Dans une cérémonie du FIFA Ballon d'Or à forte connotation verte et jaune, le Brésil a obtenu une reconnaissance spéciale grâce à son principal ambassadeur dans le football. En hommage à ses exploits et à sa brillante carrière, Pelé est monté sur la scène du Kongresshaus de Zurich pour y recevoir le Prix d'Honneur du FIFA Ballon d'Or 2013, sous les ovations du public présent à l'événement.

Pendant plus de deux décennies, Pelé s'est imposé comme l'une des icônes du football brésilien, enchantant non seulement les supporters de l'une des équipes les plus brillantes de tous les temps, mais également les adversaires de ce Santos qui a remporté tous les titres possibles. À une époque où le football n'avait pas le même retentissement médiatique que de nos jours, il est devenu une légende mondiale, comme en témoigne son surnom plus que justifié : le Roi du Football.

Plus tard, Pelé a été reconnu par la FIFA comme Joueur du Siècle, avant d'être élu Athlète du Siècle par le Comité international olympique. Le Prix d'Honneur du FIFA Ballon d'Or de ce 13 janvier 2014 vient donc enrichir sa galerie de trophées dans laquelle manquait justement le Ballon d'Or qui, à l'époque où Pelé portait encore les crampons, ne concernait que les joueurs européens.

"Alors que le monde entier se prépare pour la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014, le moment est idéal pour reconnaître la grande contribution de ce joueur spécial au football et au monde", a affirmé le Président Blatter, au moment de la remise du prix. "Quand nous pensons au football, un nom vient avant tous les autres. Aucun joueur n'a eu autant d'influence dans ce sport et sur autant de personnes que Pelé. Sa verve et son habileté sont entrées dans l'éternité."

Sur la scène du Kongresshaus, François Morinière, président du Groupe Amaury et du Groupe L'Équipe, a lui aussi souligné l'importance de Pelé pour la postérité et la pose des fondations pour ceux seraient amenés après lui à recevoir le Ballon d'Or. "Il a été un véritable ambassadeur du football et une référence pour les autres joueurs. Peu de footballeurs ont réussi à s'approcher de ce qu'il a réalisé", a-t-il ajouté. "Il est incroyable de penser qu'il n'a jamais gagné le Ballon d'Or, mais il évoluait à une époque où seuls les footballeurs européens pouvaient gagner ce prix", a rappelé Morinière. "Malgré cela, tout le monde reconnaissait en lui le Roi du Football. Au Brésil, c'est une icône. Dans le reste du monde, c'est un héros qui dépasse toutes les frontières."

Pelé est à ce jour l'unique joueur à avoir remporté trois Coupes Du Monde de la FIFA en 1958, 1962 et 1970. Il a inscrit plus de 1 200 buts au cours des deux décennies qu'il a passées sur les terrains. Il est en outre le meilleur buteur de l'histoire de l'équipe du Brésil, avec 77 réalisations en 92 matches officiels.