Près de mille enfants et jeunes adultes s'apprêtent à jouer un rôle crucial durant la Coupe des Confédérations de la FIFA, Russie 2017, grâce au programme jeunesse de la FIFA.

Avant chacun des 16 matches à l'affiche de cette compétition de deux semaines, 62 jeunes gens rempliront des tâches essentielles, comme porter les drapeaux de la FIFA et des pays en lice ou encore accompagner les joueurs sur le terrain. Il s'agit pour eux d'une occasion unique d'approcher leurs idoles et de participer aux festivités en Russie.

Chacun de ces enfants âgés de 6 à 17 ans seront choisis selon diverses méthodes imaginées par Coca-Cola, McDonald's, adidas et Kia, les sponsors du programme jeunesse. Certains seront issus d'équipes locales, d'autres auront remporté des concours, tandis que d'autres encore viendront d'orphelinats des quatre villes hôtes.

"Le programme jeunesse représente une formidable occasion de rapprocher les jeunes supporters et le football. Nous veillons toujours à ce que les participants conservent un souvenir inoubliable de cette expérience", explique Jean-François Pathy, directeur des Services marketing de la FIFA. "La FIFA et ses affiliés commerciaux travaillent en étroite collaboration sur de nombreux projets comme celui-ci, afin de permettre aux supporters du monde entier de vivre pleinement ce tournoi."

A l'approche du Tournoi des Champions, qui débutera le 17 juin, les sponsors ont  déjà reçu des centaines de milliers de candidatures.

Les participants en chiffres

  • 352 escortes de joueurs McDonald's
  • 224 ramasseurs de balles Coca-Cola
  • 192 porte-drapeaux nationaux Coca-Cola
  • 96 porte-drapeaux Fair-Play de la FIFA adidas
  • 96 porte-drapeaux de la FIFA
  • 16 enfants responsables du tirage au sort Coca-Cola
  • 16 porteurs de ballons de match officiels Kia

Dix-neuf ans après la première initiative de ce type durant la Coupe du Monde de la FIFA, France 1998™, de nouveaux programmes et de nouvelles méthodes de sélection des participants ont vu le jour. Pour la première fois, des enfants en fauteuils roulants seront impliqués dans le tournoi.

"Pour la prochaine Coupe des Confédérations en Russie, la FIFA a mis en place de nouveaux éléments pour rendre son programme jeunesse encore plus attrayant et accessible", poursuit Pathy. "Le porteur de ballon de match officiel et le retour des enfants responsables du tirage au sort s'inscrivent dans cette évolution. Qui ne rêverait pas de tenir un tel rôle ?"

Des équipes d'enfants différents seront assignées à chaque match. La majorité des participants seront issus des régions voisines, afin de permettre au plus grand nombre de conserver des souvenirs inoubliables de la Coupe des Confédérations.