Le fair-play est l'un des éléments fondamentaux du jeu. Il représente les apports positifs d'un jeu respectueux des règles et d'une attitude basée sur le sens commun et le respect des arbitres, des fans et des joueurs, coéquipiers comme adversaires.

Pour donner plus de visibilité au fair-play, la FIFA a créé un programme qui a transformé la notion générique en un modèle simple et un code de conduite facile à comprendre, qui doivent être admis et respectés par les joueurs et par les fans. Le fair-play devrait toujours être de mise dans le football.

Depuis 1997, la FIFA consacre une semaine de son calendrier international annuel à l'éloge et à la promotion de l'esprit du fair-play. Pendant ces Journées du Fair-play de la FIFA, la FIFA demande à ses associations membres d'organiser des activités dédiées au fair-play et de mettre en valeur l'importance de cette notion sur le terrain et en dehors.

Fair-play en tournoi et au Gala
Le fair-play est également mis en avant et récompensé à chaque tournoi de la FIFA. Le Groupe d'études techniques évalue et note le comportement de toutes les équipes participant à chaque compétition de la FIFA, sur le terrain comme en dehors. Un Prix du Fair-play de la FIFA est également décerné à l'équipe la plus performante dans le domaine du fair-play au cours d'un tournoi.

Le prix du fair-play de la FIFA annuel, présenté lors du Gala FIFA Ballon d'Or, récompense des actions particulièrement fair-play et revient la plupart du temps à des personnes ou des groupes qui n'ont pas l'habitude d'être sous le feu des projecteurs.