Triple champion d'Afrique, le Nigeria ne participera à la Coupe d'Afrique des Nations de la CAF 2017. La situation n'est guère plus reluisante pour l'Afrique du Sud, qui a besoin d'un miracle pour être du voyage au Gabon. À l'inverse, l'Égypte s'apprête à retrouver une compétition à laquelle elle n'a plus participé depuis 2010. Enfin, les Comores ont remporté un premier succès historique dans ces préliminaires.

Les temps forts
Black Stars, Fennecs et Lions sur la bonne voie : Tenu en échec (0:0) à Maputo, au Mozambique, le Ghana s'est relancé dans la course à la qualification en s'adjugeant les trois points quelques jours plus tard. Les Black Stars ont profité du nul entre l'île Maurice et le Rwanda pour porter leur avance à quatre points dans le Groupe H. Un succès lors des deux dernières journées suffit donc à leur ouvrir les portes de la CAN 2017. Après avoir surclassé l'Éthiopie 7:0, l'Algérie a concédé un nul (3:3) face à ce même adversaire dans la foulée. Cette belle moisson vaut aux Fennecs de compter une confortable avance de cinq points en tête du Groupe J. Islam Slimani a marqué à trois reprises sur les deux manches. De son côté, le Sénégal caracole à six longueurs de son premier poursuivant dans le Groupe K, grâce à ses deux victoires sur le Niger, 2:0 et 2:1. Moussa Konaté et Pape Souaré ont été les artisans du succès des Lions de la Teranga à Niamey.  

Les Bafana toujours là, les Lions de l'Atlas confirment : L'Afrique du Sud avait remporté l'épreuve continentale dès sa première participation, en 1996. Mais on imagine mal les Bafana Bafana rééditer l'exploit 21 ans plus tard, après les nuls concédés face au Cameroun. Le Sud-Africain Hlompho Kekana a toutefois signé un but d'anthologie de 60 mètres lors de la première manche (2:2). "Je regarde toujours le placement des gardiens. Quand nous avons récupéré le ballon, j'ai vu que le gardien camerounais était loin de sa ligne, alors j'ai tenté ma chance", a expliqué l'intéressé. Avec trois unités au compteur, l'Afrique du Sud aura du mal à revenir sur les Lions Indomptables, qui totalisent déjà huit points. La Mauritanie, en embuscade à une longueur, peut encore créer la surprise. Le Cap-Vert est actuellement l'équipe africaine la mieux classée, ce qui n'a pas empêché le Maroc de remporter deux succès probants face à la sélection insulaire, avec trois buts dans ce double triomphe. L'attaquant de Grenade a inscrit l'unique but de la partie à Praia, avant de s'offrir un doublé à Marrakech trois jours plus tard (2:0). Non content d'entamer son mandat à la tête des Lions de l'Atlas par deux victoires, Hervé Renard a fait du Maroc le premier pays qualifié pour la CAN, après l'hôte gabonais.  

Entrer dans l'histoire : Jusqu'à présent, les Comores n'avaient encore jamais gagné un match de qualification pour la Coupe d'Afrique des Nations. Leur seule victoire en match officiel remonte à 2009, à l'occasion d'une rencontre de Coupe COSAFA contre les Seychelles (2:1). Cette longue traversée du désert a pris fin quand l'attaquant El Fardou Ben Nabouhane a inscrit l'unique but de la partie contre le Botswana. Versé dans le Groupe A aux côtés du Togo et de la Tunisie, le Liberia semblait promis à un rôle de figuration. Mais à deux journées du terme, les Lone Stars comptent un point d'avance sur leurs rivaux, grâce à deux victoires sur Djibouti (1:0 et 5:0). Les Libériens se préparent maintenant à accueillir le Togo, avant de se rendre en Tunisie. Classée 45ème en Afrique et 147ème au niveau mondial, la Guinée-Bissau fait la course en tête dans le Groupe E devant le Congo, la Zambie et le Kenya. Les Djurtus restent sur deux succès face aux Kényans, 1:0 à chaque fois, tandis que Congolais et Zambiens n'ont pu se départager (1:1 puis 1:1). Les Diables Rouges et les Chipolopolo se partagent désormais la deuxième place, à une longueur de la Guinée-Bissau.

Le joueur
Le jeune égyptien Ramadan Sobhi débute tout juste sa carrière mais compte déjà plusieurs coups d'éclat à son actif. Il y a quelques semaines, il a propulsé Al Ahly en barrages de la Ligue des champions de la CAF. En sélection, il a pratiquement validé le billet des Pharaons pour la phase finale de la CAN en marquant contre le Nigeria (1:0). De leur côté, les Super Eagles ont dû dire adieu à leurs derniers espoirs de qualification. Pour la deuxième édition consécutive, ils suivront la CAN en simples spectateurs.

La stat
4 - 
Comme le nombre de victoires remportées par le Maroc et le Sénégal en autant de matches de qualification. Ces deux pays sont les seuls à afficher un bilan parfait après quatre journées.

Entendu…
"Nos chances d'aller au Gabon sont de plus en plus minces. Inutile de se mentir. Mais ça ne signifie pas pour autant que nous devons nous relâcher. Si nous prenons nos récentes performances comme référence et que nous parvenons à progresser, je pense que nous nous qualifierons pour la Coupe du Monde" - Shakes Mashaba, sélectionneur de l'Afrique du Sud