"Messi et Cristiano Ronaldo sont mes idoles", déclarait Neymar en 2011. "Ils sont exceptionnels. Je ne sais pas si j'arriverai un jour à leur niveau, mais je vais tout faire pour ça."

Quatre ans plus tard, l'attaquant de 23 ans se retrouve aux côtés de son coéquipier du FC Barcelone et du buteur en série du Real Madrid en finale du FIFA Ballon d'Or. L'image ci-dessus nous montre le trio dans une favela de Rio de Janeiro.

La présence de Neymar sur le podium met fin à sept ans d'absence pour le Brésil. En 2007, Kaka avait devancé l'Argentin et le Portugais dans l'élection la plus prestigieuse de la planète football. À cette époque, le pays des quintuples champions du monde avait placé un représentant parmi les trois premiers à 13 reprises en 15 ans.

Neymar a déjà eu l'occasion de monter sur la scène du Gala FIFA Ballon d'Or pour son but magique, inscrit sous les couleurs de Santos face à Flamengo, qui lui a valu de remporter le Prix Puskas de la FIFA en 2011. Une question se pose à présent : l'attaquant barcelonais parviendra-t-il à marcher sur les traces des Romario, Ronaldo, Rivaldo, Ronaldinho et Kaka ? Mais pour soulever le trophée, il faudra devancer ses deux idoles…