• Ils jouent ensemble à la Juventus depuis 12 ans
  • Chiellini a débuté avec l'Italie en 2004, Buffon en 1997
  • Chiellini : "Gigi est une référence pour tous ses coéquipiers, les jeunes comme les vieux"

 

Le défenseur ne se souvient quasiment plus de la dernière fois où, dans la surface, il n'avait pas Buffon derrière lui. Le gardien était déjà là quand Chiellini a signé à la Juventus. Il l'était également lorsqu'il a fait ses débuts en sélection italienne. Comme s'il avait toujours été là.

"Avec Gigi, j'ai partagé 12 ans de bonheurs et de malheurs. Évidemment, ce sont les meilleurs moments et la tension partagée avant les grands matches qui me resteront comme des souvenirs indélébiles", explique Giorgio Chiellini au cours d'un entretien exclusif accordé à FIFA.com au sujet de son coéquipier, le gardien Gianluigi Buffon.

Il se souvient aussi – avec un sourire en coin – du détail suivant : "Je l'ai d'abord connu comme adversaire et j'ai eu la chance de marquer contre lui".

 

Le défenseur de 33 ans est sans aucun doute l'une des voix les plus légitimes pour nous expliquer pourquoi Buffon doit gagner le Prix The Best – Gardien de la FIFA 2017.

"Je crois qu'il le mérite parce qu'il a réalisé une saison incroyable, de par l'importance de ses arrêts, qui ont failli nous faire gagner tous les trophées pour lesquels nous nous sommes battus," souligne-t-il.

Il faut se souvenir en effet que la Juventus, après avoir gagné le championnat et la Coupe d'Italie, aurait réalisé un triplé historique si elle ne s'était pas inclinée (1:4) en finale de la Ligue des champions de l'UEFA contre le Real Madrid.

"Gigi est un leader dans les moments décisifs de la saison, pas seulement sur le terrain, mais également dehors" explique encore Chiellini. "Il rend facile les choses qui ne le sont pas. Tout le monde le reconnaît, ses coéquipiers comme ses adversaires."

Après un nombre incalculable d'entraînements, de voyages et de stages en commun, une chose ne change pas au fil des années : "Gigi d'une personne extravertie, toujours souriante et sincère. C'est une référence pour ses coéquipiers, les jeunes comme les vieux", conclut son fidèle partenaire en défense.