Le fabuleux Estadio Azteca de Mexico a été le théâtre de quelques-unes des joutes les plus inoubliables de l'histoire de la Coupe du Monde de la FIFA. C'est sur la pelouse luxuriante de l'écrin nord-américain que Pelé a jeté sur la scène mondiale les derniers feux de son génie, que la vieille Coupe Jules-Rimet a été brandie pour la dernière fois et que Maradona a marqué son célèbre but face à l'Angleterre en 1986. Connu plus simplement sous le nom d'Azteca, ce stade est l'un des lieux de rassemblement les plus impressionnants du football, et le seul à avoir jamais accueilli deux finales de Coupe du Monde de la FIFA.

Culminant à 2 400 mètres au-dessus du niveau de la mer, le stade s'est forgé la réputation d'être un bastion imprenable lorsque l'équipe nationale du Mexique s'y produit. En fait, il a fallu attendre 2001 pour voir le Mexique y perdre son invincibilité en éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA, à l'occasion d'une défaite 1-2 face au Costa Rica.

Les lignes arrondies du toit emprisonnent et amplifient le bruit provenant de l'énorme tribune supérieure, emplissant l'air de cris aigus et d'un brouhaha assourdissant qui font de l'Azteca (stade du Club América) l'une des enceintes les plus bruyantes au monde. Si l'on y ajoute des conditions atmosphériques guère clémentes créées par l'attitude et la présence du "smog", on obtient le terrain le plus inhospitalier qui soit pour les équipes visiteuses.

Quand le stade parfait a rendez-vous avec la légende
Construit en 1966 pour les Jeux Olympiques de 1968 et la Coupe du Monde de la FIFA 1970, cet antre à trois étages fut conçu pour accueillir près de 115 000 spectateurs. Entreprise surhumaine à l'époque, l'Azteca est la démonstration vivante du culte que le Mexique voue au ballon rond.

L'achèvement de sa construction a pris près de quatre années. Ses architectes, Pedro Ramirez Vasquez et Rafael Mijares, ont parcouru le monde entier pour s'inspirer des plus beaux stades de l'époque. Leurs voyages à Buenos Aires, Madrid, Rome, Florence, Paris, Londres, Moscou et Varsovie leur ont inspiré les plans de ce que beaucoup d'observateurs considèrent comme un stade de football exempt du moindre défaut.

Outre le fait qu'il soit une forteresse (presque) inexpugnable pour l'équipe nationale mexicaine, l'Azteca a été le témoin de quelques-uns des moments les plus grisants de la Coupe du Monde de la FIFA ces quarante dernières années.

Pelé y a fait ses adieux à la scène internationale après avoir été l'auteur d'une prestation à nulle autre pareille lors de la finale 1970 face à l'Italie. Ce jour-là, il avait été le moteur de ce que nombre de connaisseurs estiment être la plus grande équipe de tous les temps. Pourtant réputée pour sa défense imperméable, l'équipe italienne avait pris l'eau de toutes parts (4-1).

A la 18ème minute, l'homme souvent considéré comme le meilleur footballeur de tous les temps avait marqué d'un puissant coup de tête à ras du sol sur un centre de Rivelino. Le gardien Albertosi était resté pantois et Pelé avait sauté dans les bras de Jairzihno pour offrir au monde une scène qui est devenue un des instantanés les plus célèbres de l'histoire du football.

S'imposant finalement sur le score de 4-1, la Seleçao, après avoir pratiqué un football langoureux que l'on ne verrait jamais plus, défilait dans tout le stade Azteca avec la Coupe Jules-Rimet. Elle ne savait pas qu'elle devrait patienter 24 ans pour triompher à nouveau.

Avant cette malheureuse finale, l'Italie avait également connu son heure de gloire. Achevée sur le score de 1-1 à l'issue du temps réglementaire, sa demi-finale face à la RFA s'était terminée par une prolongation qui restera dans les annales comme une des demi-heures de football les plus échevelées jamais disputées devant autant de spectateurs. Lors de cette prolongation d'anthologie, " Der Bomber" Gerd Müller (2), Burgnich, Riva et Rivera avaient tour à tour fait trembler les filets au cours d'un marathon offensif disputé par des joueurs épuisés par la fatigue et les effets de l'altitude.

