• Les Lois du Jeu ont été rédigées à Londres, en 1863
  • Le premier match disputé selon ces règles a eu lieu la même année, dans la capitale
  • Les The Best FIFA Football Awards seront remis à Londres en octobre

Londres se prépare à accueillir les stars du football mondial le lundi 23 octobre, à l'occasion de la cérémonie des The Best FIFA Football Awards™. Compte tenu de son rôle essentiel dans l'histoire du beau jeu, la capitale anglaise était la mieux placée pour célébrer les acteurs et actrice qui ont brillé tout au long de l'année. FIFA.com fait un tour d'horizon des grands événement survenus à Londres au fil des ans.

Des débuts discrets
Le lundi 26 octobre 1863, une réunion à la Freemasons' Tavern de Londres va bouleverser l'évolution du football. Avocat et amateur de sport, Ebenezer Morley y retrouve des représentants d'une dizaine de clubs basés à Londres et dans sa banlieue afin de leur soumettre une idée : offrir au football une série de règles universelles. Les participants créent la Football Association et commencent à donner forme aux premières Lois du Jeu.

Quelques mois plus tard, le premier match disputé selon ces règles est organisé à Londres. Le 19 décembre 1863, Barnes, équipe dans laquelle figure Morley, affronte Richmond au Limes Field de Mortlake, en banlieue de la capitale. Les deux équipes se quittent sur un nul vierge.

Une dizaine d'années plus tard, Londres sert de cadre à une autre rencontre historique : pour son édition inaugurale, la finale de la FA Cup voit les Wanderers s'imposer 1:0 devant les Royal Engineers, le 16 mars 1872.  Le match a lieu devant 2 000 spectateurs au Kennington Oval, un terrain de cricket du sud de Londres, toujours utilisé aujourd'hui.

Les Lois du Jeu restent contestées jusqu'à la fin des années 1870, notamment par les clubs de Sheffield (Sheffield FC et Hallam FC), qui utilisent leurs propres règles. La création de l'International Football Association Board (IFAB) en 1886 met cependant un terme à la discorde.

Entrée dans l'ère moderne
Stanley Rous, secrétaire de la FIFA installé à Londres, organise une révision en profondeur des Lois du Jeu en 1938. Celui qui deviendra Président de la FIFA en 1961 réalisé un travail de grande qualité. Pour preuve, la révision suivante aura lieu bien plus tard, en 1997.

Depuis le début de l'ère moderne, Londres continue de jouer un rôle essentiel dans la mise à jour des Lois du Jeu. En début d'année, la 131ème assemblée générale annuelle de l’IFAB s'est déroulée à Wembley. Les débats portant sur l'utilisation des arbitres assistants vidéo (VAR) et un quatrième remplacement en prolongation se sont poursuivis.

Les graines semées en 1863 ont permis d'enraciner solidement le football moderne dans la ville de Londres.

Les débuts des Lois du Jeu

1863 : Le hors-jeu existait déjà mais les règles stipulaient que tout attaquant placé au-devant du ballon devait être considéré comme étant hors-jeu

1869 : Introduction des dégagements du gardien de but

1872 : Les corners font leur apparition dans les Lois du Jeu

1878 : Première utilisation d'un sifflet par un arbitre

1891 : Les penalties (aussi appelés "coups de pied de la mort") sont introduits à leur tour. Auparavant, les règles partaient du principe qu'un authentique gentleman était incapable de commettre une faute volontaire