Newcastle chante, Pogba enchante
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Comme chaque lundi, FIFA.com met un coup de projecteur sur les joueurs français de la planète football à travers leurs  performances du week-end. Cette semaine, Newcastle chante la Marseillaise, et Paul Pogba enchante la Juve.

Les Bleus 
Un "French day" a été décrété à Newcastle en hommage aux dix Français que compte désormais l'effectif. St James' Park, tout de tricolore vêtu, a chanté la Marseillaise avec moustache, béret et baguette sous le bras. Se sentant sans doute chez lui, Morgan Schneiderlin, seul Français évoluant à Southampton, a ouvert le score en début de rencontre… Mais Moussa Sissoko a répliqué une demi-heure plus tard avec son troisième but depuis son arrivée au club, puis Yohan Cabaye a marqué sur un penalty provoqué par Mathieu Debuchy. Au final, une victoire 4:2 aux airs de 14 juillet pour les Magpies.

Du côté d'Arsenal, le retour encourageant d'Abou Diaby dans l'entrejeu des Gunners a été gâché par une énième blessure, provoquant sa sortie à la 70ème minute lors de la victoire 2:1 de son équipe contre Aston Villa.

En Allemagne, Franck Ribéry a offert une passe décisive et inscrit un but lors de l'écrasante victoire du Bayern Munich contre le Werder Brême (6:1). L'ancien Marseillais n'avait plus marqué depuis fin novembre.

Les expatriés
En Espagne, Antoine Griezmann a égalisé pour la Real Sociedad lors du derby basque contre l'Athletic Bilbao. La tête à bout portant du Français, son cinquième but cette saison, a remis les siens dans le sens de la marche dix minutes avant le repos, pour une victoire (1:3) qui maintient les hommes de Philippe Montanier dans la course à l'Europe.

Après quatre mois d'absence sur blessure, Jérémy Mathieu a enfin retrouvé le terrain à l'occasion du match nul (2:2) décroché par le FC Valence à Saragosse. Le défenseur a failli fêter son retour par un but, mais sa tête a été détournée sur la barre par le gardien adverse.

Samir possède des qualités fantastiques et devrait toujours bien jouer, pas simplement à 50% de ses capacités comme c'est le cas actuellement. Un joueur de son talent pourrait être l'un des meilleurs en Europe, mais ce n'est pas le cas
Roberto Mancini, entraîneur de Manchester City, à propos de Samir Nasri

Le but
A seulement 19 ans, Paul Pogba poursuit son irrésistible ascension avec la Juventus qui s'est imposé face à Sienne (3:0). Le milieu de terrain a fermé la marque en fin de rencontre d'un tir soudain depuis l'entrée de la surface, après une percée plein axe. Les cinq buts de l'ex-Mancunien cette saison ont tous été inscrits à domicile.

Le saviez-vous ?
La C1 en roumain : Formé à l'Olympique de Marseille et à Montpellier, Nicolas Godemèche n'a jamais réussi à percer dans l'élite française. En 2007, le milieu de terrain s'exile au Portugal, où il décroche une place de titulaire, et même de capitaine, dans les rangs de Naval 1º de Maio. Le club est relégué à l'issue de l'exercice 2010/11, et Godemèche tente un retour en France pour finalement prendre début 2012 la direction de Cluj, en Roumanie. Champion quelques mois seulement après son arrivée, il a même eu la chance gouter à la Ligue des champions de l'UEFA cette saison, puis l'UEFA Europa League. Cluj, qui joue ce lundi 25 février au FC Vaslui, a en revanche peu de chance de conserver son titre cette saison avec une cinquième place et 15 points de retard sur le Steaua Bucarest. Si le joueur âgé de 28 ans estime être un expatrié heureux, il avoue tout de même qu'un retour en France ne serait pas pour lui déplaire.

Merci cousin : Frédéric Mendy a signé fin 2012 avec Estoril, actuellement sixième du championnat portugais, et vainqueur à domicile contre le Sporting Portugal (3:1). Après un séjour de trois ans à Singapour, ce joueur de 24 ans s'ouvre de nouvelles perspectives avec ce retour en Europe. En 2010, l'attaquant d'1m91 quittait Evreux pour une aventure on ne peut plus originale : défendre les couleurs d'une franchise 100% française, l'Etoile FC, tout juste créée pour disputer le championnat de Singapour. Mendy y a joué un an, le temps de remporter le titre de champion et de se classer meilleur buteur. Il a ensuite rejoint le club local Home United pour deux saisons durant lesquelles il a inscrit 42 buts, attirant ainsi l'attention d'Estoril. Pour faciliter son intégration, il peut compter sur le milieu de terrain portugais Hugo Leal qui l'a pris sous son aile en apprenant que son nouveau compagnon de vestiaire était le cousin de son ancien coéquipier au Paris Saint-Germain, le Brestois Bernard Mendy.

27

La stat
La Premier League abrite à ce jour 27 joueurs français, dont plus d'un tiers évoluent à Newcastle. En revanche David Beckham et Joey Barton sont les seuls Anglais à jouer en Ligue 1, et ils se sont affrontés lors du clasico PSG-OM (2:0).

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