La neuvième édition de la Coupe des Confédérations de la FIFA, particulièrement attendue, a commencé à prendre forme ce samedi 1er décembre avec le tirage au sort final, qui s’est déroulé au Centro de Convenciones Anhembi de Saõ Paulo, au Brésil. Au cours de cette cérémonie, présidée par le Secrétaire Général de la FIFA Jérôme Valcke, la composition des deux groupes de la première phase a été dévoilée. La compétition se déroulera du 15 au 30 juin 2013.

Groupe A : Brésil, Japon, Mexique, Italie

Groupe B : Espagne, Uruguay, le champion d'Afrique, Tahiti

Sous le regard attentif des sélectionneurs, notamment Luiz Felipe Scolari, le hasard a décidé que l’adversaire du Brésil pour le match d’ouverture, le 15 juin au Stade national de Brasilia, serait le Japon.

Mais le premier tour réserve bien d’autres rencontres passionnantes, comme un duel de demi-finalistes d'Afrique du Sud 2010 entre l'Espagne et l'Uruguay ou un face-à-face entre habitués du haut de l'affiche mondiale, le Brésil et l'Italie.

Il faudra attendre la finale de la Coupe d’Afrique des Nations de la CAF, le 10 février prochain, pour connaître l’identité du représentant africain en Coupe des Confédérations de la FIFA.

Constellation d’étoiles
Le tirage au sort final a permis de vérifier combien le football était ancré dans la culture brésilienne. Le mannequin international Adriana Lima et le célèbre chef cuisinier Alex Atala ont gratifié le public de leur présence, tandis que d’illustres ambassadeurs du football auriverde tels que Bebeto, Ronaldo, Cafú, qui a présenté le ballon officiel du tournoi, et Marta se sont mêlés à des personnalités du spectacle et du monde politique. Le Centro de Convenciones Anhembi a également vibré pendant plus d’une heure devant les prestations scéniques d’Arlindo Cruz, de Maria Gadú et du groupe Meninos do Morumbí.

Le Président de la FIFA voit dans cette compétition un rendez-vous majeur pour le football : "Cette Coupe des Confédérations de la FIFA sera bien plus qu’une répétition générale. Avec pas moins de 12 étoiles de Coupe du Monde de la FIFA présentes, le tournoi représentera un authentique Festival des champions." Joseph S. Blatter en a également profité pour réitérer sa confiance dans le pays organisateur. "Je suis sûr que le Brésil organisera une magnifique compétition en 2014."

José Maria Marin, le Président du Comité Organisateur Local, a affiché sa fierté de voir le Brésil comme pays hôte de la compétition. "63 ans après avoir accueilli pour la dernière fois la Coupe du Monde de la FIFA, nous voilà en passe d’accueillir la Coupe des Confédérations de la FIFA. Le Comité Organisateur Local est heureux de pouvoir représenter un peuple amoureux du football, comme en atteste le très large engouement pour nos projets de volontariat, en partenariat avec le Gouvernement brésilien et la FIFA."

De son coté, Dilma Rousseff, la Présidente du Brésil, a affiché la profonde conviction que son pays serait à la hauteur de l’événement. "Ce samedi 1er décembre marque le lancement du compte à rebours pour la Coupe des Confédérations de la FIFA. Nous sommes conscients que le Brésil a une double responsabilité dans ce tournoi : déployer un beau football dans la lignée de sa tradition et réussir hors du terrain la mission d’organiser un tournoi inoubliable, au niveau de notre préparation et de la manière dont seront reçues les sept autres équipes nationales et leurs supporters. Nos six villes hôtes seront prêtes et démontreront que le Brésil possède toutes les ressources pour accueillir la Coupe du Monde en 2014."

Incontestablement, le tirage au sort a offert une appétissante mise en bouche en vue du Festival des Champions 2013. Un tournoi qui permettra aux meilleures sélections de se préparer dans des conditions optimales au grand rendez-vous de ces prochaines années : la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™.

La vente publique de billets démarrera le lundi 3 décembre 2012 à 12h00 (CET) (9h00 heure brésilienne) sur FIFA.com

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