"Krasava !" Ce terme familier est fréquemment utilisé par les supporters russes pour féliciter un joueur auteur d'une action spectaculaire, qu'il s'agisse d'un but somptueux ou d'un coup d'éclat individuel. Ce mot chargé d'émotion va résonner tout au long de la Coupe des Confédérations de la FIFA 2017 et pas seulement dans la bouche des spectateurs russes.  

Le ballon officiel des matches du Tournoi des Champions, qui aura lieu en juin et juillet prochain un an avant la Coupe du Monde de la FIFA™, s'appelle… Krasava. "Le public peut s'attendre à découvrir des buts spectaculaires pendant la Coupe des Confédérations", annonce l'ancien capitaine de la Russie Alexei Smertin, qui cumule également les titres d'ambassadeur de Russie 2018 et de Légende de la FIFA. "En fait, les mots krasava et krasivyi ("beau") ont la même étymologie en russe. Je ne doute pas un instant que les supporters du monde entier approuveront ce choix. Les Russes ne seront certainement pas les seuls à le trouver judicieux."

Le ballon conçu par adidas, partenaire de la FIFA, arbore une forme rouge vif parcourue de lignes brisées, qui évoque un rubis russe, mais aussi, plus symboliquement, le joyau du jeu. La structure de la balle inclut les fameux panneaux innovants et plébiscités, qui offrent à la fois une structure de surface de grande qualité, une meilleure accroche et une grande visibilité en vol.

En juin prochain, Krasava sera testé en conditions de match par six champions continentaux : l'Australie (vainqueur de la Coupe d'Asie de l'AFC), le Chili (vainqueur de la Copa America), le Mexique (vainqueur de la Gold Cup de la CONCACAF), la Nouvelle-Zélande (vainqueur de la Coupe des Nations de l'OFC), le Portugal (vainqueur de l'UEFA EURO 2016) et le futur lauréat de la Coupe d'Afrique des Nations de la CAF. À cette liste, il faut ajouter l'Allemagne, championne du monde en titre, et la Russie. Le pays hôte de la prochaine Coupe du Monde aura l'occasion de découvrir le nouveau ballon dès le 15 novembre, à l'occasion d'un match amical contre la Roumanie à Grozny.

"À chaque grande compétition son ballon d'exception", a rappelé Smertin. "La présentation de Krasava constitue une étape importante sur la route de la Coupe des Confédérations. Je suis sûr que la Russie va proposer un tournoi de grande qualité. Nous avons hâte d'accueillir les supporters et les stars du monde entier. J'espère que cet événement permettra aux gens de découvrir la Russie et d'en apprendre un peu plus sur notre langue."

En 2017, Krasava sera certainement l'un des mots russes les plus connus des amateurs de beau jeu de toute la planète.