Confortablement niché entre le canal de Bridgewater au nord et une ligne de chemin de fer au sud, Old Trafford domine de toute sa hauteur les terrains industriels, les rangées de maisons et même le Lancashire County Cricket Club. Tous ceux qui traversent le quartier ne peuvent manquer de le remarquer.

Le fameux théâtre des rêves est l'antre de Manchester United. L'expression, que l'on doit à Sir Bobby Charlton  n'a sans doute jamais paru aussi appropriée qu'au cours du long règne de Sir Alex Ferguson. Depuis l'arrivée aux commandes de l'Écossais en 1986, ce temple du football britannique a connu une transformation radicale, au point d'être aujourd'hui considéré comme le plus beau stade du pays.

Old Trafford est actuellement la deuxième enceinte du Royaume-Uni en termes de capacité après Wembley, et la neuvième en Europe. Les Red Devils se produisent depuis 1910 dans ce bâtiment conçu par l'architecte Archibald Leitch, auquel on doit également Goodison Park et Ibrox.  

Auparavant, Manchester United disputait ses matches à domicile à North Road puis à Bank Street, dans le quartier de Clayton. À l'époque, joueurs et spectateurs se plaignent régulièrement de la piètre qualité des terrains et des énormes nuages de fumée crachés par les usines voisines. Le président John Henry Davies décide donc de trouver un stade approprié à la pratique du football. C'est chose faite le 19 février 1910. Ce jour-là, MU joue son premier match à Old Trafford, contre Liverpool. Un journaliste présent dans les travées décrit les lieux en ces termes : "la plus élégantissime, la plus vaste et la plus remarquable des arènes que j'ai visitées. Ce stade est sans pareil au monde et fait vraiment honneur à Manchester".

Le football sous les bombes
L'enceinte ne tarde pas à susciter l'envie des autres clubs anglais, après avoir accueilli la finale à rejouer de la FA Cup 1911 et la finale de l'édition 1915. Onze ans plus tard, Old Trafford fête son premier match international, à l'occasion d'un duel entre l'Angleterre et l'Écosse.

Dès le début de la Seconde Guerre mondiale, l'armée réquisitionne le stade pour en faire un entrepôt. Le stade subit deux bombardements, le 22 décembre 1940 puis le 11 mars 1941. Ces raids laissent le bâtiment en ruines et détruisent notamment la tribune principale installée au sud. Le terrain n'est évidemment plus bon à rien, ce qui oblige Manchester United à s'installer à Maine Road, le stade de Manchester City.

Le coût de la location met les finances du club à rude épreuve. Les Red Devils comptent jusqu'à 15 000 livres de dettes mais la réouverture d'Old Trafford en 1949 offre une lueur d'espoir. En veille pendant près de dix ans, le championnat peut reprendre. Petit à petit, le bâtiment retrouve son lustre. L'éclairage est installé en 1959 et une nouvelle tribune nord est inaugurée en 1965. Celle-ci comprend les premières loges privées jamais construites dans un stade de football en Grande-Bretagne.

Avec la montée du hooliganisme au début des années 70, Manchester United devient le premier club à ériger des barrières de sécurité pour empêcher les spectateurs de pénétrer sur le terrain. Suite à la catastrophe de Hillsborough, l'ensemble des clubs de l'élite aménagent leurs stades, de façon à ne compter que des places assises. De nouveaux travaux sont nécessaires et, en l'espace de 80 ans, la capacité d'Old Trafford est passée de 80 000 à 44 000 places.

Ferguson en tribune
Manchester United domine la Premier League dès sa création et connaît simultanément une popularité croissante. Cette situation pousse les dirigeants à rénover le stade. Old Trafford accueille trois matches de groupes, un quart de finale et une demi-finale de l'UEFA EURO 96. Pour l'occasion, l'enceinte se dote d'une nouvelle tribune nord à trois niveaux. Les tribunes ouest et est bénéficient elles aussi de travaux d'agrandissement, ce qui porte la capacité du stade à 68 217 places en 2003, date à laquelle Old Trafford organise sa première grande finale européenne : un duel 100% italien entre l'AC Milan et la Juventus en Ligue des champions de l'UEFA.

