Le quintuple champion de Russie Sergeï Semak et la double médaillée d’or olympique Yelena Isinbayeva seront sur la scène du tirage au sort de la Coupe des Confédérations le 26 novembre 2016 à Kazan. Les deux icônes du sport russe assisteront le Secrétaire Général adjoint de la FIFA en charge de la branche football, Zvonimir Boban, et le directeur de la division Compétitions et Événements, Colin Smith, pour déterminer les groupes du "festival des champions, qui aura lieu du 17 juin au 2 juillet 2017 en Russie.

"En tant qu’ancien joueur, je connais bien l’excitation qui règne autour d’un tirage au sort et les attentes en amont d’un tournoi. C’est le moment où les préparatifs deviennent plus concrets pour les entraîneurs et les joueurs, car ils savent à qui ils devront faire face dans leur quête pour le titre. Dans le même temps, les supporters peuvent déjà se préparer à réserver leurs billets", a déclaré Zvonimir Boban, ancien meneur de jeu de la Croatie et de l'AC Milan. "Colin et moi sommes très honorés de pouvoir compter sur deux des plus grands sportifs russes pour nous assister lors du tirage au sort."

Semak a été le capitaine de la Russie durant son formidable parcours lors de l’UEFA EURO 2008, où elle a atteint les demi-finales. L’ancien milieu de terrain du Paris Saint-Germain connaît très bien les quatre villes hôtes de la Coupe des Confédérations 2017 pour avoir passé ses vacances à Sotchi, au bord de la mer Noire, et porté les couleurs du CSKA Moscou, du Rubin Kazan et du Zénith Saint-Pétersbourg, club dont il est actuellement l’entraîneur-adjoint.

"Moscou possède des infrastructures développées et de nombreuses possibilités d’accueillir des compétitions sportives de très haut niveau, Kazan est une des capitales sportives de la Russie et Saint-Pétersbourg est le centre culturel et historique du pays, en plus de vouer une passion pour le football. Sotchi bénéficie quant à elle d’une situation géographique privilégiée où les eaux chaudes de la mer côtoient les montagnes enneigées", a-t-il expliqué.

Yelena Isinbayeva est connue du monde entier pour avoir remporté deux fois le titre olympique au saut à la perche et trois fois le titre mondial. Isinbayeva a été nommée ambassadrice de sa ville natale de Volgograd en vue de la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™. Elle a déjà tenu ce rôle lors du tirage au sort préliminaire de Russie 2018, organisé à Saint-Pétersbourg en juillet 2015.

"J’ai consacré toute ma vie au sport", a déclaré Isinbayeva, qui a récemment mis fin à sa carrière. "Je suis heureuse de voir notre pays attacher une grande importance au développement du sport et organiser chaque année des compétition majeures. La Coupe des Confédérations sera à n’en pas douter l’un des principaux événements sportifs de 2017. Certaines des plus grandes nations du football viendront ici, ce qui signifie que les supporters auront droit à une énorme manifestation sportive et à du grand football."

En tant qu’assistants, Semak et Isinbayeva contribueront à définir le calendrier des matches du "festival des champions". La Russie sera présente en tant qu’hôte aux côtés de l’Allemagne championne du monde en 2014, de l’Australie, victorieuse de la Coupe d’Asie de l’AFC, du Chili, vainqueur de la Copa América de la CONMEBOL, du Mexique, vainqueur de la Gold Cup de la CONCACAF, de la Nouvelle-Zélande, lauréate de la Coupe des Nations de l’OFC et du Portugal, vainqueur de l’EURO de l'UEFA. À cette liste prestigieuse viendra s’ajouter le vainqueur de la Coupe d’Afrique des Nations de la CAF 2017, dont la finale se disputera le 5 février prochain.

Le Brésilien Júlio Baptista, double vainqueur de la Coupe des Confédérations, apparaîtra lui-aussi sur lors du tirage au sort afin d’apporter le trophée sur la scène. Iana Tchourikova et Andreï Malakhov présenteront la cérémonie.