L'expérience face à la fougue
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Pour la première journée des huitièmes de finale de la Coupe du Monde de Futsal de la FIFA, Thaïlande 2012, nous assisterons aux grands débuts de trois équipes à ce stade de la compétition. La Thaïlande, le Japon et la Colombie, qui n'étaient jamais sortis de la phase de poules, affronteront respectivement l'Espagne, l'Ukraine et l'Iran. La quatrième rencontre entre le Paraguay et le Portugal sera l'occasion de retrouvailles.

L'affiche
Paraguay - Portugal, Huamark Indoor Stadium, 11 novembre 2012, 16h00 (heure locale)

Il s'agit de la revanche de la rencontre qui avait opposé les deux équipes dans le Groupe B à Brésil 2008. Le Portugal l'avait alors emporté (3:2), pour la seule rencontre entre ces deux équipes dans l'histoire de la compétition. On attend beaucoup de cette confrontation entre deux formations de haut niveau et qui livrera le nom du premier qualifié pour les quarts de finale.

Les autres rencontres
Le face-à-face entre l'Espagne et la Thaïlande devrait battre des records d'audience et d'affluence après que le pays hôte est parvenu à se qualifier pour le second tour en terminant à la troisième place du Groupe A. Les deux formations se sont rencontrées il y a deux mois pour deux matches amicaux, à Bangkok et Ratchasima, qui se sont soldés par deux succès ibériques. Les Thaïlandais comptent sur leurs supporters pour les soutenir face aux doubles champions du monde, qui n'ont pas manqué les demi-finales lors des cinq dernières éditions.

Le Japon n'aura pas la partie facile non plus face à l'Ukraine, qui possède un effectif expérimenté. Les champions d'Asie ont franchi pour la première fois de leur histoire la phase de groupes en terminant troisièmes du Groupe C. Les hommes de Gennadiy Lisenchuk tenteront pour leur part de confirmer leurs belles performances précédentes, qui leur ont valu la première place du Groupe A.

La dernière rencontre de ce 11 novembre 2012 opposera la Colombie, nouvelle venue à ce stade, et l'Iran, qui fait partie des sept formations toujours invaincues à Thaïlande 2012. Les Sud-Américains pourront s'appuyer sur leur défense de fer, qui a fait ses preuves face à la Russie, pour tenter de créer la surprise.

Le joueur
Après avoir réalisé un triplé lors du premier match face à l'Ukraine, Enmanuel Ayala a été suspendu lors de la surprenante défaite du Paraguay face au Costa Rica (3:6). Son retour pour le dernier match face à la Thaïlande n'est certainement pas étranger à la victoire précieuse de l'Albirroja, puisqu'il a inscrit le deuxième but. Le Paraguay compte sur sa vivacité pour faire la différence face au Portugal.

La stat
9 - Le match face à la Thaïlande sera le neuvième des doubles champions du monde face à une équipe asiatique en Coupe du Monde de Futsal de la FIFA. La Roja possède un bilan plus que favorable face aux équipes de ce continent avec une seule défaite, en 1992 (2:4) face à l'Iran en phase de poules, bien vite vengée par une victoire en match pour la troisième place lors de la même compétition.

Entendu…
"Avant le match contre la Russie, nous ne pensions pas terminer deuxièmes, mais plutôt troisièmes. Cela ne change pas grand-chose car l'Iran est un adversaire de taille, comme toutes les équipes qui se sont qualifiées pour les huitièmes de finale" - Arney Fonnegra, sélectionneur de la Colombie

Le programme
Paraguay - Portugal (Bangkok, Huamark Indoor Stadium, 16h00)
Ukraine - Japon (Bangkok, Huamark Indoor Stadium, 18h30)
Espagne - Thaïlande (Bangkok, Nimibutr Stadium, 18h30)
Iran - Colombie (Bangkok, Nimibutr Stadium, 21h00)
(Coups d'envoi en heure locale)