Préparez les bougies pour…
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FIFA.com vous présente une nouvelle série de gloires mondiales du ballon rond qui fêteront leur anniversaire cette semaine. Ronald Koeman, Alessandro Nesta et Fernando Hierro, trois grandes figures défensives des années 90, seront notamment à la fête d'ici peu.

24

ans (17 mars) - Shinji Kagawa est devenu un véritable ambassadeur du football japonais. Il s'est révélé au Borussia Dortmund en remportant les deux derniers championnats et la dernière Coupe d'Allemagne. Il a signé à Manchester United en début de saison et semble bien parti pour décrocher la Premier League. En sélection, il a participé à la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Canada 2007, au Tournoi Olympique de Football Masculin, Pékin 2008 et à la campagne de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™. Il a ensuite permis aux Samouraïs Bleus de mettre la main sur la Coupe d'Asie des Nations de l'AFC 2011, même si sa joie a été gâchée par une blessure en demi-finale. Avec le Japon, il caracole actuellement en tête des qualifications de la Zone Asie pour la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™.

26

ans (18 mars) - Mauro Zarate a aidé l'Argentine à conserver la Coupe du Monde U-20 de la FIFA en 2007. L'attaquant a débuté à Vélez Sarsfield, avec lequel il a gagné le championnat d'Argentine. Après un court passage à Al Sadd, au Qatar, il a été prêté à Birmingham City. Il a depuis posé ses valises à la Lazio. Dans la capitale italienne, il a décroché la Coupe et la Supercoupe. Prêté la saison dernière à l'Inter Milan, il a retrouvé les rangs biancocelesti pour la saison 2012/13.

37

ans (19 mars) - Alessandro Nesta a permis à l'Italie d'atteindre la finale de l'UEFA EURO 2000 puis de brandir le Trophée de la Coupe du Monde de la FIFA, Allemagne 2006™. Avant cet exploit, il a participé à France 1998 et Corée/Japon 2002, ainsi qu'à l'UEFA EURO 2004. Dans sa jeunesse, il a décroché l'UEFA EURO U-21. En Italie, Nesta n'a connu que deux clubs. Joueur phare de la Lazio, il a remporté un Scudetto, deux Coupes et deux Supercoupes d'Italie lors de son séjour dans la capitale, auxquels il convient d'ajouter deux places de dauphin. Sur le plan européen, il a décroché la Coupe d'Europe des Vainqueurs de Coupe, la Supercoupe d'Europe et atteint la finale de la Coupe de l'UEFA. Après neuf belles saisons à Rome, il a rejoint l'AC Milan, où il est demeuré un défenseur intraitable. Il a contribué aux deux derniers titres de champion des Rossoneri, ainsi qu'à deux deuxièmes places. Il a également remporté une Coupe et deux Supercoupes d'Italie, sans oublier deux Ligues des champions de l'UEFA, deux Supercoupes d'Europe et une Coupe du Monde des Clubs de la FIFA. Après dix saisons en Lombardie, il a décidé de tenter une nouvelle expérience en signant à l'Impact de Montréal en début de saison.

31

ans (20 mars) - Rory Fallon a inscrit l'un des buts les plus importants de l'histoire du football néo-zélandais : celui de la qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™. Grâce à lui, les All Whites ont retrouvé l'épreuve reine, 28 ans après Espagne 1982. En Afrique du Sud, Fallon a disputé les trois rencontres des Kiwis, qui se sont soldées par trois résultats nuls et une élimination précoce. Parallèlement, l'international néo-zélandais a réalisé toute sa carrière en club en Grande-Bretagne. Après des débuts à Barnsley, il a successivement porté les couleurs de Shrewsbury, Swindon, Yeovil, Swansea, Plymouth Argyle et Ipswich. Il évolue à Aberdeen depuis maintenant deux ans.

50

ans (21 mars) - Ronald Koeman a offert au FC Barcelone sa première Ligue des champions de l'UEFA, à Wembley, face à la Sampdoria. Sa formidable frappe lui a permis de terminer meilleur buteur de cette compétition, l'année où les Blaugranas ont perdu en finale à Athènes face à l'AC Milan. Avec les Pays-Bas, Koeman a disputé deux Coupes du Monde de la FIFA™, Italie 1990 et États-Unis 1994, et offert à son pays son premier UEFA EURO, en 1988. Après des débuts à Groningue, il s'est fait connaître sous le maillot de l'Ajax Amsterdam, avec lequel il a décroché le championnat et la Coupe. Transféré au PSV Eindhoven, il a ajouté trois championnats, deux Coupes des Pays-Bas mais surtout une Ligue des champions de l'UEFA à son palmarès. Il a continué sa route vers les sommets en signant au FC Barcelone, avec lequel il a décroché quatre championnats, une Coupe, deux Supercoupes d'Espagne, une Ligue des champions de l'UEFA et une Supercoupe d'Europe. Il est ensuite rentré aux Pays-Bas pour tirer sa révérence avec le Feyenoord Rotterdam. Sur le plan individuel, il a été désigné meilleur joueur des Pays-Bas à deux reprises. En tant qu'entraîneur, il a dirigé le Vitesse Arnhem, l'Ajax, le PSV Eindhoven, l'AZ Alkmaar, Benfica et Valence. Il exerce actuellement au Feyenoord.

34

ans (22 mars) - Aldo Duscher a participé avec l'Argentine à la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Équateur 1995 et à la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Nigeria 1999. Avec l'équipe A, il a disputé les qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA, Allemagne 2006™. Ce solide milieu défensif a laissé son empreinte dans tous les clubs qu'il a fréquentés. Après des débuts aux Newell's Old Boys, il a rejoint le Sporting Portugal, puis le Deportivo La Corgone. En Galice, il a décroché la Coupe et deux Supercoupes d'Espagne. Il a ensuite signé au Racing Santander, avant de remporter la Coupe du Roi avec le FC Séville. Après un passage à l'Espanyol Barcelone, il a retrouvé l'Amérique du Sud en s'engageant au SC Barcelona de Guayaquil, en Équateur. En début de saison, il a rejoint à nouveau le Vieux Continent pour défendre les couleurs du club chypriote d'Enosis Neon Paralimni.

45

ans (23 mars) - Fernando Hierro a disputé trois Coupes du Monde de la FIFA™ avec l'Espagne : États-Unis 1994, France 1998 et Corée/Japon 2002, inscrivant au passage cinq buts en 12 rencontres. Il a également participé aux UEFA EUROS 1996 et 2000. Il a fait ses premiers pas à Valladolid, avant de rejoindre le Real Madrid. Avec le club de la capitale, il a remporté cinq championnats, une Coupe, quatre Supercoupes d'Espagne, trois Ligues des champions de l'UEFA, une Supercoupe d'Europe et deux Coupes Intercontinentales. Après 14 saisons chez les Merengues, il a rejoint Al Rayyan, au Qatar, pour remporter la Coupe du Prince. Il a disputé son ultime saison en Angleterre, avec les Bolton Wanderers.