Tout le monde s’accorde à octroyer à Hassan Shehata le statut de plus grand sélectionneur de l’histoire en Egypte, voire en Afrique. L’ancienne gloire de Zamalek a inscrit son nom en lettres d’or dans le palmarès du football égyptien après avoir remporté trois Coupes d’Afrique des Nations de la CAF successives depuis 2006.

Certes, il n’est pas parvenu à qualifier son pays pour la Coupe du Monde de la FIFA 2010 en Afrique du Sud, mais il s’en est fallu de bien peu, après un match d'appui contre l'Algérie restera dans les annales.

Controversé en Egypte, tantôt adulé et tantôt conspué, Hassan Shehata est un paradoxe. Tout le monde voyait en l’Egypte, souveraine sans partage sur son continent depuis une décennie, le meilleur candidat de la CAF pour atteindre une demi-finale de Coupe du Monde de la FIFA et ainsi porter pour la première fois les couleurs de l’Afrique dans le dernier carré. Mais le sort en a décidé autrement, réservant seulement au sélectionneur la gloire sur la scène continentale.

Afin de mieux le cerner, FIFA.com revient sur certaines des déclarations de cet entraîneur de légende.

Nous ne pouvons pas nous permettre de craindre le Brésil en ouverture car si nous abordons notre premier match avec cet état d’esprit, cela se reflètera sur nos matches suivants. Nous n’irons pas en Afrique du Sud pour faire de la figuration, il s’agira de défendre la réputation de l’Egypte et de prouver que nous méritons notre place parmi les grands et que nous sommes une équipe compétitive.
A la veille de la Coupe des Confédérations de la FIFA 2009 en Afrique du Sud. Le match d’ouverture a finalement vu la victoire des Auriverdes 4:3

La rencontre face au Cameroun était la plus difficile de tous les matches que nous avons disputés, à l’exception peut-être de la finale où nous avons joué le Ghana. C’est une équipe qui a beaucoup de bons éléments, très techniques. Ce n’est pas un hasard s’ils ont atteint la finale.
A propos de ses adversaires lors de la Coupe d’Afrique des nations, Angola 2010

J’excuse Gedo. D’accord, son niveau a beaucoup baissé après la Coupe d’Afrique, mais il faut comprendre que c’est un joueur qui est devenu une vedette du jour au lendemain et que sa vie a été chamboulée.
Au sujet de la baisse de niveau de Mohamed "Gedo" Nagui après la CAN 2010 en Angola

Nous allons nous rendre tôt à Wembley pour profiter de ce monument historique.
Avant la rencontre amicale face à l’Angleterre en mars dernier. Les Anglais l’ont emporté 3:1

La sélection anglaise est une grande équipe. Pour moi, elle fait partie des cinq meilleures au monde. Leurs joueurs sont parmi les tout meilleurs et Fabio Capello est l'un des plus grands entraîneurs de la planète.
Au sujet la sélection anglaise et de son sélectionneur

Je suis triste d’avoir dû décliner l’offre du Nigeria. Mais en même temps, je suis content de voir que la fédération égyptienne est jalouse de mes services et refuse de se passer de moi !
Après l’approche de la fédération nigériane pour prendre la tête des Super Eagles pendant la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010

Les relations entre l’Egypte et l’Algérie ont toujours été bonnes. Nous sommes des frères et nous le resterons avec l’aide du Tout Puissant. Ce n’est pas un match de foot qui va nous faire oublier cela et tout gâcher entre nous.
Au sujet de la crise avec l’Algérie lors des qualifications pour Afrique du Sud 2010

Saâdane est un grand entraîneur, je le respecte beaucoup. Il est comme un frère pour moi, et j’avoue n’avoir toujours pas compris cette décision. Comment peut-on se séparer d’un entraîneur de la sorte.
Au sujet du renvoi de Rabah Saâdane, ancien sélectionneur de l’Algérie

Cela me chagrine de voir certains joueurs se défiler sous couvert de blessures bidon. Ceux-là, nous ne les convoquerons plus car ils ne méritent pas cet honneur. Pour moi, ils sont les seuls perdants dans l’histoire.
A propos des joueurs qui refusent de rejoindre la sélection

Je demande aux médias et au public de soutenir l’équipe en cette période où nous nous préparons à disputer un match difficile et important contre l’Afrique du Sud au Cap dans le cadre des qualifications pour la Coupe d’Afrique. Nous avons besoin d’une victoire.
Un appel à la mobilisation pendant les qualifications pour la CAN 2012

Certains disent que je me sers de la magie blanche et que tous mes résultats viennent de là. Si c’est vrai, alors pourquoi ne me suis-je pas qualifié pour la Coupe du Monde ? Superstition !
Au sujet de rumeurs évoquant son recours à l’astrologie et à la sorcellerie

Aboutrika fait de son mieux pour retrouver son meilleur niveau et tout le monde doit le soutenir. Et même si le niveau des joueurs baissait, et que vous vouliez leur demander de prendre leur retraite, ce ne sont pas des façons de faire.
A propos des appels du public à mettre les vétérans à la retraite

Nous avons pris l’habitude de perdre un match par an. Cette année, ce match a été celui contre le Niger. Et avec l’aide de Dieu nous ne perdrons plus aucun match cette année. La saison dernière, nous avions perdu contre le Malawi, faut-il que je vous rappelle la suite ? Nous nous sommes qualifiés pour la Coupe d’Afrique et nous l’avons gagnée...
Après la défaite contre le Niger en qualifications pour la Coupe CAN 2012

Oui, nous sommes dans une période difficile. Nous jouons avec 75 % de l’effectif en moins. Nous sommes en phase de renouvellement. Au moins, avec nos difficultés, nous avons fait de la publicité à des équipes qui étaient oubliées !
Au sujet des résultats décevants ptienne lors des qualifications pour la CAN 2012