Au cours d’une cérémonie tenue le 29 août à la Faculté de médecine de l’Université McGill, l’École de physiothérapie et d’ergothérapie, en partenariat avec CBI-Concordia Physio Sport NDG, a été officiellement reconnue comme Centre médical d’excellence de la FIFA. Elle devient ainsi le deuxième site ainsi agréé par la FIFA au Canada, après l’Université de la Colombie-Britannique. Le but premier du Centre sera de mener dans le milieu du soccer une action éducative touchant différents aspects de la performance athlétique, dont les principes d’entraînement, la nutrition et les habiletés sportives spécifiques.

"Nous sommes heureux d’avoir été sélectionnés par la FIFA comme l’un des deux centres d’excellence au Canada, en partenariat avec CBI-Concordia Physio Sport NDG", dit la Pr. Annette Majnemer, vice-doyenne exécutive, Éducation et directrice de l’École de physiothérapie et d’ergothérapie de la Faculté de médecine de l’Université McGill, qui sera directrice générale du Centre. "La désignation souligne nos forces actuelles dans les domaines liés au diagnostic et au traitement des blessures ainsi qu’à la réadaptation chez les joueurs de soccer. Elle nous permettra de consolider nos atouts tout en faisant la promotion du sport le plus populaire à l’échelle mondiale."

Le professeur Jiri Dvorak, médecin en chef et président du Centre d’évaluation et de recherche médicale de la FIFA (F-MARC), était sur place à Montréal pour signer et présenter le certificat d’agrément officiel. "Nous sommes impatients de coopérer avec le Centre médical d’excellence de la FIFA à Montréal et avec l’Association canadienne de soccer - particulièrement pour la recherche sur les commotions cérébrales et la mise en œuvre nationale du programme de prévention des blessures FIFA 11+", affirme le Pr. Dvorak.

Le Dr Samuel Benaroya, vice-principal adjoint et vice-doyen exécutif (santé et affaires médicales) de la Faculté de médecine de l’Université McGill, qui a présenté l’événement d’inauguration, s’est dit "impressionné par la rigueur et la qualité des recherches menées par la FIFA et les centres médicaux d’excellence de la FIFA."

La FIFA est déterminée à améliorer la santé des joueurs de soccer à court et à long terme en mettant l’accent sur la prévention des blessures, l’optimisation de la performance et les soins en cas de blessure. Pour y parvenir, elle agrée des centres établis qui possèdent une expertise attestée des soins médicaux, de l’éducation et de la recherche en matière de soccer. L’agrément officiel que la FIFA accorde à ces centres d’élite permet aux membres du milieu du soccer de reconnaître les établissements engagés envers leur sport lorsqu’ils ont besoin de services spécialisés.

"En plus de l’éducation et de la prévention des blessures, l’une des principales activités du Centre sera de mener des recherches axées sur le soccer dans le but de rendre le sport plus sécuritaire et amusant", souligne le Dr Moreno Morelli, professeur au Département de chirurgie orthopédique de l’Université McGill et directeur médical du Centre médical d’excellence de la FIFA. "Nos plus grandes forces sont le traitement des commotions cérébrales, un sujet chaud dans le monde du sport, ainsi que la prise en charge, la prévention et les conséquences à long terme des lésions du ligament croisé antérieur."

L’équipe de CBI-Concordia Physio Sport NDG qui participe au Centre possède une longue expérience auprès des joueurs de soccer. Elle comprend des médecins et des physiothérapeutes qui ont traité des joueurs de l’Impact de Montréal et de l’équipe canadienne de soccer. "Nous avons des liens avec McGill depuis longtemps et sommes ravis de pouvoir resserrer ce partenariat dans le cadre de cette initiative", indique Karen Meyer, directrice des opérations à CBI-Concordia Physio Sport. "La recherche constante et l’innovation en vue d’améliorer les résultats des soins de santé sont au cœur de la mission de CBI. Nous sommes impatients d’en faire la démonstration en appuyant des projets de recherche dans le cadre de ce partenariat et en offrant les meilleurs traitements possibles, ce qui profitera à l’ensemble des joueurs de soccer dans la population."

"Canada Soccer souhaite remercier la FIFA et l’Université McGill pour l’établissement d’un Centre médical d’excellence de la FIFA ici en partenariat avec CBI-Concordia Physio Sport NDG. Cela contribuera à faire du Canada un chef de file en matière de soccer en plus d’appuyer le développement de ce sport au pays", indique Victor Montagliani, président de Canada Soccer. "Dans le cadre des programmes de formation du Centre, l’importance accordée aux principes d’entraînement, à la nutrition et à la préparation aux mouvements spécifiques au sport contribuera à la prévention des blessures pour les quelque 850 000 joueurs de soccer de tous âges inscrits au Canada."