Préparez les bougies pour…
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FIFA.com poursuit en votre compagnie son tour d'horizon des célébrités du ballon rond qui souffleront leurs bougies dans les prochains jours.

28

ans (10 mars) - Lassana Diarra a démontré ses qualités au milieu de terrain lors des qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™, même s'il n'a pas fait partie de la liste finale de la France pour l'épreuve reine. Diarra a commencé son parcours professionnel au Havre, puis sa carrière a pris une autre dimension à Chelsea. Avec les Blues, il a décroché la FA Cup et la Coupe de la Ligue en 2007. Après un passage éclair à Arsenal et une saison à Portsmouth, il a signé au Real Madrid. Chez les Merengues, il a remporté le championnat, la Coupe et la Supercoupe d'Espagne. Lors du dernier mercato estival, il a rejoint le club russe d'Anzhi Makhachkala. Plus jeune, il a représenté la France à l'UEFA EURO U-21 et a été désigné meilleur espoir de Chelsea lors de sa première saison londonienne.

35

ans (11 mars) - Albert Luque a été sélectionné pour participer avec l'Espagne à la Coupe du Monde de la FIFA, Corée/Japon 2002™ et à l'UEFA EURO 2004, sans oublier les Jeux Olympiques de Sydney 2000, où il a décroché la médaille d'argent. Formé au FC Barcelone, il a fait ses premiers pas professionnels avec Majorque, où il a remporté la Supercoupe d'Espagne, avant de qualifier l'équipe pour la Ligue des champions de l'UEFA pour la première fois de son histoire. Prêté une saison à Malaga, il est rentré à Majorque pour deux saisons, puis s'est engagé avec le Deportivo La Corogne. En Galice, son talent a véritablement éclos et il a permis au club de remporter une Supercoupe d'Espagne. Il a ensuite été transféré à Newcastle, où il a gagné la Coupe Intertoto 2006. Après une saison à l'Ajax Amsterdam, il est rentré en Espagne pour y finir sa carrière sous les couleurs de Malaga.

46

ans (12 mars) - Les jumeaux Julio Dely Valdes et Jorge Dely Valdes ont été de véritables ambassadeurs du Panama pendant deux décennies. À peine leur carrière terminée, ils sont devenus entraîneurs. Julio a accepté le poste de sélectionneur national et atteint le dernier carré de la Gold Cup de la CONCACAF 2011 pour la première fois dans l'histoire du Panama. Il dispute actuellement le dernier tour des qualifications de la zone CONCACAF pour la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™. Quant à Jorge, il a permis à son pays de participer à sa première Coupe du Monde U-17 de la FIFA, à Mexique 2011, après avoir disputé la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Canada 2007. En clubs, Julio a remporté le championnat d'Uruguay avec Nacional. Après deux années à Cagliari, il a remporté la Coupe d'Europe des Vainqueurs de Coupe et a terminé vice-champion de France avec le Paris Saint-Germain. En Espagne, il a porté le maillot du Real Oviedo et de Malaga. Il a tiré sa révérence dans son pays natal avec le Deportivo Arabe Unido. De son côté, Jorge a joué avec le Deportivo Paraguayo et Porvenir en Argentine, avant de poser ses valises dans le club chilien de l'Unión Española. Au Japon, il a défendu les couleurs de Sapporo, Cerezo Osaka, Tosu Futures, Omiya Ardija et Kawasaki Frontale. Il a également effectué un cours passage aux Colorado Rapids, avant de mettre un terme à sa carrière avec son frère, au Deportivo Arabe Unido.

24

ans (13 mars) - Holger Badstuber a été retenu pour participer à la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™, où l'Allemagne a terminé troisième, avant de disputer l'ensemble des matches de l'UEFA EURO 2012 et de parvenir jusqu'en demi-finale. Pur produit du centre de formation du Bayern Munich, Badstuber a gagné sa place en équipe première au début de la saison 2009/10. Depuis, il a remporté un championnat, une Coupe et deux Supercoupes d'Allemagne, tout en perdant deux finales de Ligue des champions de l'UEFA sur les trois dernières éditions.

43

ans (14 mars) - Junior Baiano a participé avec le Brésil à trois compétitions majeures. Après avoir remporté la Coupe des Confédérations de la FIFA, Arabie Saoudite 1997, il a terminé troisième de la Gold Cup de la CONCACAF 1998. À la Coupe du Monde de la FIFA, France 1998™, il a été à deux doigts de mettre la main sur le plus prestigieux des trophées du football mondial, mais les Bleus se sont mis en travers de son chemin. Baiano a passé la plus grande partie de sa carrière dans le championnat brésilien, même s'il a tenté sa chance avec le Werder Brême, Shanghai Shenhua et le FC Miami. Avec Flamengo, il a remporté deux championnats et une Coupe du Brésil. Sous les couleurs de Palmeiras, il a brandi la Copa Libertadores. Enfin, avec São Paolo, il a remporté la Recopa Sudamericana.

42

ans (15 mars) - Joachim Björklund a contribué au retour de la Suède en Coupe du Monde de la FIFA™, à États-Unis 1994, où il a même fini sur la troisième marche du podium. Il a également disputé deux UEFA EUROS, Suède 1992 et Pays-Bas/Belgique 2000. En clubs, il a fait ses débuts avec Öster, avant de rejoindre le club norvégien de Brann. Avec Göteborg, il a remporté deux championnats. Après un court passage à Vicenza, il a signé aux Glasgow Rangers, où il s'est adjugé deux championnats, une Coupe et une Coupe de la Ligue. Avec Valence, il a brandi la Coupe et la Supercoupe d'Espagne. Il a ensuite tenté sa chance à Sunderland, avant de tirer sa révérence avec Wolverhampton.

24

ans (16 mars) - Theo Walcott a terminé avec l'Angleterre deuxième de l'UEFA EURO U-21. Il a ensuite participé à la campagne qualificative pour la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™ et a été sélectionné pour l'UEFA EURO 2012. Il a fait ses premiers pas dans la cour des grands avec Southampton à tout juste 16 ans. Arsenal l'a bien vite repéré et s'est empressé de s'attacher ses services. Avec les Gunners, il a atteint la finale de la Coupe de la Ligue à deux reprises.