Préparez les bougies pour…
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Dans cette rubrique dominicale, FIFA.com vous présente les grands noms du football international qui fêteront leur anniversaire dans la semaine à venir.

45

ans (17 février) - Giuseppe Signori a permis à l'Italie d'atteindre la finale de la Coupe du Monde de la FIFA, États-Unis 1994™, perdue face au Brésil. Après avoir étoffé son jeu dans plusieurs clubs modestes, dont Piacenza, Trento et Foggia, il a signé à la Lazio et est devenu un des joueurs phares de l'histoire du club, terminant trois fois meilleur buteur du championnat, tout en étant désigné meilleur joueur de Serie A en 1993. Après un bref passage à la Sampdoria, il a été transféré à Bologne. La fin de son parcours a été atypique avec un passage par le club grec d'Iraklis Salonique puis le club hongrois de Sopron.

40

ans (18 février) - Claude Makelele a fait partie de la débandade de Corée/Japon 2002, puis a contribué au retour des Bleus en finale de la reine des compétitions à Allemagne 2006, perdue aux tirs au but face à l'Italie. Auparavant, il a participé aux Jeux Olympiques d'Atlanta 1996. Après une première saison professionnelle à Brest, il a rejoint Nantes et remporté le championnat de France. Son passage à Marseille lui a ouvert les portes de la Liga, d'abord au Celta Vigo, puis au Real Madrid. Chez les Merengues, il a remporté deux championnats, deux Supercoupes d'Espagne, une Ligue des champions de l'UEFA, une Supercoupe de l'UEFA et une Coupe Intercontinentale. Il a ensuite été transféré à Chelsea, où il a connu le même succès avec deux championnats, une FA Cup, deux Coupes de la Ligue et un Community Shield. Après cinq saisons londoniennes, il est rentré en France pour finir sa carrière au Paris Saint-Germain, avec lequel il a brandi la Coupe de France. Il est aujourd'hui l'entraîneur adjoint de Carlo Ancelotti.

47

ans (19 février) - Enzo Scifo a participé à quatre Coupes du Monde de la FIFA™ de suite avec la Belgique, de Mexique 1986 à France 1998, pour un bilan de trois buts en 17 matches. Sa première participation a été de loin la plus réussie avec une quatrième place. Avant cela, il a disputé l'UEFA EURO 1984 et, cette même année, il a été élu meilleur joueur de Belgique. Avec Anderlecht, Scifo a décroché trois championnats de Belgique et a disputé la finale de la Coupe de l'UEFA, perdue face à Tottenham. Il a ensuite vadrouillé entre l'Inter Milan, Bordeaux, Auxerre et le Torino. Avec le club piémontais, il a mis la main sur la Coupe d'Italie, mais a perdu une nouvelle finale de la Coupe de l'UEFA. À Monaco, il a remporté le championnat de France puis est rentré à Anderlecht, où il a décroché un quatrième championnat de Belgique, avant de conclure sa carrière à Charleroi. Il n'est pas resté longtemps éloigné des terrains puisqu'il a entraîné l'Excelsior Mouscron et a pris les rênes de Mons en début d'année dernière.

42

ans (20 février) - Jari Litmanen n'a jamais participé avec la Finlande a une compétition internationale majeure mais cela ne l'a pas empêché de devenir un attaquant reconnu sous les maillots des plus grands clubs européens. C'est avec l'Ajax Amsterdam qu'il s'est fait un nom, décrochant quatre championnats, trois Coupes, trois Supercoupes des Pays-Bas, une Ligue des champions de l'UEFA, une Supercoupe de l'UEFA et une Coupe Intercontinentale. Après une saison et demie à Barcelone, il s'est engagé avec Liverpool, où il a remporté la FA Cup, la Coupe de la Ligue, le Community Shield, la Coupe de l'UEFA et la Supercoupe de l'UEFA. Il a également tenté sa chance au Hansa Rostock, à Malmö et à Fulham. En Finlande, il a joué pour le FC Lahti, le HJK Helsinki et le MyPa 47. Avec le club de la capitale, il a remporté le championnat et la Coupe de Finlande il y a deux ans, cerise sur le gâteau d'un parcours incroyable. Au niveau individuel, Litmanen a été désigné neuf fois meilleur joueur de Finlande et une fois meilleur joueur des Pays-Bas. Enfin, il fait partie des quelques noms prestigieux ayant dépassé la barre des 100 buts inscrits sous le maillot du légendaire Ajax.

28

ans (21 février) - Georgios Samaras est un des cadres de la Grèce depuis plusieurs années. Il a ainsi participé à la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™ et aux UEFA EUROS 2008 et 2012. Il s'est fait la main à Heerenveen dans le championnat des Pays-Bas, avant de rejoindre Manchester City, puis le Celtic Glasgow. Avec le géant écossais, il a remporté depuis 2008 deux championnats et une Coupe d'Écosse, ainsi qu'une Coupe de la Ligue.

36

ans (22 février) - Hakan Yakin a permis à la Suisse de retrouver la Coupe du Monde de la FIFA™, à Allemagne 2006, après une absence de 12 ans, puis de participer à Afrique du Sud 2010. Aux UEFA EUROS 2004 et 2008, il a inscrit trois buts, dont deux permettant de défaire le Portugal. Au cours de sa carrière, Yakin a connu 11 clubs. Dans son pays, il a défendu les couleurs du Concordia Bâle, du FC Bâle, du Grasshopper Zurich, du FC Saint-Gall, des Young Boys, du FC Lucerne et de l'AC Bellinzone, son dernier club. Il a aussi évolué au VfB Stuttgart, à Galatasaray et à Al Gharrafa. Avec le FC Bâle, il a remporté un championnat et deux Coupes de Suisse. À Galatasaray, il a mis la main sur la Coupe de Turquie. Sur le plan individuel, Yakin a été désigné meilleur joueur de Suisse à deux reprises et a terminé une fois meilleur buteur du championnat.

39

ans (23 février) - Hassan Gabsi a disputé avec la Tunisie la Coupe du Monde de la FIFA, Corée/Japon 2002™ et trois éditions d'affilée de la Coupe d'Afrique des Nations de la CAF, sans oublier le Tournoi Olympique de Football Masculin, Atlanta 1996. Dans les rangs de l'Espérance de Tunis, il a remporté trois championnats et deux Coupes de Tunisie. Au niveau continental, il a décroché la Coupe de la CAF et la Coupe des Coupes africaine. Il a vécu une expérience de deux saisons à l'étranger au Genoa.