Grâce à l'ajout d'un deuxième étage sur les quarts nord-ouest et nord-est du bâtiment, Old Trafford dispose aujourd'hui de 75 957 places. L'enceinte a fêté son centenaire le 19 février 2010 et, en novembre 2011, la tribune nord a été rebaptisée tribune Sir Alex Ferguson en l'honneur des 25 ans de l'Écossais à la tête de l'équipe première. L'ancien tunnel, seul élément d'origine, a été renommé tunnel de Munich en 2008, à l'occasion du 50ème anniversaire de la catastrophe aérienne de Munich. Une plaque à la mémoire des victimes de ce drame se trouve également au sud de la tribune est. Enfin, la célèbre horloge de Munich est également exposée dans le stade.   

Trois statues se dressent à l'extérieur de l'enceinte. La première représente Sir Matt Busby, la deuxième, intitulée United Trinity, figure George Best, Dennis Law et Bobby Charlton. La troisième, la plus récente, a été installée le 23 novembre 2012. Un Sir Alex Ferguson de près de trois mètres veille désormais sur le stade qui a été témoin de tant d'exploits.

Matches accueillis

Coupe du Monde de la FIFA, Angleterre 1966 ™

Coupe du Monde de la FIFA, Corée/Japon 2002, Comp.Prel. UEFA

06 oct. 2001 - 15:00 Heure Locale
06 oct. 2001
Match
Groupe 9
Old Trafford Stadium
Manchester
06oct.
Angleterre
AngleterreENG
Grèce
GrèceGRE
Fin
Fin
2-2

UEFA EURO 2004 Prel. Comp.

10 sept. 2003 - 20:00 Heure Locale
10 sept. 2003
Match
Continental Qualifier
Groupe 7
Old Trafford Stadium
Manchester
10sept.
Angleterre
AngleterreENG
Liechtenstein
LiechtensteinLIE
Fin
Fin
2-0

Qualifications Coupe du Monde de la FIFA 2006 - Europe

09 oct. 2004 - 15:00 Heure Locale
09 oct. 2004
Match
Groupe 6
Old Trafford Stadium
Manchester
09oct.
Angleterre
AngleterreENG
Pays de Galles
Pays de GallesWAL
Fin
Fin
2-0
26 mar. 2005 - 15:00 Heure Locale
26 mar. 2005
Match 0
Groupe 6
Old Trafford Stadium
Manchester
26mar.
Angleterre
AngleterreENG
Irlande du Nord
Irlande du NordNIR
Fin
Fin
4-0
08 oct. 2005 - 16:00 Heure Locale
08 oct. 2005
Match 0
Groupe 6
Old Trafford Stadium
Manchester
08oct.
Angleterre
AngleterreENG
Autriche
AutricheAUT
Fin
Fin
1-0
12 oct. 2005 - 19:45 Heure Locale
12 oct. 2005
Match 0
FIFA World Cup™ Qualifier
Groupe 6
Old Trafford Stadium
Manchester
12oct.
Angleterre
AngleterreENG
Pologne
PolognePOL
Fin
Fin
2-1

UEFA EURO 2008 Prel. Comp.

02 sept. 2006 - 17:00 Heure Locale
02 sept. 2006
Match 0
Continental Qualifier
Groupe E
Old Trafford Stadium
Manchester
02sept.
Angleterre
AngleterreENG
Andorre
AndorreAND
Fin
Fin
5-0
07 oct. 2006 - 17:00 Heure Locale
07 oct. 2006
Match 0
Continental Qualifier
Groupe E
Old Trafford Stadium
Manchester
07oct.
Angleterre
AngleterreENG
ARY Macédoine
ARY MacédoineMKD
Fin
Fin
0-0

Tournois Olympiques de Football Londres 2012 - Hommes

Tournois Olympiques de Football Londres 2012 - Femmes