A 22 ans, Leon Goretzka est un élément-phare de Schalke 04, où il tire les ficelles depuis le poste de milieu axial. Mobile, dynamique, impressionnant dans les duels, très impliqué et possédant une bonne lecture du jeu, il a en outre déjà inscrit plusieurs buts.

Goretzka a commencé à jouer au VfL Bochum à 6 ans et y a fait ses débuts professionnels en 2012, en deuxième division. Un an plus tard, il foulait les pelouses de Bundesliga sous le maillot de Schalke 04. Depuis, il a toujours été titulaire chez les Königsblauen, hormis pendant une longue blessure pendant la phase aller du championnat 2014/15. "C'est l'un des joueurs les plus talentueux du siècle", dit de lui son ancien entraîneur à Bochum, Peter Neururer.

Ses facultés ont valu à Goretzka d'être retenu dans la liste élargie en vue de la Coupe du Monde de la FIFA 2014™. Il a disputé à cette occasion son premier match en équipe nationale. Il n'a pas cependant pas fait partie du voyage au Brésil. Il s'était déjà illustré chez les U-21 par ses qualités de leader, si bien que l'entraîneur Horst Hrubesch l'avait nommé. Il a également porté ce brassard durant le Tournoi Olympique de Football, Rio 2016, où il s'est gravement blessé dès le premier match, ce qui l'a empêché de participer à la suite de l'aventure  jusqu'à la médaille d'argent. "Il pourrait être amené à jouer un rôle important dans nos rangs l'année prochaine", avait alors annoncé Joachim Löw.