Inauguré en mars 1998, le stade international de Yokohama compte parmi les sites les plus remarquables du football moderne. Cette enceinte de légende doit une partie de sa célébrité au fait d'avoir accueilli la finale de la première Coupe du Monde de la FIFA™ organisée en Asie en 2002.

Yokohama se trouve au sud de la capitale, dans la baie de Tokyo. Le stade est à l'image de la deuxième ville du Japon : plein de vie. Il possède en outre la plus grande capacité du pays, avec ses 72 327 places. Ce bâtiment incontournable a servi de cadre à trois matches du premier tour de la Coupe du Monde de la FIFA 2002, dont la victoire histoire du Japon sur la Russie. À cette occasion, les Samouraïs Bleus ont signé leur premier succès dans l'épreuve suprême, sur un but de Junichi Inamoto. Les spectateurs de Yokohama ont aussi pu assister au carton (3:0) de la République d'Irlande face à l'Arabie Saoudite, ainsi qu'au succès (1:0) de l'Équateur sur la Croatie.  

Si ces trois rencontres ont contribué à forger la réputation du stade, la finale entre l'Allemagne et le Brésil disputée le 30 juin 2002 lui a tenu lieu de consécration. Le souvenir de Ronaldo et de sa coupe de cheveux, ou encore celui du capitaine Cafu soulevant le trophée vers le firmament sont inscrits dans l'histoire du football mondial.

Mais l'histoire du stade international de Yokohama ne se limite pas à cette édition du rendez-vous mondial. Il a également accueilli de nombreuses rencontres de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA. Entre 2003 et 2012, plusieurs finales ont eu lieu ici. Les plus grands clubs de la planète exigeaient un décor somptueux pour livrer leurs joutes et cette enceinte a parfaitement répondu à leurs attentes. Parmi les grands moments de cette compétition, citons, en 2006, la victoire à l'arraché des Brésiliens de l'Internacional sur le FC Barcelone (1:0), acquise grâce à un but d'Adriano en toute fin de match.  

L'année suivante, l'AC Milan de Kaka, Alessandro Nesta et Flippo Inzaghi a confirmé son triomphe en Ligue des champions de l'UEFA 2007 en remportant la Coupe du Monde des Clubs. En finale, les Rossoneri ont nettement dominé Boca Juniors (4:2). En 2008, Wayne Rooney et Manchester United ont prolongé la bonne série européenne en surclassant la LDU Quito. 

Après deux années passées aux Émirats Arabes Unis, la Coupe du Monde des Clubs a repris ses habitudes à Yokohama. En 2011, Pep Guardiola et Lionel Messi ont couronné une année exceptionnelle en dominant Santos 4:0 en finale. La dernière finale de Coupe du Monde des Clubs organisée au Japon a vu la victoire de Corinthians, champion d'Amérique du Sud en titre, sur Chelsea, tenant la Ligue des champions.

L'antre des Marinos
En dehors de ces grands événements internationaux, le stade constitue également l'une des places-fortes de la J-League japonaise. Les Yokohama F Marinos y disputent leurs rencontres à domicile.  La ville étant située dans la baie de Tokyo, le club a adopté le nom de Marinos ("marins", en espagnol). Une fois la construction terminée en 1998, l'un des pionniers du football professionnel au Japon a eu le privilège de prendre ses quartiers dans cette enceinte.  

Au fil des ans, les Marinos ont compté dans leurs rangs quelques joueurs d'exception comme l'ancien milieu de terrain du Celtic Shunsuke Nakamura, le buteur argentin Ramon Diaz ou encore l'inusable défenseur Yuji Nakazawa.

Le stade international de Yokohama n'est pas uniquement lié à l'histoire du football. Il a également été le théâtre d'autres événements sportifs, comme le rugby, l'athlétisme et le football américain. C'est aussi un haut lieu de la culture nippone qui accueille des concerts en tous genre.

Matches accueillis

Championnat du Monde Juniors de la FIFA, Japon 1979

Coupe FIFA/Conféderations, Corée/Japon 2001

Coupe du Monde de la FIFA, Corée/Japon 2002 ™

Qualifications Coupe du Monde de la FIFA 2006 - Asie

17 août 2005 - 19:30 Heure Locale
17 août 2005
Match 0
Groupe B
International Stadium Yokohama
Yokohama
17août
Japon
JaponJPN
Iran
IranIRN
Fin
Fin
2-1

Asian Nations Cup 2007 Prel. Comp.

22 fév. 2006
22 fév. 2006
Match 0
Continental Qualifier
Groupe A
International Stadium Yokohama
Yokohama
22fév.
Japon
JaponJPN
Inde
IndeIND
Fin
Fin
6-0

Qualifications Coupe du Monde de la FIFA 2010 - Asie