Le "Mundial" de Maradona
Parmi tous les moments vécus sur la magnifique scène du stade Azteca, les tours de magie de Maradona lors de Mexique 86 s'écrivent en lettres d'or. Après avoir survécu à un important tremblement de terre un an plus tôt, le stade fut sur le point de s'écrouler devant les époustouflantes orchestrations du grand Diego.

Peu de temps après que Manuel Negrete ait propulsé l'équipe mexicaine en quarts de finale d'une splendide bicyclette qui écartait la Bulgarie, l'énorme stade Azteca voyait pour la première fois à l'œuvre le génie de l'Argentin Diego Armando Maradona. La rencontre entre les Albicelestes et leur ennemi héréditaire anglais allait se révéler être un moment d'anthologie dans l'histoire de la Coupe du Monde de la FIFA. Et le bruyant stade Azteca allait pouvoir admirer les deux facettes de la star argentine, mi-ange, mi-démon.

A la 51ème minute, Maradona endossait le costume du méchant aux yeux des puristes et des moralistes de tout poil. Ayant suivi une bien mauvaise passe en retrait de Steve Hodge, le petit génie s'élevait dans les airs et devançait de la tête la sortie du gardien anglais Peter Shilton. Bien que le capitaine et dernier rempart anglais n'ait plus été tout jeune, l'hypothèse d'un petit Maradona sautant plus haut que lui paraissait pour le moins invraisemblable aux observateurs. Et de fait, les ralentis prouvèrent ce que le banc anglais avait suspecté d'emblée : c'est de la main que Maradona avait poussé le ballon dans les filets.

Lors d'une conférence d'après-match, le numéro 10 allait attribuer avec insolence le but à une intervention divine en parlant de la mano de Dios, la main de Dieu. Plus tard, son second but du match allait sceller la rencontre (2-1) et être élu But du Siècle par les utilisateurs de FIFA.com en 2002.

Trois minutes après avoir marqué son premier but, comme s'il avait voulu expier sa faute et montrer toute sa ruse, Maradona s'emparait du ballon près de la ligne médiane, pivotait et se ruait à l'assaut d'une défense anglaise bien inquiète. Eliminant six adversaires dans un raid dont il était seul capable, Maradona prenait Shilton à contre-pied et, au tout dernier moment, poussait du bout du pied le ballon au fond du but. Pour cette action de génie, el pibe de oro restera à jamais immortalisé par une statue trônant à l'extérieur du stade.

Mise sur orbite, l'Argentine n'allait pas s'arrêter en si bon chemin. Lors de la demi-finale face à la Belgique, le capitaine marquait de nouveau à deux reprises. D'abord sur un tir d'un raffinement extrême, puis à la conclusion d'une série de dribbles déroutants au sein d'une ligne défensive aux abois. Et pour ceux qui en doutaient encore, sa passe en profondeur délivrée comme par télépathie vers Jorge Burruchaga lors de la finale (3-2) confirmait bien que Maradona était le plus grand joueur du moment et de sa génération.

Après le coup de sifflet final, le public de l'Azteca envahissait la pelouse pour rendre hommage aux dieux du football. Comme Pelé en 1970, Maradona était dépouillé de son maillot et embrassé par des milliers de spectateurs. Il rejoignait ainsi les dieux dans les montagnes qui entourent Mexico.

Matches accueillis

FIFA WC 1934 Prel. Comp.

04 mar. 1934
04 mar. 1934
Match
Phase de groupe
Estadio Azteca
Mexico
04mar.
Mexique
MexiqueMEX
Cuba
CubaCUB
Fin
Fin
3-2
11 mar. 1934
11 mar. 1934
Match
Phase de groupe
Estadio Azteca
Mexico
11mar.
Mexique
MexiqueMEX
Cuba
CubaCUB
Fin
Fin
5-0

