Gazprom, partenaire officiel de la FIFA et de la Coupe du Monde de la FIFA 2018™, a annoncé le lancement de la cinquième saison de Football for Friendship (F4F). Ce projet social international consacré aux enfants se déroulera à Saint-Pétersbourg (Russie) du 26 juin au 3 juillet.  

Cette initiative vise avant tout à développer le football de jeunes et à renforcer le respect entre les cultures et les ethnies à travers le monde. Son programme s'est largement étoffé en 2017. En effet, le nombre de pays participants a doublé pour passer de 32 à 64.

Le Mexique et les États-Unis s'apprêtent ainsi à faire leurs grands débuts dans le cadre de F4F. La prochaine édition rassemblera donc de jeunes footballeurs venus d'Amérique, d'Afrique, d'Europe et d'Asie.

Les valeurs essentielles soutenues et mises en avant par le projet sont l'amitié, l'égalité, la justice, la santé, la paix, le dévouement, la victoire, les traditions et l'honneur.

Cette cinquième édition s'est en outre dotée d'un nouveau format. Au lieu de représenter des clubs de différents pays, les jeunes joueurs seront répartis en huit Équipes de l'Amitié internationales. Ces formations de huit membres réuniront des garçons et des filles de 12 à 14 ans, dont certains souffrent de handicaps.

"J'ai participé à l'édition 2016 en tant que joueur. Je considère que j'ai eu beaucoup de chance car ce projet ouvre de belles perspectives à ses jeunes ambassadeurs", explique Rene Lampert, membre de l'équipe junior de Maribor (Slovénie). "Si j'avais 12 ans, je ferais l'impossible pour prendre part à la nouvelle saison avec les autres enfants !"  

La cinquième saison de F4F s'achèvera sur un déplacement pour assister à la finale de la Coupe des Confédérations de la FIFA 2017 au stade de Saint-Pétersbourg. De jeunes journalistes couvriront tous les événements-clés sur un pied d'égalité avec leurs confrères plus âgés.

"Gazprom lance des initiatives optimistes et le projet F4F s'inscrit clairement dans cette tendance. En à peine quatre ans, le nombre de pays participants a été multiplié par huit", note Alexey Miller, président de la commission de gestion de Gazprom. "Cette année, Saint-Pétersbourg accueille des jeunes footballeurs venus de quatre continents. Cela signifie que les valeurs de notre projet social trouvent un écho favorable chez les enfants et les adolescents du monde entier."

"L'initiative de Gazprom va donner une voix aux enfants de toute la planète", se félicite Philippe Le Floc’h, directeur Commercial de la FIFA. "Nous adhérons sans réserve aux objectifs et aux valeurs du projet F4F. Nous sommes très heureux à l'idée de soutenir les initiatives de la commission d'organisation F4F jusqu'à la Coupe du Monde 2018."