• L'ancien milieu de terrain italien Francesco Totti se confie à FIFA.com
  • Il explique pourquoi il mise sur Cristiano Ronaldo pour le titre de The Best - Joueur de la FIFA
  • Totti révèle également ses choix pour les prix de meilleur entraîneur et meilleur gardien

Pour la moitié des Romains, The Best a été indiscutable pendant les 25 dernières années. Francesco Totti a acquis le statut de légende de l'AS Rome avant de se retirer des terrains en mai dernier. Vainqueur d'un Scudetto historique sous le maillot de la Roma et de la quatrième Coupe du Monde de la FIFA™ italienne avec la Squadra Azzurra, Totti a également eu l'honneur de se mesurer aux trois finalistes en lice pour le prix The Best - Joueur de la FIFA : Cristiano Ronaldo, Lionel Messi et Neymar.

"Avant toute chose, nous parlons là d'extraterrestres du football", confie-t-il à FIFA.com. "Nous nous sommes toujours respectés, sur le terrain comme en dehors. Mais cette année, je pense que Ronaldo est au-dessus du lot. Il a réalisé une saison incroyable et a atteint tous ses objectifs avec une prestigieuse équipe."

Intéressé par une éventuelle reconversion en tant qu'entraîneur depuis qu'il a raccroché les crampons, même s'il a privilégié un poste au sein du staff technique de l'AS Rome, Totti observe avec fierté la nomination de deux Italiens dans la catégorie The Best - Entraîneur de la FIFA, à savoir Massimiliano Allegri et Antonio Conte.

Pour lui, cette nomination souligne l'importance de l'école italienne, qui compte également parmi ses anciens élèves le gagnant de l'édition précédente, Claudio Ranieri. Mais Totti ne peut pas être accusé de laisser son héritage italien influencer son jugement, lui qui a affronté ces trois entraîneurs. "Malgré le travail exceptionnel de Conte et d'Allegri, je pense que Zidane est le favori pour les mêmes raisons que Cristiano Ronaldo : il a tout gagné la saison passée", poursuit-il.

Bourreau et ami des gardiens
Cauchemar de nombreux gardiens pendant un quart de siècle au plus haut niveau, Totti est aujourd'hui le meilleur buteur de Serie A depuis plus de 60 ans, avec 250 buts. Il n'est donc pas, à proprement parler, le meilleur ami des portiers. Il se réjouit néanmoins de la reconnaissance qui leur est désormais accordée avec la nouvelle récompense The Best - Gardien de la FIFA. "Les gardiens ont une importance cruciale dans un match, même s'ils ne sont pas reconnus à leur juste valeur. Leur impact sur le résultat final est toujours déterminant", explique-t-il.

Dans cette catégorie, son choix se porte sur un compatriote. "Selon moi, Gianluigi Buffon a de grandes chances de remporter le prix", lâche-t-il à propos de celui qu'il n'a battu que deux fois sur penalty en quatre tentatives, malgré un taux de réussite de 83 % dans cet exercice. "Individuellement, c'est le meilleur. Et son équipe a été finaliste de la Ligue des champions. C'est pareil pour Keylor Navas. Je pense donc que tout va se jouer entre ces deux gardiens."

Pour savoir si l'Italien italien a eu du flair, rendez-vous le 23 octobre au London Palladium pour la cérémonie des The Best - FIFA Football Awards™.