Tournoi Olympique de Football Mexico City 1968

13 oct. 1968 - 12:00 Heure Locale
13 oct. 1968
Match 1
Olympic Football Tournament Final
Groupe A
Estadio Azteca
Mexico
13oct.
Mexique
MexiqueMEX
Colombie
ColombieCOL
Fin
Fin
1-0
14 oct. 1968 - 15:30 Heure Locale
14 oct. 1968
Match 5
Olympic Football Tournament Final
Groupe B
Estadio Azteca
Mexico
14oct.
Espagne
EspagneESP
Brésil
BrésilBRA
Fin
Fin
1-0
15 oct. 1968 - 15:30 Heure Locale
15 oct. 1968
Match 9
Olympic Football Tournament Final
Groupe A
Estadio Azteca
Mexico
15oct.
France
FranceFRA
Mexique
MexiqueMEX
Fin
Fin
4-1
17 oct. 1968 - 15:30 Heure Locale
17 oct. 1968
Match 17
Olympic Football Tournament Final
Groupe A
Estadio Azteca
Mexico
17oct.
Mexique
MexiqueMEX
Guinée
GuinéeGUI
Fin
Fin
4-0
18 oct. 1968 - 15:30 Heure Locale
18 oct. 1968
Match 21
Olympic Football Tournament Final
Groupe B
Estadio Azteca
Mexico
18oct.
Espagne
EspagneESP
Japon
JaponJPN
Fin
Fin
0-0
20 oct. 1968 - 12:00 Heure Locale
20 oct. 1968
Match 25
Olympic Football Tournament Final
Quarts de finale
Estadio Azteca
Mexico
20oct.
Japon
JaponJPN
France
FranceFRA
Fin
Fin
3-1
22 oct. 1968 - 15:30 Heure Locale
22 oct. 1968
Match 29
Olympic Football Tournament Final
Demi-finales
Estadio Azteca
Mexico
22oct.
Hongrie
HongrieHUN
Japon
JaponJPN
Fin
Fin
5-0
24 oct. 1968 - 15:30 Heure Locale
24 oct. 1968
Match 31
Olympic Football Tournament Final
Match pour le bronze
Estadio Azteca
Mexico
24oct.
Japon
JaponJPN
Mexique
MexiqueMEX
Fin
Fin
2-0
26 oct. 1968 - 15:30 Heure Locale
26 oct. 1968
Match 32
Olympic Football Tournament Final
Match pour l'or
Estadio Azteca
Mexico
26oct.
Bulgarie
BulgarieBUL
Hongrie
HongrieHUN
Fin
Fin
1-4

Qualifications Coupe du Monde de la FIFA 1970 - Amérique du Nord, centrale et Caraïbes

27 juin 1969
27 juin 1969
Match
Deuxième phase
Estadio Azteca
Mexico
27juin
Honduras
HondurasHON
Salvador
SalvadorSLV
Fin
Fin
2-3
Victoire de Salvador en prolongation
Vict. a.p.

Coupe du Monde de la FIFA, Mexique 1970 ™

Qualifications Coupe du Monde de la FIFA 1978 - Amérique du Nord, centrale et Caraïbes

09 oct. 1977
09 oct. 1977
Match
Deuxième phase
Estadio Azteca
Mexico
09oct.
Mexique
MexiqueMEX
Haïti
HaïtiHAI
Fin
Fin
4-1
12 oct. 1977
12 oct. 1977
Match
Deuxième phase
Estadio Azteca
Mexico
12oct.
Canada
CanadaCAN
Suriname
SurinameSUR
Fin
Fin
2-1
12 oct. 1977
12 oct. 1977
Match
Deuxième phase
Estadio Azteca
Mexico
12oct.
Mexique
MexiqueMEX
Salvador
SalvadorSLV
Fin
Fin
3-1
16 oct. 1977
16 oct. 1977
Match
Deuxième phase
Estadio Azteca
Mexico
16oct.
Canada
CanadaCAN
Guatemala
GuatemalaGUA
Fin
Fin
2-1
16 oct. 1977
16 oct. 1977
Match
Deuxième phase
Estadio Azteca
Mexico
16oct.
Salvador
SalvadorSLV
Haïti
HaïtiHAI
Fin
Fin
0-1
19 oct. 1977
19 oct. 1977
Match
Deuxième phase
Estadio Azteca
Mexico
19oct.
Mexique
MexiqueMEX
Guatemala
GuatemalaGUA
Fin
Fin
2-1
23 oct. 1977
23 oct. 1977
Match
Deuxième phase
Estadio Azteca
Mexico
23oct.
Guatemala
GuatemalaGUA
Salvador
SalvadorSLV
Fin
Fin
2-2
23 oct. 1977
23 oct. 1977
Match
Deuxième phase
Estadio Azteca
Mexico
23oct.
Haïti
HaïtiHAI
Suriname
SurinameSUR
Fin
Fin
1-0

