao vendange d'abord deux occasions dans les 10 premières minutes, avant que le coup de tête à bout portant de Jorge Samuel Caballero ne vienne chatouiller l'extérieur du poteau. A la 33ème minute, Guillaume Dah Zadi voit lui aussi sa tentative s'échouer sur le montant du but, provoquant des soupirs d'exaspération dans les travées.

Adelaide se reprend après la pause, mais se retrouve petit à petit acculé dans sa moitié de terrain. Changchun jette toutes ses forces dans la bataille dans l'espoir d'arracher cette victoire synonyme de qualification en quarts, mais les Australiens serrent les rangs pour préserver le point du nul. " ", a déclaré l'entraîneur d'Adelaide Aurelio Vidmar.

Pohang
Steelers et Changchun Yatai étaient les favoris du groupe mais nous
avons appliqué la bonne stratégie et nos joueurs ont fait ce
qu'il fallait

Aurelio Vidmar, entraîneur d'Adelaide

Le technicien de Changchun, Gao Hongbo, a mis l'échec de ses troupes sur le compte de la malchance. "En voyant la frappe de Dah Zadi repoussée par le poteau, j'ai eu le sentiment que nous étions maudits. L'équipe avait fait de son mieux pour rester dans la course jusqu'à ce match et je suis triste que nous chutions si près du but", regrette-t-il.

Le Japon en force grâce à Kashima
Pour la première fois, le Japon comptera trois représentants en quarts de finale du tournoi après que Kashima est facilement venu à bout de Nam Dinh. Auteurs de 28 réalisations lors des cinq premiers matches du Groupe F, les protégés d'Oswaldo de Oliveira ont fait mouche à quatre reprises sans subir de représailles pour terminer avec 3 points d'avance sur Beijing Guoan, défait 3:5 par Krung Thai Bank. Yuzo Tashiro, Shinzoh Kohrogi, Masashi Motoyama et Danilo ont été les bourreaux du club vietnamien.

"Nous méritons notre place en quarts de finale. Cette qualification est une récompense significative pour les efforts et le professionnalisme de mes joueurs. J'espère que nous continuerons sur cette voie lors de la prochaine phase", confie l'entraîneur du club détenteur de la J-League.

Al Karama n'avait besoin que d'un point pour finir en tête du Groupe C : mission accomplie grâce à un 0:0 face aux Saoudiens d'Al Ahly. Pourtant, une défaite n'aurait pas changé grand-chose, le deuxième Al Wahda n'étant pas parvenu à s'imposer face à Al Saad (0:0).

" ", a déclaré l'entraîneur de Karama Said Kwid. "En première mi-temps, nous avons attaqué sans parvenir à marquer. Au retour des vestiaires, nous avons opté pour une configuration plus défensive. J'ai demandé aux joueurs de ralentir le tempo du match et nous n'avons pas encaissé de buts".

Le plus important,
c'est que nous soyons en quarts de finale

Said Kwid, entraîneur de Karama

Ligue des champions de l'AFC 2008, résultats de la 6e journée :
mercredi 21 mai

Groupe A :
Al Ittihad (Arabie Saoudite) 3:0 Al Ittihad (Syrie)
Sepahan (Iran) 1:1 Kuruvchi (Ouzbékistan)

Groupe B :
Kuwait SC (Koweït) 1:2 Al Quwa Al Jawiya (Irak)
Al Wasl (Emirats Arabes Unis) 1:1 Saipa (Iran)

Groupe C :
Al Karama (Syrie) 0:0 Al Ahly (Arabie Saoudite)
Al Sadd (Qatar) 0:0 Al Wahda (Emirats Arabes Unis)

Groupe D :
Arbil (Irak) 4:2 Al Qadsia (Koweït)
Pakhtakor (Ouzbékistan) 2:0 Al Gharafa

Groupe E :
Pohang Steelers (République de Corée) 0:0 Binh Duong (Viet-Nam)

Groupe F :
Krung Thai Bank (Thaïlande) 5:3 Beijing Guoan (Chine) ;
Nam Dinh (Viet-Nam) 0:4 Kashima Antlers(Japon)

Groupe G :
Gamba Osaka (Japon) 1:1 Chunnam Dragons (République de Corée)
Melbourne Victory (Australie) 3:1 Chonburi (Thaïlande)

jeudi 22 mai
Groupe E : Changchun Yatai (Chine) - Adelaide United (Australie)