Préparez les bougies pour…
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Dans cette rubrique dominicale, FIFA.com passe en revue les plus grandes stars du ballon rond qui fêteront leur anniversaire la semaine prochaine.

29

ans (11 novembre) - Philipp Lahm a eu l'honneur de porter le brassard de capitaine de l'Allemagne à la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™ et à l'UEFA EURO 2012. Le défenseur polyvalent a permis à la Mannschaft de terminer troisième aux deux dernières Coupes du Monde de la FIFA™. Il a aussi participé aux trois derniers UEFA EUROS, terminant deuxième à l'édition 2008. Mais c'est avec le Bayern Munich qu'il a écrit les plus belles pages de sa carrière. Formé chez le géant bavarois, il a été prêté à Stuttgart avant d'intégrer l'équipe A du Bayern, avec laquelle il a raflé quatre championnats, quatre Coupes et deux Supercoupes d'Allemagne et une Coupe de la Ligue. Il a été moins chanceux sur le plan continental en perdant deux finales de Ligue des champions de l'UEFA lors des trois dernières saisons.

37

ans (12 novembre) - Dario Simic est entré dans la légende du football croate en qualifiant pour la première fois son pays pour la Coupe du Monde de la FIFA™, à France 1998, et en terminant à la troisième place de cette compétition. Il a ensuite porté l'étendard de la Croatie à Corée/Japon 2002 et Allemagne 2006. Il a aussi participé au premier UEFA EURO de son pays, à Angleterre 1996, avant de disputer les éditions 2004 et 2008. Simic a fait ses débuts au Dinamo Zagreb, raflant cinq championnats, quatre Coupes et une Supercoupe de Croatie, avant de rejoindre l'Inter Milan. Trois saisons plus tard, il a signé dans l'autre équipe de la ville, l'AC Milan, où il a remporté le championnat, la Coupe et la Supercoupe d'Italie, deux Ligues des champions de l'UEFA, une Supercoupe de l'UEFA et une Coupe du Monde des Clubs de la FIFA. Il a ensuite tenté sa chance à Monaco, avant de boucler la boucle au Dinamo Zagreb.

47

ans (13 novembre) - José Manuel de la Torre a été nommé sélectionneur du Mexique au lendemain de la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™. Ses efforts ont déjà été récompensés par la conquête de la Gold Cup de la CONCACAF 2011, après laquelle il a préféré disputer la Copa América sans ses meilleurs joueurs. De la Torre possède un palmarès d'entraîneur impressionnant avec trois championnats, un avec le Deportivo Guadalajara et deux avec Toluca. En tant que joueur, il a participé à la Coupe du Monde U-20 de la FIFA 1985 et a porté le maillot de nombreux clubs mexicains, dont Chivas de Guadalajara, Cruz Azul, Necaxa et le club espagnol du Real Oviedo.

27

ans (14 novembre) - Thomas Vermaelen est l'un des meilleurs défenseurs sur lesquels la sélection belge peut compter pour se qualifier pour la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™. Il a été formé à l'Ajax Amsterdam, avant de rejoindre l'équipe A et de remporter un championnat, deux Coupes et deux Supercoupes des Pays-Bas. Il y a trois saisons, Arsenal a réussi à s'attacher ses services et il est devenu une des figures de proue du club londonien. Plus jeune, il a participé à l'UEFA EURO U-21 et aux Jeux Olympiques de Pékin 2008.

29

ans (15 novembre) - John Heitinga est un des cadres défensifs des Pays-Bas. Il a participé à la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™, caressant l'espoir de devenir champion avant de se contenter de la deuxième place. Il a également pris part aux trois derniers UEFA EUROS. Plus tôt dans sa carrière, il a foulé les pelouses de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2001. Il s'est fait remarquer dans les rangs de l'Ajax, où il a raflé deux championnats, trois Coupes et quatre Supercoupes des Pays-Bas, étant désigné meilleur joueur néerlandais en 2008. Il a ensuite signé à l'Atlético de Madrid, avant de rejoindre Everton, où il évolue depuis trois saisons.

38

ans (16 novembre) - Paul Scholes fait partie des légendes vivantes de Manchester United, où il a passé plus de 20 ans. Après avoir annoncé sa retraite, il n'a pu se passer de son club fétiche et est bien vite revenu renforcer le milieu de terrain. Avec les Red Devils, il a remporté dix championnats, trois FA Cups, deux Coupes de la Ligue, cinq Community Shields, deux Ligues des champions de l'UEFA, une Coupe Intercontinentale et une Coupe du Monde des Clubs de la FIFA. Avec la sélection anglaise, il a disputé deux Coupes du Monde de la FIFA™, France 1998 et Corée/Japon 2002, et les UEFA EUROS 2000 et 2004.

32

ans (17 novembre) - Gabriel fêterait son anniversaire de la plus belle des manières en remportant la Coupe du Monde de Futsal de la FIFA, Thaïlande 2012, doublant ainsi la mise après avoir remporté la couronne mondiale chez lui, à Brésil 2008.