La FIFA a débuté, en collaboration avec les ministères portoricains de l’Éducation, de la Santé et des Sports et Loisirs, ainsi que la Fédération Portoricaine de Football (FPF), la mise en œuvre de son initiative majeure de santé publique, à savoir le programme "FIFA 11 pour la Santé", sur cette île des Caraïbes. Un premier cours pour instructeurs qui s’est déroulé sur quatre jours vient tout juste de s’achever et le programme débutera en septembre 2015 dans 16 écoles primaires de différentes régions de Porto Rico, une initiative qui touchera plus de 500 enfants âgés de 11/12 ans.

"Nous sommes impatients de lancer notre initiative de santé à Porto Rico où nous disposons du soutien de la fédération et du gouvernement. Nous sommes tous d’avis que le football peut jouer un rôle important et global dans l’enseignement aux enfants des questions de base en matière de santé, indépendamment du pays ou des conditions de vie", a expliqué le médecin en chef de la FIFA, le Prof. Jiří Dvořák.

"La première phase du programme à Porto Rico a connu un succès retentissant. Au vu de l’expérience de l’ensemble des participants - parmi lesquels 32 enseignants enthousiastes, d’excellents instructeurs de la FIFA, le personnel de la FPF et les représentants du gouvernement -, je suis plein d’espoir et impatient de voir les résultats de ce programme", a expliqué le président de la FPF, Éric Labrador.

"Le gouvernement de Porto Rico soutient pleinement l’excellent programme ‘FIFA 11 pour la Santé’ que nous aiderons à mettre en œuvre dans chaque école portoricaine", a ajouté Ramón Orta, secrétaire d’État aux Sports et Loisirs du gouvernement de Porto Rico.

Une fois la phase pilote terminée dans les 16 écoles sélectionnées, la FIFA évaluera les résultats et décidera ensuite, avec la FPF et les différents ministères, de la stratégie à long terme et de la mise en œuvre nationale en vue de l’intégration du "FIFA 11 pour la Santé" dans le programme d’enseignement scolaire des écoles primaires.

Le "FIFA 11 pour la Santé" est un programme d’éducation sur des questions de santé basé sur le football qui apprend aux enfants à vivre sainement et leur enseigne comment éviter les menaces majeures que sont  le sida, l’obésité, le diabète et les maladies cardio-vasculaires. Pour rendre le tout plus attrayant pour la jeune génération, des stars du football, telles que Lionel Messi, Cristiano Ronaldo, Didier Drogba, Neymar, Falcao et Marta, ont été choisies pour faire passer ces importants messages de santé.

Cinq ans après son lancement en Afrique du Sud, le programme a été mis en œuvre avec succès dans 20 autres pays. Selon plusieurs études publiées dans des journaux scientifiques réputés, ce programme contribuerait à considérablement accroître la sensibilisation des enfants aux questions de santé. Il continue d’être développé et adapté aux besoins des pays dans lesquels il est mis en œuvre en prenant en compte l’environnement socio-économique et les facteurs de risques sanitaires. La FIFA entend introduire le "FIFA 11 pour la Santé" dans 100 de ses associations membres d’ici à 2019.