Qualifications Coupe du Monde de la FIFA 1982 - Amérique du Nord, centrale et Caraïbes

09 nov. 1980
09 nov. 1980
Match
Zone Nord
Estadio Azteca
Mexico
09nov.
Mexique
MexiqueMEX
USA
USAUSA
Fin
Fin
5-1
16 nov. 1980
16 nov. 1980
Match
Zone Nord
Estadio Azteca
Mexico
16nov.
Mexique
MexiqueMEX
Canada
CanadaCAN
Fin
Fin
1-1

Championnat du Monde Juniors de la FIFA, Mexique 1983

Coupe du Monde de la FIFA, Mexique 1986 ™

Qualifications Coupe du Monde de la FIFA 1994 - Amérique du Nord, centrale et Caraïbes

11 avr. 1993
11 avr. 1993
Match
Phase finale
Estadio Azteca
Mexico
11avr.
Mexique
MexiqueMEX
Honduras
HondurasHON
Fin
Fin
3-0
18 avr. 1993
18 avr. 1993
Match
Phase finale
Estadio Azteca
Mexico
18avr.
Mexique
MexiqueMEX
Salvador
SalvadorSLV
Fin
Fin
3-1
25 avr. 1993
25 avr. 1993
Match
Phase finale
Estadio Azteca
Mexico
25avr.
Mexique
MexiqueMEX
Canada
CanadaCAN
Fin
Fin
4-0

Qualifications Coupe du Monde de la FIFA 1998 - Amérique du Nord, centrale et Caraïbes

16 oct. 1996 - 01:00 Heure Locale
16 oct. 1996
Match 456
FIFA World Cup™ Qualifier
Groupe 3
Estadio Azteca
Mexico
16oct.
Mexique
MexiqueMEX
Jamaïque
JamaïqueJAM
Fin
Fin
2-1
30 oct. 1996 - 01:00 Heure Locale
30 oct. 1996
Match 459
FIFA World Cup™ Qualifier
Groupe 3
Estadio Azteca
Mexico
30oct.
Mexique
MexiqueMEX
Saint-Vincent et les Grenadines
Saint-Vincent et les GrenadinesVIN
Fin
Fin
5-1
06 nov. 1996 - 01:00 Heure Locale
06 nov. 1996
Match 465
FIFA World Cup™ Qualifier
Groupe 3
Estadio Azteca
Mexico
06nov.
Mexique
MexiqueMEX
Honduras
HondurasHON
Fin
Fin
3-1
02 mar. 1997
02 mar. 1997
Match 107
FIFA World Cup™ Qualifier
Tour final
Estadio Azteca
Mexico
02mar.
Mexique
MexiqueMEX
Canada
CanadaCAN
Fin
Fin
4-0
13 avr. 1997
13 avr. 1997
Match 113
FIFA World Cup™ Qualifier
Tour final
Estadio Azteca
Mexico
13avr.
Mexique
MexiqueMEX
Jamaïque
JamaïqueJAM
Fin
Fin
6-0
05 oct. 1997
05 oct. 1997
Match 22
FIFA World Cup™ Qualifier
Tour final
Estadio Azteca
Mexico
05oct.
Mexique
MexiqueMEX
Salvador
SalvadorSLV
Fin
Fin
5-0
02 nov. 1997
02 nov. 1997
Match 24
FIFA World Cup™ Qualifier
Tour final
Estadio Azteca
Mexico
02nov.
Mexique
MexiqueMEX
USA
USAUSA
Fin
Fin
0-0
09 nov. 1997 - 01:00 Heure Locale
09 nov. 1997
Match 27
FIFA World Cup™ Qualifier
Tour final
Estadio Azteca
Mexico
09nov.
Mexique
MexiqueMEX
Costa Rica
Costa RicaCRC
Fin
Fin
3-3

