• Pierre-Emerick Aubameyang est le seul Africain parmi les 24 nominés au prix The Best - Joueur de l'Année FIFA 2017
  • Georges Weah est l'unique joueur issu du Continent Mère a avoir été sacré Joueur de la FIFA, en 1995
  • Le Libérien, comme d'autres stars africaines, a été conquis par le talent de l'attaquant gabonais  

Voilà 22 ans, et le Libérien George Weah qu’un joueur africain n’a plus reçu le Prix du Joueur de l’Année FIFA. Certes le Camerounais Samuel Eto’o, troisième en 2005, et l’Ivoirien Didier Drogba, quatrième en 2007, n’ont pas été loin de l’emporter, mais Lionel Messi et Cristiano Ronaldo se sont chargés depuis de repousser tout prétendant, s’accaparant les dix derniers trophées. L’Algérien Riyad Mahrez a notamment fait les frais du duo l’année dernière, finissant septième.

Cette année, l’attaquant gabonais Pierre-Emerick Aubameyang se trouve dans la liste des nominés. Comme l’ailier algérien de Leicester City l’année dernière, la machine à but du Borussia Dortmund sera le seul représentant africain dans la liste des 24. Tout le Continent Mère sera derrière son fils prodigue pour les The Best FIFA Football Awards, et PEA fera tout pour le lui rendre tant il se dit attaché à l’Afrique.  

Un Lion et un Eléphant pour modèles
Il s’en est jamais caché. C’est en Afrique que la Panthère Aubameyang a trouvé de qui s’inspirer, et plus précisément au Cameroun et en Côte d’Ivoire. "Didier Drogba et Samuel Eto’o sont deux grands frères qui ont marqué l’histoire en Afrique. On essaye de suivre les traces, de s’inspirer d’eux", confiait-il à RMC en 2016.

"Didier Drogba m’a envoyé un message il n'y a pas longtemps, et je lui disais que je regardais ses DVD il y a encore quelques années. On s’inspire de ça, on est en train de suivre les mêmes traces", avait-il ajouté. "Ce sont deux grands attaquants qui m’ont beaucoup marqué et qui m’ont apporté. Samuel Eto’o, je le connais bien. On se voit souvent, on s’envoie des messages et on s’appelle. Ça fait du bien. Ça donne envie de faire comme eux."

 

 

Le respect est visiblement réciproque. "L’Afrique tient son nouveau 'goleador'", s’était notamment réjoui Samuel Eto’o lorsqu’Aubameyang a été sacré Ballon d’Or Africain en 2016. Drogba semble, lui, être conquis non seulement par le joueur… mais aussi par son look. Certains clichés et leurs légendes parlent d’eux-mêmes :

 

 

Des stats dignes de ses héros
On ne compte plus les records de buts établis par Drogba et Eto’o, qui continuent de sévir l’un aux Etats-Unis, au Phoenix Rising, l’autre en Turquie, à Antalyaspor.   Mais en 2016/17, c’est Aubameyang qui s’est offert les plus belles statistiques d’Afrique, parmi lesquelles :

31 buts en 32 sorties sous les couleurs du Borussia Dortmund : Aubameyang est devenu le premier joueur depuis 40 ans à franchir la barre des 30 réalisations sur une saison de Bundesliga. Il est le second Africain à remporter le titre de meilleur buteur du championnat d’Allemagne après le Ghanéen Anthony Yeboah, co-meilleur buteur, sous le maillot de l’Eintracht Francfort en 1993/94

3 En inscrivant un triplé face à Benfica en huitième de finale de Ligue des champions de l’UEFA, Aubameyang est devenu le premier joueur africain à marquer autant dans un même match en phase à élimination directe de cette compétition continentale.

Entendu en Afrique…
"Il est aujourd’hui le meilleur joueur africain. S’il se surpasse, il peut devenir le meilleur joueur du monde. Messi domine, Ronaldo domine, le prochain Africain devra faire deux fois plus pour s’imposer" - George Weah, ancien attaquant du Liberia (Africanews)

"Tu as su briller par ta régularité et te voilà sur le toit du football africain. Mais souviens-toi de nos conversations : 'le plus dur reste à venir', alors ne relâche pas. A toi le relais !" - Samuel Eto’o, attaquant camerounais, s’adressant à Aubameyang lors de la remise du Ballon d’Or africain 2015

"Exemple même de l’engagement et de la réussite au plus haut niveau, ce Gabonais d’exception fait montre d’intuitions fulgurantes et d’une attaque d’une vélocité inégalée" - Ali Bongo Ondimba, président de la République du Gabon