Le sélectionneur portugais Fernando Santos a félicité ses joueurs pour la force de caractère dont ils ont fait preuve à l'occasion de leur courte victoire (1:0) sur la Russie, au Stade du Spartak de Moscou.

"Nous avons été très bons en première période. Notre jeu avait de la personnalité. À la pause, j'ai prévenu mes joueurs qu'il fallait s'attendre à un changement. En seconde mi-temps, les Russes ont pressé davantage", observe-t-il. "Mais cette équipe ne recule jamais quand il faut se sacrifier. J'ai la chance d'avoir à ma disposition un groupe aussi concentré, toujours prêt à répondre à n'importe quelle situation et qui n'hésite pas à tout donner pour son sélectionneur."

Auteur du but de la victoire et Homme du Match Budweiser, Cristiano Ronaldo était lui aussi satisfait au coup de sifflet final. "Je suis très heureux. Nous nous attendions à un match difficile, contre un adversaire de qualité. C'est la première fois que le Portugal gagne en Russie. Dans l'ensemble, nous avons très bien joué."



 De son côté, Stanislav Cherchesov s'est refusé à mettre la défaite sur le compte du trac. "Nous n'étions absolument pas nerveux. Nous avons perdu plusieurs ballons en défense au cours de la première mi-temps et nous avons manqué de mordant sur le plan offensif."

'Mais les choses ont changé au retour des vestiaires et nous nous sommes procuré plusieurs occasions. Malheureusement pour nous, ces opportunités ne nous ont pas permis de marquer."