Coupe des Confédérations de la FIFA, Mexique 1999

Coupe du Monde de la FIFA, Corée/Japon, Comp.Prel., CONCACAF

15 août 2000 - 14:00 Heure Locale
15 août 2000
Match
Groupe 1
Estadio Azteca
Mexico
15août
Mexique
MexiqueMEX
Canada
CanadaCAN
Fin
Fin
2-0
03 sept. 2000 - 12:00 Heure Locale
03 sept. 2000
Match
Groupe 1
Estadio Azteca
Mexico
03sept.
Mexique
MexiqueMEX
Panama
PanamaPAN
Fin
Fin
7-1
08 oct. 2000 - 12:00 Heure Locale
08 oct. 2000
Match
Groupe 1
Estadio Azteca
Mexico
08oct.
Mexique
MexiqueMEX
Trinité-et-Tobago
Trinité-et-TobagoTRI
Fin
Fin
7-0
25 mar. 2001 - 12:00 Heure Locale
25 mar. 2001
Match
Tour final
Estadio Azteca
Mexico
25mar.
Mexique
MexiqueMEX
Jamaïque
JamaïqueJAM
Fin
Fin
4-0
16 juin 2001 - 12:00 Heure Locale
16 juin 2001
Match
Tour final
Estadio Azteca
Mexico
16juin
Mexique
MexiqueMEX
Costa Rica
Costa RicaCRC
Fin
Fin
1-2
01 juil. 2001 - 12:00 Heure Locale
01 juil. 2001
Match
Tour final
Estadio Azteca
Mexico
01juil.
Mexique
MexiqueMEX
USA
USAUSA
Fin
Fin
1-0
05 sept. 2001 - 12:00 Heure Locale
05 sept. 2001
Match
Tour final
Estadio Azteca
Mexico
05sept.
Mexique
MexiqueMEX
Trinité-et-Tobago
Trinité-et-TobagoTRI
Fin
Fin
3-0
11 nov. 2001 - 12:00 Heure Locale
11 nov. 2001
Match
Tour final
Estadio Azteca
Mexico
11nov.
Mexique
MexiqueMEX
Honduras
HondurasHON
Fin
Fin
3-0

Qualifications Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2003 - Asie

05 juil. 2003 - 12:00 Heure Locale
05 juil. 2003
Match 1
FIFA Women's World Cup Qualifier
fifa.round109
Estadio Azteca
Mexico
05juil.
Mexique
MexiqueMEX
Japon
JaponJPN
Fin
Fin
2-2

Qualifications Coupe du Monde de la FIFA 2006 - Amérique du Nord, centrale et Caraïbes

27 mar. 2005 - 12:07 Heure Locale
27 mar. 2005
Match 0
Troisième phase
Estadio Azteca
Mexico
27mar.
Mexique
MexiqueMEX
USA
USAUSA
Fin
Fin
2-1
17 août 2005 - 21:00 Heure Locale
17 août 2005
Match 0
Troisième phase
Estadio Azteca
Mexico
17août
Mexique
MexiqueMEX
Costa Rica
Costa RicaCRC
Fin
Fin
2-0
07 sept. 2005 - 21:00 Heure Locale
07 sept. 2005
Match 0
Troisième phase
Estadio Azteca
Mexico
07sept.
Mexique
MexiqueMEX
Panama
PanamaPAN
Fin
Fin
5-0

FIFA WC 2010 Prel. Comp. North Central America and Caribeans Zone

Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Mexique 2011

10 juil. 2011 - 15:00 Heure Locale
10 juil. 2011
Match 51
FIFA U-17 World Cup Final
Match pour la troisième place
Estadio Azteca
Mexico
10juil.
Brésil
BrésilBRA
Allemagne
AllemagneGER
Fin
Fin
3-4
10 juil. 2011 - 18:00 Heure Locale
10 juil. 2011
Match 52
FIFA U-17 World Cup Final
Finale
Estadio Azteca
Mexico
10juil.
Uruguay
UruguayURU
Mexique
MexiqueMEX
Fin
Fin
0-2

Qualifications Coupe du Monde de la FIFA 2014 - Amérique du Nord, centrale et Caraïbes

Qualifications Coupe du Monde de la FIFA 2014 - Océanie

Qualifications Coupe du Monde de la FIFA 2018 - Amérique du Nord, centrale et Caraïbes