Le Groupe A de la Coupe des Confédérations de la FIFA 2017 propose un savant mélange de nouveauté et d'expérience. En effet, la Russie et le Portugal, qui feront leurs grands débuts dans cette compétition, trouveront face à eux le Mexique et la Nouvelle-Zélande, deux habitués des joutes mondiales. La Seleção das Quinas et El Tri partiront à première vue favoris, compte tenu de leur supériorité au Classement mondial FIFA/Coca-Cola. Toutefois, la Sbornaya pourra compter sur le soutien de ses supporters pour déjouer les pronostics.

Les équipes
Russie
Nouvelle-Zélande
Portugal
Mexique

L'histoire
Le Mexique et la Nouvelle-Zélande se préparent à écrire un nouveau chapitre d'une rivalité qui remonte au barrage intercontinental de la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™. À l'époque, le représentant de la CONCACAF avait nettement dominé son adversaire océanien 9:3 sur l'ensemble des deux manches (5:1 à l'aller ; 4:2 au retour). Les Kiwis et leur sélectionneur Anthony Hudson ont réalisé d'importants progrès ces derniers mois et ils voudront donc de faire oublier cet épisode peu glorieux. Ils restent notamment sur un nul intéressant (1:1) face aux États-Unis en amical. Ce résultat obtenu face au grand rival régional du Mexique constitue un avertissement pour les hommes de Juan Carlos Osorio. 

L'affiche
Russie – Portugal  (21 juin 2017)
En tant que pays hôte, la Russie aura sans doute hâte d'en découdre avec les champions d'Europe en titre au Stade du Spartak de Moscou. Le Portugal a bâti son sacre continental sur sa rigueur défensive mais, à l'autre extrémité du terrain, Cristiano Ronaldo, Nani et Eder ont su se transcender dans les moments importants pour offrir à leur pays son premier titre international. De son côté, la Russie n'a pas réussi à s'extraire de son groupe. Le nouveau sélectionneur Stanislav Cherchesov n'aura pas la partie facile face au Portugal de Fernando Santos, mais l'ancien gardien international a toujours été un homme de défis.

Le saviez-vous ?
L'attaquant néo-zélandais Chris Wood n'est qu'à dix longueurs du record de buts en sélection. L'exploit est d'autant plus remarquable que l'attaquant de Leeds United n'a que 24 ans.   Les All Whites comptent trois participations à la Coupe des Confédérations de la FIFA. Ils n'ont cependant jamais réussi à franchir la phase de groupes (1999, 2003, 2009).

La stat
1
 – Le Mexique est la seule équipe originaire d'Amérique du Nord et centrale à avoir remporté la Coupe des Confédérations. El Tri s'était imposé à domicile en 1999, après avoir battu le Brésil 4:3 au terme d'une finale haletante devant 110 000 spectateurs à l'Azteca, grâce à un but décisif de Cuauhtemoc Blanco.