Un sentiment d’anticipation et d’enthousiasme a envahi le stade de Saint-Pétersbourg le 8 mars 2017, lorsque des légendes du football, des invités, des enfants et la mascotte russe Zabivaka se sont retrouvés dans le stade de Saint-Pétersbourg pour fêter le fait que la Coupe des Confédérations de la FIFA n’est plus qu’à 100 jours. Faisant comme si le Match d’ouverture entre les hôtes russes et les Néo-Zélandais, champions d’Océanie, était sur le point de démarrer, les tenues des deux équipes ont été soigneusement disposées dans les vestiaires, les enfants ont rejoint la pelouse avec les drapeaux et l’hymne de la FIFA a été diffusé, tandis que le Brésilien Cafu, vainqueur de la Coupe des Confédérations de la FIFA, apportait sur la pelouse le trophée qui sera remis au vainqueur.

"Ce stade est vraiment splendide. C'est une enceinte moderne dans une ville magnifique qui va accueillir un tournoi important", a confié Cafu. "Je conserve des souvenirs magnifiques de la Coupe des Confédérations. C’est une épreuve courte et très relevée que je suis fier d'avoir remportée. Et évidemment, c'est une superbe opportunité pour les équipes et les hôtes de préparer au mieux la Coupe du Monde".

Aux côtés de Cafu se tenaient plusieurs vétérans du football russe, dont le gardien Vyacheslav Malafeev, le défenseur Dmitry Sennikov et les milieux de terrain Roman Shirokov, Evgeny Aldonin et Alexey Smertin. Si les fans sont impatients de rejoindre les stades de Saint-Pétersbourg, Moscou, Kazan et Sotchi, notamment ceux qui ont déjà leurs billets en poche, les organisateurs se focalisent actuellement sur la dernière ligne droite des préparatifs. "Tous les regards seront rivés sur la Russie non seulement en 2018 mais aussi dans 100 jours", a souligné la Secrétaire générale de la FIFA, Fatma Samoura. "C’est une immense responsabilité, mais aussi une belle opportunité. Les meilleures équipes de chaque confédération seront ici. Les champions du monde en titre feront aussi le déplacement. Le meilleur joueur du monde sera là. Nous allons travailler dur aux côtés du COL, des villes-hôtes et de la Russie pour proposer une compétition inoubliable pour les locaux et le monde entier".

"Nous célébrons le compte à rebours des 100 jours jusqu'à la Coupe des Confédérations dela FIFA à Saint-Pétersbourg, capitale du Tournoi des Champions dans quelques mois à peine", a commenté le directeur général du LOC, Alexey Sorokin. "Pas seulement Saint-Pétersbourg, mais également Moscou, Kazan et Sotchi sont quasiment prêtes pour le tournoi. Tous nos efforts se concentrent pour rendre cette Coupe des Confédérations inoubliable. Tout le monde se souvient encore de l'édition 2013 au Brésil, ou le pays hôte s'est imposé contre l'Espagne en finale grâce à l'époustouflant soutien des fans. Je souhaite que les fans à la Coupe des Confédérations 2017 supportent leurs équipes avec autant de passion."

En tant que maire de la ville, Georgy Poltavchenko a évoqué la façon dont Saint-Pétersbourg se prépare au Festival des Champions. La belle ville située sur les bords de la Neva accueillera non seulement le match d’ouverture mais aussi la finale, dont le vainqueur emportera le trophée présenté sur le terrain du stade de Saint-Pétersbourg. "La ville se prépare pour la Coupe des Confédérations et la Coupe du Monde de la FIFA de manière très sérieuse", assure le maire.
"Nous avons construit un stade magnifique qui est non seulement devenu la plus grande enceinte mutli-disciplinaire de Saint-Pétersbourg, mais aussi un monument de la ville. Tout le monde se prépare pour la célébration du football, y compris les ouvriers, les transports, les hôtels, les restaurants, les services médicaux, et les spécialistes de la communication. De nombreux citoyens travailleront à la Coupe des Confédérations et à la Coupe du Monde comme Volontaires. Nous avons fait tout notre possible pour assurer le confort et la sécurité pour les sportifs et les visiteurs."

La Coupe des Confédérations de la FIFA aura lieu du 17 juin au 2 juillet. Elle opposera la Russie, l’Allemagne, championne du monde en titre, et les champions des six confédérations : l’Australie (AFC), le Cameroun (CAF), le Chili (CONMEBOL), le Mexique (CONCACAF), la Nouvelle-Zélande (OFC) et le Portugal (UEFA). Les billets sont actuellement en vente sur FIFA.com/tickets.