Outre sa bonne technique, la polyvalence est la principale qualité de Gonzalo Jara, un latéral droit devenu arrière central et qui peut également jouer sur la gauche, voire milieu défensif. Il se fait remarquer pour la première fois au Championnat d'Amérique du Sud U-20 2005, où il est capitaine du Chili. La même année, il dispute la Coupe du Monde U-20 de la FIFA aux Pays-Bas et est élu meilleur joueur de Huachipato, son club formateur.

Nelson Acosta le fait débuter avec les A chiliens en 2006. Jara a alors 20 ans. Il est également prêt à rejoindre un grand club. C'est Colo-Colo qui raflera la mise. En 2009, déjà membre de la Roja grâce à Marcelo Bielsa, il signe à West Bromwich Albion, première étape d'un circuit européen qui le fera également passer par Nottingham Forest et Mayence 05. Il revient ensuite dans son pays, à l'Universidad de Chile. Il est titulaire à la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™ mais en 2011, il écope de 10 matches de suspension en sélection pour acte d'indiscipline.

Après avoir présenté ses excuses, il dispute les qualifications et depuis, a rarement manqué un match du Chili, notamment lors de Brésil 2014 et des campagnes victorieuses de la Roja aux Copas América Chili 2015 et Centenario 2016.