Préparez les bougies pour…
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FIFA.com vous propose une nouvelle série de célébrités du ballon rond qui fêteront leur anniversaire dans les prochains jours.

41

ans (2 décembre) - Francesco Toldo a activement participé à la qualification de l'Italie pour la finale de l'UEFA EURO 2000, détournant un penalty et deux tirs au but face aux Pays-Bas en demi-finale. Toldo s'est fait la main dans des équipes de second rang avant de signer à la Fiorentina, alors en deuxième division. Il a permis au club de retrouver la Serie A et lui est resté fidèle de nombreuses années, remportant deux Coupes et une Supercoupe d'Italie. Au bout de huit saisons, il n'a pu résister aux sirènes de l'Inter Milan, où il a agrémenté son palmarès de cinq championnats, trois Coupes et trois Supercoupes d'Italie, mais surtout d'une Ligue des champions de l'UEFA. Suite à ce succès continental, il a décidé de raccrocher les gants.

30

ans (3 décembre) - Michael Essien a disputé trois compétitions internationales avec le Ghana : la Coupe du Monde de la FIFA, Allemagne 2006™, première participation du Ghana à l'épreuve, la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Nouvelle-Zélande 1999, et la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Argentine 2001, où les Black Satellites ont terminé deuxièmes derrière leurs hôtes. Il a également disputé trois Coupes d'Afrique des Nations de la CAF, terminant troisième en 2008 puis deuxième en 2010. Au Ghana, Essien a débuté sous les couleurs des Liberty Professionals, avant de rejoindre Bastia, puis Lyon, où il a remporté deux championnats et deux Trophées des Champions. Il a ensuite signé à Chelsea, où il a raflé deux championnats, quatre FA Cups, une Coupe de la Ligue, un Charity Shield et surtout une Ligue des champions de l'UEFA la saison dernière. Ces dernières années, plusieurs blessures ont mis un frein à sa belle carrière mais José Mourinho, son ex-entraîneur chez les Blues, a obtenu son prêt au Real Madrid juste avant la clôture du mercato estival. Sur le plan individuel, Essien a été désigné meilleur joueur ghanéen en 2008.

45

ans (4 décembre) - Guillermo Amor est un des piliers de l'ancienne génération du FC Barcelone. Il a aidé les Blaugrana à retrouver les sommets continentaux. Sur le plan national, son palmarès compte cinq championnats, trois Coupes du Roi et quatre Supercoupes. Après avoir tout gagné au Camp Nou, il a été transféré à la Fiorentina, avant de retrouver la Liga sous les couleurs de Villarreal. Il a ensuite terminé sa carrière dans le club écossais de Livingston FC. Avec la Roja, il a participé à l'UEFA EURO 1996 puis à la Coupe du Monde de la FIFA, France 1998™.

45

ans (5 décembre) - Bogdan Stelea a été un titulaire indiscutable de la Roumanie pendant plus d'une décennie. Il a ainsi pris part à la Coupe du Monde de la FIFA, États-Unis 1994™, atteignant les quarts de finale, ainsi qu'aux UEFA EUROS 1996 et 2000. Son parcours a été plus instable en club puisqu'il a gardé les cages de dix équipes à travers cinq pays d'Europe, dont le Dinamo Bucarest, le Rapid Bucarest, le Steaua Bucarest, le RCD Majorque, l'UD Salamanque, le club turc de Samsunspor, le Standard de Liège et le club grec d'Akratitos Liosion.

34

ans (6 décembre) - Mao est une des vedettes du beach soccer brésilien. Ce gardien a contribué aux quatre titres mondiaux consécutifs de la Seleção entre 2006 et 2009. À la Coupe du Monde de Beach Soccer de la FIFA, Dubaï 2009, il a reçu le Gant d'Or adidas. Au total, Mao a joué 30 matches au cours des cinq dernières éditions de la Coupe du Monde de Beach Soccer de la FIFA, n'en perdant qu'un seul, en finale de la dernière édition.

29

ans (7 décembre) Linda Bresonik a remporté deux Coupes du Monde Féminines de la FIFA™, en 2003 et 2007, ainsi que la médaille de bronze aux Jeux Olympiques de Pékin 2008 et à la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2002 avec l'Allemagne. Sur le plan européen, elle a remporté deux UEFA EUROS avec l'équipe A et un avec la sélection U-19. Bresonik a fait le bonheur de plusieurs clubs allemands dont le FCR 2001 Duisbourg, avec lequel elle a brandi deux Coupes nationales et terminé une fois finaliste de la Coupe et deux fois du championnat, sa plus grande réalisation restant une victoire en Ligue des champions de l'UEFA. En début de saison, elle a signé au Paris Saint-Germain.

71

ans (8 décembre) Geoff Hurst a inscrit un triplé en finale de la Coupe du Monde de la FIFA, Angleterre 1966™, permettant aux Trois Lions de remporter face à l'Allemagne (4:2) leur seule couronne mondiale. À ce jour, aucun joueur n'a réussi à réaliser le même exploit en finale. Deux ans plus tard, il a terminé troisième de l'UEFA EURO 1968, avant de mettre fin à sa carrière internationale à l'issue de la Coupe du Monde de la FIFA, Mexique 1970™. Hurst a porté le maillot de West Ham pendant 13 ans, durant lesquels il a conquis une FA Cup et une Coupe des Vainqueurs de Coupe de l'UEFA. Il a ensuite signé à Stoke City, avant de raccrocher les crampons avec West Bromwich Albion. Ce buteur en série a connu une brève expérience d'entraîneur avec Chelsea.