Blatter et Loren lancent une tradition
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Chaque lundi, FIFA.com met en lumière une photographie qui se rapporte à un événement de la passionnante histoire du football et vous raconte tout ce que le cliché ne dit pas...

L'événement a eu lieu au Palazzetto dello Sport de Rome en décembre 1989. Près de 1 500 journalistes étaient présents, ainsi que des légendes du football mondial comme Pelé, Bobby Moore ou encore Karl-Heinz Rummenigge. La mascotte officielle du tournoi, Ciao, un personnage en bâtons colorés avec un ballon de football en guise de tête, a été présentée, ainsi que la chanson officielle du tournoi, Un'estate Italiana (un été italien).

Les 24 équipes qualifiées ont été réparties en six groupes de quatre par Joseph S. Blatter - l'actuel Président de la FIFA était alors Secrétaire général de la FIFA - en compagnie de deux des plus grandes stars du spectacle en Italie, Luciano Pavarotti et Sophia Loren.

L'un des plus grands ténors de l'histoire et une actrice mythique : le duo n'a pas seulement été choisi en raison de son immense célébrité, mais aussi pour son amour partagé du ballon rond. Pavarotti a failli se lancer dans une carrière de gardien de but, avant d'opter pour le chant. "J'aimais probablement le football un peu plus que la musique à cette époque, mais ma voix était probablement un peu meilleure que mes mains", expliquera-t-il plus tard. Loren, de son côté, avait avoué : "Je suis amoureuse du football et du Napoli".

La présence de Loren, que l'on voit ci-dessus en train d'effectuer le tirage au sort avec Blatter, a marqué le début d'une longue tradition de participation de superbes actrices au tirage au sort des plus prestigieuses compétitions masculine et féminine de football. Heidi Klum et Charlize Theron ont officié au tirage au sort d'Allemagne 2006 et d'Afrique du Sud 2010, tandis qu'Adriana Karembeu a aidé à tirer les groupes pour la dernière Coupe du Monde Féminine de la FIFA™.